ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Горничная в форменном платье, которая впустила Куиста, возвратилась, чтобы сказать ему, что миссис Шир будет рада принять его в своей личной гостиной на третьем этаже. Она провела его к маленькому старомодному лифту и нажала для него кнопку с цифрой "3".

Личная гостиная была залита солнцем. Снова безукоризненный вкус. Сама миссис Шир несколько удивила Куиста. В субботу вечером она была одета слишком нарядно и на ней было слишком много драгоценностей. Сегодня она надела очень простое и, судя по всему, очень дорогое шерстяное платье. Из драгоценностей только широкое обручальное кольцо на пальце. Она оказалась моложе, чем он думал, - ей было не больше сорока. У нее была удивительно хорошая фигура, почти как у юной девушки. Миссис Шир быстро направилась к нему, протягивая руку.

- Какой приятный сюрприз, - сказала она. Ее рукопожатие оказалось крепким. - Вы не поверите, но я пыталась связаться с вами по телефону сегодня утром, мистер Куист.

- Я не был в офисе, - ответил он.

- Садитесь, - предложила она. - Не слишком рано, чтобы предлагать вам выпить, или вы предпочитаете кофе?

- Ничего, благодарю вас, - отказался Куист. Он устроился в удобном кресле, предложенном ею.

- Я хотела поблагодарить вас за то, как блестяще вы справились с ситуацией в субботу вечером, - сказала Мариан Шир. - Без вас у всех нас, наверное, случился бы нервный срыв, и нам достался бы покинутый корабль.

- Это целиком заслуга Джонни.

- Правда, он был великолепен?

- Ему нет равных, - ответил Куист.

Мариан Шир уселась напротив, глядя на него с вопросительной улыбкой.

- Какой интересный портрет вашего мужа внизу, в приемной, - заметил Куист. - Ведь это ваш муж, не правда ли?

- Да.

- Он был в "Гарден" в субботу вечером?

Ее улыбка не поблекла.

- Мой муж умер около шести лет назад, мистер Куист.

- Простите мою неловкость.

- Ничего страшного, - сказала она. - Делберт прожил очень насыщенную, активную жизнь. Ему было семьдесят два года, когда он умер однажды утром по дороге в свой офис.

Значит, она была больше чем на тридцать лет моложе своего мужа. Ее интерес к Куисту просто как к мужчине вполне объясним. Он остро ощущал его. Эта женщина готова к приключению, сказал себе Куист.

- Я хотел задать вам один вопрос, - приступил он к делу, - который, вполне вероятно, покажется вам странным.

- Постараюсь ответить на него, - сказала она.

- Не было ли попыток отговорить ваш Фонд от выступления Джонни на благотворительном вечере?

Ее искусно подрисованные брови приподнялись.

- Боже мой, нет! А разве могло быть такое?

- Вы знаете, что я занимаюсь общественными связями Джонни, - объяснил Куист. - Кое-кто пытался доставить ему неприятности.

- Кто?

- Хотел бы я знать, - вздохнул Куист. - Люди, достигшие такого общественного положения, как Джонни, часто становятся мишенями для сумасшедших, составителей анонимных писем, разного рода психопатов. В моем деле я постоянно сталкиваюсь с подобными вещами - беспокойство от идиотов. Склонен думать, что ложная тревога относительно заложенной в самолет Джонни бомбы в субботу вечером возникла из подобного источника. Кто-то пытался помешать ему появиться на концерте, пытался разрушить его общественный образ. - Куист улыбнулся. - Моя работа состоит в том, чтобы этот образ оставался ярким и незамутненным. Меня интересует, не поступало ли в вашу организацию каких-то писем, дискредитирующих его, или не пытались ли вас убедить не привлекать его к благотворительному концерту?

- Как скверно, если кто-то поступает подобным образом, - сказала Мариан Шир. Она достала сигарету из шкатулки, стоявшей на столе рядом с ее креслом. - Пожалуйста, курите, если хотите, мистер Куист.

- Боюсь, я предпочитаю сигары.

- Я люблю запах сигар, - успокоила она его.

Он поднялся и достал свою зажигалку, чтобы дать ей прикурить. Из внутреннего кармана своего пиджака Куист вынул небольшой кожаный портсигар и извлек оттуда одну из своих сигар.

- Как это ужасно для Джонни, - заметила Мариан Шир.

- Постоянные угрозы, бесконечные оскорбления - вот основная причина, по которой Джонни ушел со сцены два года назад, - объяснил Куист, несколько упрощая правду. - В субботу вечером он показал нам, какую потерю с его уходом понес мир развлечений. Хорошо бы остановить его мучителя, если удастся, потому что мне хотелось бы, чтобы он вновь занялся своей карьерой.

- Все, о чем вы говорите, мистер Куист, для меня полная неожиданность. Нет, Фонд не получал ничего такого, что можно было бы принять за просьбу не использовать Джонни.

- Как вам удалось заполучить Джонни на свой вечер? Он заявил, что никогда больше не станет делать публичных выступлений.

- Так он сам подал идею, - ответила Мариан Шир. - Разве вы не знали? Несколько лет назад он дал благотворительный концерт для Фонда в Лас-Вегасе. Когда было объявлено, что в этом году мы проводим свою главную акцию в "Мэдисон-сквер-Гарден", Джонни позвонил мне из Голливуда. Он сказал, что, по его мнению, он все еще в состоянии привлечь публику, "вытрясти из них немного денег", так он выразился. Конечно, я была в восторге. Нам не удалось бы заполучить более популярного человека. Он согласился стать почетным президентом нашего Фонда, собирающего деньги для помощи больным. Он пообещал нам вашу поддержку, и ваш милый мистер Хиллиард был великолепен.

- Так вы знакомы с Джонни с тех пор?

- Когда он давал свое выступление в Лас-Вегасе, - ответила она, - я не знала его. Он позвонил мне, потому что в списках я значилась вице-президентом. Я была безумно счастлива.

- Могу представить. И никто не пытался вставить палки в колеса?

- Нет.

Куист улыбнулся.

- Я возлагал на вас надежды, - сказал он. - Мне нужна зацепка, очень нужна. Еще один вопрос, миссис Шир. - Он продолжал понемногу искажать правду. - Насколько мне известно, ваш Фонд взял напрокат машину для Джонни. Не скажете ли мне, где вы ее арендовали? Понимаете, кто-то оставил в ней записку с угрозами в адрес Джонни.

- Господи, мистер Куист! Деталями занималась секретарь Фонда. Позвольте мне позвонить ей.

- Был бы вам очень признателен.

10
{"b":"71779","o":1}