ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Прорываясь через густые заросли, Паг заставил взмыленную храпящую лошадь взойти на невысокий, но крутой подъем. Вокруг себя он видел лишь серо-зеленую пелену с белыми заплатками. На подъеме герцог с обнаженным мечом ждал остальных. Арута стоял рядом с отцом; лицо его, несмотря на холод, было в испарине. Вокруг них собирались измотанные солдаты с задыхающимися лошадьми. Паг с облегчением увидел Томаса рядом с Калганом и Гарданом.

- Сколько? - спросил Боррик, когда приблизился последний всадник.

Гардан обвел взглядом уцелевших.

- Мы потеряли восемнадцать человек, шесть ранено, и все мулы и поклажа захвачены.

Боррик кивнул.

- Пусть лошади немного отдохнут. Они скоро будут здесь.

- Мы примем бой, отец? - спросил Арута.

Боррик покачал головой.

- Их слишком много. На поляну напала по меньшей мере сотня, он сплюнул. - Мы въехали в эту засаду как кролик к пасть к удаву, - он обвел всех взглядом. - И потеряли почти половину отряда.

- Кто они такие? - спросил Паг солдата стоящего рядом.

- Братство Темного Пути, сквайр, чтобы Кахули сгноил каждого из этих ублюдков, - призвал солдат бога мести и показал рукой в сторону преследователей. - Небольшие их группы ходят по Зеленому Сердцу, но в основном они живут в горах на востоке и выше, в Северных Землях. Их было больше, будь я проклят, чем я бы мог подумать.

Сзади снова раздались голоса, и герцог скомандовал:

- Они здесь. Вперед!

Оставшиеся в живых члены отряда сорвались с места и снова понеслись сквозь деревья. Время для Пага приостановилось, он прокладывал себе путь по густому лесу. Дважды рядом с ним всадники кричали, то ли от ударов веток, то ли от стрел, Паг не знал.

Они снова выехали на прогалину, и герцог приказал остановиться.

- Ваша светлость, лошади больше этого не выдержат.

Боррик в отчаянии злобно ударил по луке седла.

- Будь они прокляты! А где мы сейчас?

Паг осмотрелся. Он совершенно не представлял, где они сейчас находились относительно места первой атаки, и судя по взглядам остальных, никто этого не знал.

- Нам надо ехать на восток, отец, и добраться до гор, - сказал Арута.

Боррик кивнул.

- Но где восток?

Высокие деревья и серое небо, казалось, сговорились лишить их ориентира.

- Минутку, ваша светлость, - сказал Калган и закрыл глаза. Сзади снова эхом раздался шум преследования. Калган открыл глаза и показал пальцем. Туда. Восток там.

Без дальнейших вопросов или оговорок герцог пришпорил свою лошадь в указанном направлении и жестом приказал остальным следовать за ним. Пагу захотелось быть рядом с кем-то близким, и он попробовал подъехать к Томасу, но не смог пробиться сквозь кучу солдат. Он тяжело вздохнул и признался себе, что сильно испуган. Мрачные лица солдат говорили ему, что он не одинок в этом чувстве.

Они скакали по темным проходам Зеленого Сердца. Каждый шаг на пути к цели сопровождался криками Темных Братьев, предупреждающих других, находящихся у беглецов на пути. Иногда Паг замечал фигуру быстро бегущую вдоль их дороги в некотором отдалении, она быстро терялась в темноте. Сопровождающие бегуны не мешали им, но все время были рядом.

Герцог опять приказал остановиться.

- Стрелки! - сказал он, повернувшись к Гардану. - Узнайте насколько они близко. Мы должны отдохнуть.

Гардан показал рукой на троих людей, и они быстро спрыгнули с лошадей и побежали туда, откуда они приехали. Один звенящий сталью удар - и хриплый крик возвестил о смерти ближайшего разведчика Темных Братьев.

- Будь они прокляты! - сказал герцог. - Они гонят нас по кругу, пытаясь привести обратно к своим главным силам. Мы уже сейчас едем больше на север, чем на восток.

Паг воспользовался возможностью подъехать к Томасу. Лошади задыхались и, взмокнув от пота, дрожали. Томас ухитрился слабо улыбнуться, но ничего не сказал.

Сквозь лошадей быстро шли люди, проверяя возможные ранения. Через несколько минут стрелки бегом вернулись. Один, запыхавшись, сказал:

- Милорд, они близко. По крайней мере, пятьдесят-шестьдесят. - Долго еще?

- Пять минут, милорд, - сказал он, вытирая пот с лица, и мрачно добавил: - Мы убили двоих, и это их задержит, но не дольше, чем на то же время.

- Отдыхаем еще минуту - и едем, - сказал Боррик отряду.

- Минуту, или час, - сказал Арута, - какая разница? Лошади выжаты. Нам лучше принять бой сейчас, прежде чем на их зов явятся другие Братья.

Боррик покачал головой.

- Я должен пробиться к Эрланду. Он должен узнать о цурани.

Из-за ближайших деревьев вылетела стрела, а за ней другая, и еще один всадник упал.

- Поехали! - крикнул Боррик.

Они пустили изнуренных лошадей легким галопом, потом пошли шагом, но были настороже. Герцог движениями руки развернул солдат в линию, так что они могли встать по флангам и по команде атаковать. Из раздувшихся ноздрей лошадей шла пена, и Паг понял, что они скоро должны были пасть.

- Почему они не атакуют? - прошептал Томас.

- Не знаю, - ответил Паг. - Они просто изматывают нас и гонят с боков и сзади.

Герцог поднял руку, и колонна остановилась. Звуков преследования не было. Он повернулся и тихо проговорил:

- Возможно, они потеряли нас. Передайте по линии, чтобы проверили коней... - мимо его головы, всего в нескольких дюймах, просвистела стрела.

- Вперед! - крикнул он, и они тронулись неровной рысью.

- Милорд, кажется, они хотят, чтобы мы все время двигались, - крикнул Гардан.

Боррик шепотом выругался, после чего спросил:

- Калган, где восток?

Маг снова снова закрыл глаза, и Паг увидел, что он устает от этого заклинания. Несложное, если стоять спокойно, оно, должно быть, сильно утомляло в таких условиях. Глаза Калгана открылись, и он показал вправо. Колонна двигалась на север.

- Они снова медленно поворачивают нас к своим главным силам, отец, сказал Арута.

Боррик повысил голос.

- Только дурак или несмышленое дитя будет так ехать. По моей команде разворачивайтесь вправо и атакуйте, - он подождал, пока каждый солдат приготовил оружие и молча помолил богов, чтобы лошади выдержали еще один галоп.

- Давайте! - крикнул герцог.

Вся колонна как один человек развернулась направо, и всадники пришпорили ослабевших коней. Из-за деревьев дождем полились стрелы. Раздались крики людей и лошадиное ржанье.

50
{"b":"71773","o":1}