ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Паг увидел Мартина в новом свете решил попытаться получше узнать Мастера Егеря. Возвращаясь к исходной теме, он спросил:

- То, что он сказал - правда?

Калин кивнул.

- В некоторых отношениях. Мы можем говорить с животными так же, как и люди, только с успокаивающей интонацией, так как мы лучше понимаем их настроение. Мартин тоже это умеет, хотя и не так, как мы. Однако мы не разговариваем с духами. Некоторые создания люди считают духами: дриад, фей и тому подобных, но это настоящие сущности, которые живут поблизости от нашей магии.

Паг заинтересовался еще сильнее:

- Вашей магии?

- Наша магия - часть нашей сущности. Сильнее всего она чувствуется в Эльвандаре. Это наследие древних лет, позволяющее нам в мире жить в своих лесах. Там мы, как и другие, работаем, воспитываем детей, отмечаем праздники. Время в Эльвандаре идет медленно, потому что это нестареющее место. Поэтому я и помню как разговаривал с Доркасом, потому что, хотя я и молодо выгляжу, мне уже больше ста лет.

- Ста, - Паг покачал головой. - Бедный Томас, он расстроился, когда услышал, что ты сын королевы. Теперь он будет совсем несчастным.

Калин наклонил голову, на губах играла полуулыбка:

- Парень, который был с тобой в советном зале?

Паг кивнул.

- Моя мать-королева не впервые производит такое впечатление на человека, хотя люди постарше умеют лучше скрыть это.

- Вас это не раздражает?

- Нет, Паг, конечно, нет. Все в Эльвандаре любят королеву, и ее красота общепризнанно недостижима. С тех пор как мой отец-король ушел, не один храбрец из вашего народа добивался руки Агларанны. Теперь траур закончился, и она может выйти замуж, если захочет. Но вряд ли ее избранник будет принадлежать к вашему народу. До сих пор было очень мало таких браков, они очень редки и приводят к большой печали для эльфа. Она еще проживет очень много человеческих жизней, будь боги благосклонны, - Калин еще раз оглядел комнату. - Вероятно, наш друг Томас перерастет свое чувство к великой эльфийской леди. Также как и принцесса изменит свое отношение к тебе, я думаю.

Паг смутился. Ему было очень любопытно, о чем Карлайн и эльфийский принц говорили за обедом, но спрашивать было неудобно.

- Я издалека заметил, что вы с ней разговариваете.

- Я ожидал встретить великана в полторы сажени ростом, вокруг которого сверкают молнии. Кажется, ты убил заклинанием пару десятков троллей?

Паг покраснел.

- Их было только двое, а убил я их случайно.

Калин поднял брови.

- Даже двое - достижение. Я думал, девчонка была в полете фантазии. Мне хотелось бы услышать эту историю.

Паг рассказал ему, что тогда случилось, после чего Калин сказал:

- Это очень необычная история, Паг. Я мало знаю о человеческой магии, но достаточно, чтобы сказать, что то, что ты сделал действительно очень странно, как и сказал Калган. Эльфийская магия очень отличается от вашей, но нашу мы понимаем лучше, чем вы свою. Я никогда не слышал о таком случае. Наверное, подчас, когда это необходимо, можно вызвать в себе силу, дотоле дремлющую глубоко внутри.

- Я много размышлял об этом, - сказал Паг. - Было бы неплохо все-таки получше понять, что же на самом деле произошло.

- Возможно, это придет со временем.

Паг посмотрел на своего гостя и глубоко вздохнул:

- Хотел бы я также получше понять Карлайн.

Калин пожал плечами и улыбнулся.

- Кто может понять разум другого? Я думаю, некоторое время ты будешь объектом ее внимания. Потом, возможно, кто-нибудь другой привлечет ее, вероятно, юный сквайр Роланд. Похоже, она имеет

власть над ним.

Паг фыркнул.

- Роланд! Он как зуд под кожей.

Калин улыбнулся.

- Значит, ты любишь принцессу?

Паг посмотрел вверх, как будто ожидая помощи свыше.

- Она мне нравится, - заметил он, тяжело вздохнув. - Но я не знаю, люблю ли я ее. Иногда кажется, что да, особенно, когда я вижу, как вокруг нее увивается Роланд, но иногда кажется обратное. Мне очень сложно с ней разговаривать. Всегда кажется, что говоришь что-то не то.

- В отличие от сквайра Роланда, - продолжил Калин.

Паг кивнул.

- Он родился и воспитывался при дворе. Он знает, когда и что нужно говорить.

Паг отклонился назад, опершись на локти и опять тоскливо вздохнул.

- Кажется, я порядочно ему завидую. Он заставляет меня чувствовать себя невоспитанным олухом с каменными глыбами вместо рук и бревнами вместо ног.

Калин понимающе кивнул.

- Я не считаю себя специалистом по жизни твоего народа, Паг, но я провел достаточно времени с людьми, чтобы понимать, что в твоей власти выбирать, кем себя чувствовать. Роланд заставляет тебя чувствовать себя неуклюжим, потому что ты позволяешь ему это. Рискну предположить, что, когда принцесса благосклоннее к тебе, чем к нему, он чувствует то же самое. Недостатки других никогда не кажутся такими ужасными, как свои. Роланд может завидовать тому, что ты всегда говоришь прямо, и твоей честности. В любом случае, то, что вы с Роландом делаете, мало что изменит в ее отношении к вам, пока она полна решимости сделать все по-своему. Она не видит твоих недостатков, она очарована тобой, так же, как твой друг нашей королевой. Ничего не изменится, если ты, конечно, не станешь совсем безнадежным грубияном. Думаю, она видит в тебе своего будущего супруга.

Некоторое время Паг сидел, широко раскрыв от удивления глаза, после чего сказал:

- Супруга?

Калин улыбнулся.

- Молодых людей часто заботят вещи, которые надо будет устроить еще нескоро. Подозреваю, что ее решимость вызвана как твоими достоинствами, так и твоей неохотой. Как многие дети, она просто хочет того, чего не может получить, - сказал принц, и добавил дружественным тоном:

- Время решит исход.

Паг с беспокойством на лице наклонился вперед.

- У меня в голове все перемешалось. Половина замковых мальчишек считают, что они влюблены в принцессу. Если бы они только знали, как это ужасно, - он закрыл глаза, плотно сжав их на мгновение. - Голова трещит. Я думал, она и Роланд...

- Он может быть лишь орудием в ее руках, чтобы вызвать твой интерес, сказал Калин. - К сожалению, это, видимо, ухудшило отношения между вами.

Паг медленно кивнул.

36
{"b":"71773","o":1}