ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Беверли явилась без приглашения. Верно?

- Верно. Они прибыла уже мертвецки пьяная. Пропустила пару бокалов и, устроив скандал на полную катушку, убралась восвояси.

Гарви прикусил язык, чтобы не проболтаться, что она не убралась.

- Она приехала на вечеринку одна?

Тайлер отпил из второго бокала мартини.

- У меня такое впечатление, что ее сопровождал парень, бородатый зануда, которого я не раз встречал. Повторяю: это мое впечатление, потому что я не видел, что они пришли вместе. Но он какое-то время был на вечеринке, в этом я уверен.

- Он уехал с ней?

Тайлер покачал головой:

- К тому времени, приятель, я не в состоянии был сказать, кто с кем уехал. Я был в отключке.

- Вы знали того бородача?

- Это был какой-то чокнутый хиппи, - объяснил Тайлер. - Он обычно ошивался около тех мест, где собирается народ, большей частью заглядывая без приглашения. У него был выводок неопрятных девиц, которые всегда таскались за ним следом. - Тайлер покачал головой. - Знаете, когда я впервые увидел фотографию Чарльза Мэнсона, то подумал, что это Предводитель.

- Предводитель?

- У этого парня не было имени. Народ обращался к нему "Предводитель". "Предводитель" и его скво. По-моему, Беверли была какое-то время в его шайке. Или, возможно, он встречался с ней отдельно. Как бы то ни было, я время от времени видел ее в его компании. - Тайлер выловил оливку из своего мартини и съел ее. - Этот Предводитель имел плохую репутацию. Последнее, что мне известно о нем: он исчез с голливудской орбиты. Одна из его девчонок попала на большой прием, устроенный на открытом воздухе каким-то крупным режиссером, и подожгла себя.

- Как это? - Гарви был так поражен, что не обратил внимания на шипящий бифштекс, который поставил перед ним официант.

- Она облила свою одежду бензином, - ответил Тайлер. - Вспыхнула, как факел. Полиция разыскивала Предводителя, потому что они опознали в этом большом куске поджаренного мяса одну из его скво. Но Предводитель оторвался от общества, исчез. Насколько я знаю, его так и не поймали.

Гарви опустил глаза на свой бифштекс.

- Эта история возбуждает аппетит, - заметил он. - Однако... - Он принялся за свой бифштекс. Тайлер с энтузиазмом набросился на свой. На некоторое время заживо сгоревшая девушка была забыта. Наконец Гарви вернулся к предмету разговора: - Вы были агентом у Беверли?

Тайлер молча кивнул с набитым ртом. Потом сказал:

- Господи, этот поджаренный лук великолепен. Чем я заслужил все это, Дэн?

- Вероятно, вы вывели меня на след убийцы, - ответил Гарви. - Вы читали о приятелях Джонни Сандза - Сейболе и Максе Либмане?

- Да. Как это связано с Беверли Трент?

- Не знаю. Пытаюсь выяснить. Вы занимались ее устройством, вероятно, вам известно такое, о значении чего вы сами не догадываетесь. Расскажите о ней.

- Как-то раз она пришла в мою контору. - На лице Тайлера появилось робкое выражение. - Моя контора, смею вам сказать, пользовалась большей популярностью, чем лучшие кошерные деликатесы. Конечно, особы с бриллиантами туда не приходили, но я был в желтом справочнике. Так что эта курочка зашла в один прекрасный день, и, только мельком взглянув на ее фасад, я сказал себе, что мог бы с ее помощью завязать деловые отношения с продюсером фильмов о Джеймсе Бонде. Какое у нее было тело! Но когда она заговорила, у меня заныло сердце. Приятель, с произношением у нее были проблемы. Она бочком пробралась ко мне и заявила, что готова делать все, что понадобится, чтобы получить теплое местечко. Я сказал ей, что прошу всего десять процентов, она должна приберечь основной капитал для какого-нибудь продюсера или режиссера. Но я записал ее основные данные, а также имя - Луиза Хауптман. Я сказал ей, что имя никуда не годится, потому что напоминает людям о похищении ребенка Линдберга. Так что мы тут же придумали псевдоним. Беверли, по Беверли-Хиллз. Трент взято от имени героини любимой мыльной оперы моей матушки, которую транслировали по радио, - Хелен Трент. Я направил девицу в одно место, где проводили отбор девушек для шоу. Пару месяцев она не появлялась. Кто-то запал на ее внешность и закрутился. Когда она вернулась ко мне, у нее появились кое-какая одежда и дешевые драгоценности. Достаточно много для первой экскурсии. Я послал ее куда-то еще, и она опять исчезла на пару месяцев. В следующий раз, когда она вернулась, я объяснил ей, что я театральный агент, а не сутенер. Это положило конец нашему деловому сотрудничеству. Как-то я наткнулся на нее в гардеробной второразрядного ночного клуба. Там и увидел ее Джонни Сандз. Он пришел туда послушать какого-то молодого певца, которого он продвигал. Так что Беверли на какое-то время взлетела наверх. На этот раз ее платья были великолепны, драгоценности - самые настоящие. Тем не менее подозреваю, что во всех своих шикарных туалетах она оставалась самой большой занудой в Соединенных Штатах. Так что Джонни, как говорят, дал ей отставку, и она умерла, пытаясь воплями пробить себе дорогу назад, к своему любимому.

- Она спуталась с этим героем, Предводителем, после того, как вы перестали быть ее агентом?

- Да. Послушайте, дружище, дайте мне хоть минутку, чтобы разделаться с этой коровой. Она чертовски хороша, и мне хотелось бы уделить ей все свое внимание.

Гарви ждал с нетерпением, отпивая мелкими глотками великолепное бургундское, пока Тайлер расправлялся со своим бифштексом. Наконец молодой человек со вздохом удовольствия откинулся на спинку стула:

- Задавайте мне вопросы, старина. Я ваш вечный должник.

- Что еще вам известно о личности этого Предводителя? Знаете его настоящее имя?

- Никогда не слышал, чтобы его называли иначе чем Предводитель, ответил Тайлер. - Извращенец самый настоящий. Черная борода, черные глаза, волосы до плеч. У него были сумасшедшие глаза, сверкающие и горящие.

- Каким способом он питался?

- Пальцами, я полагаю.

- Я имею в виду: на какие деньги? Откуда он получал деньги на питание?

- Подозреваю, что скво просили для него милостыню, занимались для него проституцией, перепродавали что угодно, ничем не гнушались, как говорится. Он их гипнотизировал. Я хочу сказать, что никто не станет поджигать себя на вечеринке, если только его не запугали до смерти. Как я говорил вам, когда я впервые увидел фотографию Мэнсона* и услышал всю эту болтовню относительно его девушек и убийства Тейт, то подумал, что Мэнсон и был тем Предводителем. Рассмотрев более внимательно фотографию, я убедился, что ошибался, но он из той же когорты.

25
{"b":"71779","o":1}