ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Что ты здесь делаешь? - спросил Паг.

- Тихо! - громко прошептала она. - Мне не положено здесь находиться.

Паг улыбнулся.

- Не думаю, что тебе стоит опасаться быть услышанной, для этого тут слишком шумно.

- Я пришла увидеть принца. Который он?

Паг сделал ей знак зайти в альков, и немного отодвинул штору в сторону. Он показал на главный стол.

- Он третий от твоего отца, в черно-серебряной тунике и красной мантии.

Ребенок поднялся на цыпочки.

- Я не вижу.

Паг на мгновенье поднял ее на руки. Она улыбнулась ему.

- Я у тебя в долгу.

- Вовсе нет, - сказал Паг с насмешливо-церемонной интонацией. Оба рассмеялись.

Рядом со шторой раздался голос, и принцесса вздрогнула.

- Мне пора убегать! - она стрелой пронеслась через альков, вторые шторы и исчезла из виду, направляясь к кухне.

Шторы из банкетного зала раздвинулись, и на Пага уставился озадаченный слуга. Не зная, что сказать, слуга кивнул. Мальчик не должен бы здесь находиться, но, судя по его платью, он был кем-то важным.

Паг огляделся, и наконец не очень уверенно сказал:

- Я хотел попасть в свою комнату, но, должно быть, пошел не туда.

- Крыло для гостей за первой слева дверью в обеденном зале, сэр. А... здесь кухня. Вы хотели бы, чтобы я показал вам дорогу? Сам слуга, очевидно, не хотел этого, да и Паг тоже не горел желанием, чтобы его провожали.

- Нет, благодарю, я найду сам, - сказал он.

Паг вернулся за свой стол, никем не замеченный. Дальнейшая трапеза прошла без происшествий, кроме, разве что, странного взгляда слуги.

ВРЕМЯ ПОСЛЕ ОБЕДА Паг провел разговаривая с сыном купца. Два юноши встретились в битком набитом зале, где принц вел послеобеденный прием. Они битый час были вежливы по отношению друг к другу, потом подошел отец мальчика и увел его с собой. Паг постоял, не замечаемый другими гостями принца, но потом решил, что мог бы ускользнуть в свою комнату, не оскорбив этим никого: никто бы не заметил, что его нет. Кроме того, он не видел принца, лорда Боррика и Калгана, с тех пор как они ушли из-за стола. В основном прием проводился под присмотром двух десятков должностных лиц и принцессы Алисии, очаровательной женщины, вежливо поговорившей с Пагом одно мгновенье, когда он подошел.

Вернувшись в свою комнату, Паг обнаружил там ожидающего его Калгана. Калган без предисловий сказал:

- Мы уезжаем на рассвете, Паг. Принц Эрланд посылает нас в Рилланон, встретиться с королем.

- Почему это принц посылает нас? - раздраженно спросил Паг, потому что уже сильно тосковал по дому.

Прежде чем Калган мог ответить, дверь распахнулась и в ярости влетел принц Арута. Паг удивился его несдержанному гневу.

- Калган! Вот ты где, - сказал Арута, захлопнув дверь. - Ты знаешь, что что намерен предпринять наш царственный кузен в отношении вторжения цурани?

Прежде чем Калган мог что-либо сказать, принц ответил сам:

- Ничего! Он и пальцем не двинет, чтобы послать помощь в Крайди, пока отец не увидится с королем. А на это уйдет, по меньшей мере, два месяца.

Калган поднял руку. Вместо советника герцога Арута увидел перед собой одного из своих прежних учителей. Калган, как и Талли, все еще мог распоряжаться сыновьями герцога, если возникала нужда.

- Спокойно, Арута.

Арута покачал головой и подтащил к себе полукресло.

- Прости, Калган. Следовало держать себя в руках, - он заметил, что Паг смущен. - Извини и ты, Паг. Ты о многом, относящемся к этому, не знаешь. Возможно... - он вопросительно посмотрел на Калгана.

Калган вытащил трубку.

- Можешь сказать и ему, он едет с нами дальше. Он и так скоро узнает.

Арута немного постучал пальцами по подлокотнику, потом выпрямился и сказал:

- Мой отец и Эрланд целыми днями совещались о том, как лучше всего встретить этих чужаков, если они явятся. Принц даже согласился, что они, вероятно, явятся, - он помолчал. - Но он ничего не сделает для того, чтобы собрать вместе Западные Армии, пока король не даст разрешения.

- Не понимаю, - сказал Паг. - Разве принц не должен командовать Западными Армиями так, как считает нужным?

- Больше нет, - сказал Арута, чуть ли не скривившись.

- Король меньше года тому назад известил принца, что армии не могут быть собраны без его позволения, - Арута откинулся на спинку полукресла, а Калган выпустил облачно дыма. - Это нарушение традиций. Никогда Западные Армии не имели другого командира кроме принца Крондора, так же как Восточные Армии принадлежали королю.

Паг все еще не понимал.

- Принц - лорд-маршал короля на Западе, - сказал Калган, - единственный человек помимо короля, который может распоряжаться герцогом Борриком и другими рыцарями-генералами. Если он призовет, поднимутся все герцоги от Малакс Кросса до Крайди, со своими гарнизонами и рекрутами. Король Родрик по каким-то своим причинам решил, что никто не может собирать армии без его подтверждения.

- Отец, несмотря на это, ответил бы на призыв принца, как и другие герцоги, - сказал Арута.

Калган кивнул.

- Может быть этого король и боится, потому что Западные Армии уже давно принадлежат скорее принцу, чем королю. Если бы призвал твой отец, многие бы собрались, потому они уважают его так же, как и Эрланда. А если король скажет нет...

Арута кивнул.

- Раздор внутри Королевства.

Калган взглянул на трубку.

- Дело, возможно, дойдет даже до гражданской войны.

Пага это обеспокоило. Он, несмотря на новоприобретенный титул, был замковым мальчишкой.

- Даже если это для защиты Королевства?

Калган медленно мотнул головой.

- Даже тогда. Потому что некоторые люди, в том числе и король, считают то, как что-то сделано, столь же важным, как и то, что, собственно, сделано, - Калган помолчал. - Герцог Боррик не говорит об этом, но между ним и некоторыми восточными герцогами существует давняя вражда, особенно, с его кузеном, Ги дю Ба-Тира. Эти трения между принцем и королем только добавят напряжения между Западом и Востоком.

Паг выпрямился на стуле. Он знал, что это важнее, чем он себе представляет, но в том, как он видел все это, были большие пробелы. Как мог король возмутиться, что принц созвал армии для защиты Королевства? Это казалось ему бессмысленным, несмотря на объяснение Калгана. И что за проблемы на Востоке, о которых не хочет говорить герцог Боррик?

76
{"b":"71773","o":1}