ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Почему я? - Голос Эдди упал до шепота. - Я никак не был связан с тем вечером. Я был в Акапулько.

- Вы помогали прятать концы в воду, - объяснил Куист, внешне не проявляя никаких чувств. - Вы будете первым, Эдди, потому что, как мне кажется, у него особые планы относительно Джонни. Джонни предстоит заплатить за все. Неизвестный был в Голливуде в пятницу утром. Именно он мог заняться Маршаллом, копом. И он же явно заманил Сейбола в Чикаго, а Либмана - в Нью-Йорк, ведь он был в аэропорту, когда застрелили Сейбола, и за рулем взятой напрокат машины поблизости от того места, где был сбит Либман. У машины помято крыло. Исходя из этого, можно предугадать: все, что случится с вами, Эдди, будет выглядеть так, будто это сделал Джонни. Потом поступит донос на Джонни, его обвинят в убийстве; история Беверли Трент станет достоянием общественности. Налицо мотив: заставить замолчать каждого, кто знал, что действительно случилось с Беверли. Есть и возможность - он был там и в то время, где и когда происходило преступление. Тебя шантажировали, Джонни, и это оборвало твою карьеру. Ты не знаешь, кто является шантажистом, но ты понимаешь, что это должен быть один из тех, кто был в курсе дела: Сейбол, Либман, коп, Эдди. Искусно составленная программа. А для тебя, Джонни, придумана дополнительная пытка. Мучительная смерть. Умереть неожиданно и внезапно - не самое худшее. Но медленная смерть, уничтожающая твою гордость, твою репутацию, публичное обнародование всех секретов твоей жизни, которые раскопает искусный обвинитель, ожидание в камере смертников, разрушение всего, чем ты дорожишь, - все это станет для тебя сущим адом по сравнению со смертью, приятель.

Глаза Джонни были закрыты, лицо исказила гримаса боли - или это был страх?

- Кто это может быть, Джулиан? - пробормотал он. - Скажи, Христа ради, кто это может быть?

Куист проигнорировал его вопрос.

- У тебя есть только одна возможность выбраться из этой истории, сказал он.

Глаза Джонни широко открылись.

- Этот герой, как охваченный безумием мартовский кот, вероятно, даст тебе шанс. Он ясно даст тебе понять, что ты в его руках, и тогда ты снова начнешь платить - большие, громадные деньги, пока из тебя не выжмут все до последней капли. Ты будешь знать, что, если откажешься, с тобой покончат немедленно - в суде или на углу улицы, в зависимости от того, что покажется предпочтительней этому маньяку.

- Так зачем ты рассказываешь мне все это? - с болью в голосе спросил Джонни. - Это ведь только догадки!

- Я рассказываю тебе это в надежде, что до смерти напугаю тебя, Джонни. Ассоциация Джулиана Куиста не имеет необходимого оборудования, чтобы справиться с этим делом. Мы разобрались с твоей историей, но мы не сумеем защитить тебя.

- Так посоветуй, что делать, - попросил Джонни.

- Для начала я отослал бы Эдди на длительные каникулы куда-нибудь в Тимбукту. Он останется там под вымышленной фамилией, пока этого парня не прищучат. Затем ты пойдешь к копам и выложишь им все: правду о Беверли Трент. Ты не убивал ее, ты только перевез ее тело в другое место. Разразится грандиозный скандал, но ты останешься жив. Полиция, ФБР станут охотиться за твоим парнем. Они защитят тебя, пока будут идти поиски. Раньше или позже они найдут этого типа - у него должна быть какая-то связь с Беверли Трент или с ранним периодом ее жизни, когда она была Луизой Хауптман. Как только его найдут, ты снова начнешь дышать свободно.

- А ловушка - то, как он подстроил эти убийства, чтобы они выглядели, будто именно я совершил их?

- Ты пойдешь к полицейским до того, как он сделает это. Поверь, они не так глупы, чтобы их можно было обмануть.

- Дай мне подумать...

- В этой игре ты можешь умереть, пока думаешь, - предостерег его Куист.

Джонни сидел очень спокойно. Эдди, облизывая пересохшие губы, наблюдал за ним. Наконец Джонни заговорил:

- Мне хотелось бы обсудить это с Эдди. О своем решении дам тебе знать на вечере у Мариан Шир.

- Если ты не пойдешь в полицию, Джонни, - предостерег его Куист, считай, что я больше не имею к этому отношения.

- Зачем нам идти на этот вечер? - спросила Лидия. Она потягивала сухой мартини, стоя у бара в квартире Куиста. На ней был очень элегантный брючный вечерний костюм.

"Ей к лицу любая одежда", - подумал Куист. Он налил себе мартини.

"Куисту так идет синий шерстяной костюм и белый свитер с высоким воротом", - думала Лидия.

Они действительно красивая пара.

- Я обещал Джонни, - ответил Куист. Он поднял свой стакан. - Твое здоровье.

- Но если он не захочет идти в полицию?

- Мы вежливо пожелаем ему доброй ночи и пойдем куда-нибудь еще.

- Не хочешь вернуться сюда?

- А тебе хотелось бы?

Она улыбнулась:

- Больше всего остального.

- Тогда вернемся, - согласился Куист. Он наклонился и поцеловал ее в щеку. - Ты чудесно пахнешь.

- Хотела сделать вам приятное, сэр, - ответила она.

- Дозволено ли мне сказать, что в этой области ты всегда попадаешь в яблочко, куколка. - Он посмотрел на свои часы. - Дэн должен вскоре прилететь с побережья. Я оставил ему записку, чтобы он без приглашения явился на прием к Шир. Чувствую, он знает сейчас больше, чем знал сегодня утром, или, по меньшей мере, у него есть какие-то разумные предположения.

Мариан Шир, как выяснилось, была экспертом по устройству приемов. То, что Джонни называл ее "дворцом", переливалось огнями от погреба до чердака. Кругом были искусно расставлены роскошные цветы. Двое мужчин в белых пиджаках и две-три горничные в черных форменных платьях с гофрированными белыми передниками сновали с подносами, уставленными горячими и холодными закусками. Бары, обслуживаемые людьми в красных пиджаках, имелись на каждом этаже. Казалось, были учтены самые немыслимые пожелания - в частности, специально выделенный человек встретил Куиста и Лидию.

Это был энергичный темноволосый молодой человек, одетый в модный двубортный зеленый костюм, сшитый из материала, напоминающего бархат.

- Мисс Мортон? Мистер Куист? Я Дуглас Хедман. Мариан просила меня присматривать за вами. - Он взглядом ценителя окинул Лидию. - Она ждет вас наверху.

17
{"b":"71779","o":1}