ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Кто-то прикоснулся к руке Куиста, и он обернулся. Это была Мариан Шир. Что-то исказило отлакированное совершенство ее лица. Она выглядела расстроенной.

- Могу я оторвать вас на минутку, Джулиан?

Она увела его прочь от гостей в маленький холл рядом со старинным лифтом.

- Внизу полисмен, он спрашивает Джонни, - сказала она. - Не могли бы вы разобраться, в чем дело? Если Джонни прервет свое выступление, мой вечер пропал.

- Возможно, он припарковал машину во втором ряду, - предположил Куист.

Куист поискал Лидию и увидел, что Дуглас Хедман подошел к ней. Джулиан спустился на лифте вниз, в приемную. Только взглянув на ожидавшего мужчину, Куист почувствовал, как по спине побежали мурашки. Ему приходилось иметь дело с этим полицейским. Это был лейтенант Кривич из отдела по расследованию убийств, невысокий плотный мужчина, который пытался придать своему по-детски круглому лицу суровое выражение.

- Привет, Куист, - произнес он. - Честно говоря, именно благодаря вам я оказался здесь.

- Вот как?

- Знал, что вы связаны с Джонни Сандзом на профессиональной почве. Должен был разыскать его. Поймал по телефону одного из ваших людей человека по имени Гарви, и он сказал мне, что здесь вечеринка.

- Вы пришли не для того, чтобы попросить Джонни спеть на благотворительном балу в честь патрульных полицейских, - предположил Куист.

- Нет, не для этого. Сожалею, но мне придется прервать его. - Кривич поднял голову, прислушиваясь к голосу Джонни, доносившемуся с верхнего этажа.

- Не секрет, по какой причине? - спросил Куист.

- Очень скоро перестанет быть секретом. У Сандза есть друг, который остановился вместе с ним в отеле "Бомон".

У Куиста пересохло во рту.

- Эдди Уизмер, - сказал он.

- Да, - подтвердил Кривич. - Горничная вошла в номер Сандза, чтобы заправить постели. Кто-то напал на этого Уизмера. Голову разбили, как яйцо. Он очень, очень мертвый, Куист, и это не самоубийство.

- Я тоже так думаю, - произнес Куист без выражения. Он предвидел, что случится нечто подобное, и не успел предотвратить этого.

Кривич заинтересовался:

- Вы знали этого Уизмера?

- Очень хорошо. И он мне нравился. И я знал, что ему грозит опасность, но не смог убедить его уехать как можно скорее.

- Похоже, мне надо и с вами побеседовать, - сказал Кривич. - Вы не приведете ко мне Джонни Сандза?

Часть вторая

Глава 1

Мариан Шир ожидала на площадке лестницы, когда Куист поднялся наверх.

- Мне придется забрать Джонни, - заявил он.

- Мой вечер! - воскликнула она.

- Это серьезно, Мариан. Он не сможет вернуться. Его друг Эдди Уизмер... он убит.

- О боже!

- Постарайтесь хоть ненадолго удержать все в секрете. Я не хочу, чтобы слухи распространились до того, как Джонни уедет отсюда. Не думаю, что он будет в состоянии выдержать реакцию толпы.

- Конечно.

Куист, разыскивая Лидию, пробрался через комнату. Она сидела в кресле с высокой спинкой. Молодой мистер Хедман в буквальном смысле отгородил ее от остальных гостей. Куист присоединился к ним.

- Могу я поговорить с тобой одну минутку, крошка? - спросил он.

- Я принесу вам выпить, - предложил Хедман и вежливо оставил их наедине.

Куист ласково положил руку на плечо Лидии.

- Это Эдди, - сказал он. - Кто-то убил его в апартаментах Джонни в "Бомоне".

Тело Лидии словно окаменело. Широко открыв глаза, она смотрела снизу вверх на Куиста.

- Я должен сообщить об этом Джонни, а потом уехать с ним, - объяснил Куист. - Боюсь, тебе придется добираться домой без меня.

Лидия перевела взгляд на Дугласа Хедмана, который возвращался от бара с бокалом в руке.

- Думаю, мне предложат помощь, - заметила она. - Как, Джулиан? Кто?

Куист пожал плечами:

- Забили до смерти. Бог знает - кто. К счастью для нас, расследованием занимается наш старый друг Кривич. Он ждет Джонни внизу.

- Я могу что-нибудь сделать?

- Не думаю. Единственное, о чем прошу: позаботиться о себе, любовь моя. В воздухе носится что-то ужасное.

- Я буду там, где ты сможешь связаться со мной, - ответила она. - У меня или у тебя?

- Лучше поезжай к себе. Бог знает, когда я вернусь домой и кто со мной приедет. - Он слегка потрепал ее по плечу и стал пробиваться сквозь толпу к пианино. Джонни в сопровождении громогласного хора исполнял "Калифорния, вот я и приехал". Куист наклонился над плечом аккомпаниатора Дона Эдвардса. Закругляйся, Дон, - сказал он. - Мне надо ненадолго увезти Джонни. Когда он уедет, продолжай некоторое время играть.

- Что случилось? - спросил Эдвардс.

- Эдди Уизмер пострадал, - ответил Куист. - Джонни надо поехать к нему.

- Тяжело ранен? - спросил Эдвардс, не сбиваясь с ритма на пианино.

- Тяжело, - ответил Куист. Хоровое пение подошло к концу, и гости веселились и требовали исполнить другие старые любимые песни. Куист взял Джонни под руку. - Выйдем на минутку, мне нужно поговорить с тобой, приятель, - сказал он.

Лицо Джонни раскраснелось от удовольствия, ему нравилось то, что он делал.

- Позднее, дружище, - отмахнулся он. - Я только что вошел в раж.

- Сейчас, - возразил Куист. Что-то в серьезном выражении его лица, в его голубых глазах убедило Джонни, что это важно. Он поднял руки, призывая гостей к молчанию.

- Освежусь, ребята. Через секунду вернусь с сенсацией. - Он вышел следом за Куистом в коридор. - Ты выбрал неподходящее время, Джулиан. Я как раз собирался как следует подзавести их.

- Эдди мертв, - сказал Куист.

Джонни окаменел. Краска сбежала с его лица.

- Эдди?..

- Его забили до смерти в твоих апартаментах в "Бомоне". Здесь полицейский, и он хочет видеть тебя. Задать вопросы.

Джонни наклонился, согнувшись почти вдвое, реакция была такая, будто он получил сокрушительный удар в живот. Короткий воющий звук вырвался из его глотки, крик боли, который за шумом голосов, доносившихся из комнаты, услышал только Куист. Дон Эдвардс играл на пианино печальную мелодию.

Джонни протянул руку и больно сжал запястье Куиста. Затем он выпрямился. Губы были плотно сжаты. Он медленно покачал головой, словно не верил в случившееся.

- Его нашла горничная, которая пришла застелить постели, - объяснил Куист. - Это все, что мне известно. Человек, который ведет следствие, внизу, ждет тебя. Лейтенант Кривич, и тебе повезло. Я имел с ним дело раньше, он порядочный человек.

19
{"b":"71779","o":1}