ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

______________

* Мэнсон Чарльз (р. 1934) - убийца актрисы Шэрон Тейт (жены кинорежиссера Романа Полански) и шестерых ее друзей в Беверли-Хиллз в 1969 г.

- Вы никогда не видели его в нашем городе?

- Господи, нет! Вы думаете, он здесь?

- Думаю, что был здесь в субботу ночью и ранним утром в воскресенье, ответил Гарви.

Расплачиваясь по счету, Гарви еще не знал об Эдди Уизмере. Если бы знал, то расширил бы время пребывания Предводителя в Нью-Йорке.

По пути домой в обществе Тайлера, после вкусной пищи и прекрасного вина, Гарви, довольный собой, попытался поймать Куиста на вечеринке. Один из слуг Мариан Шир сказал ему, что мистер Куист уехал. Какое-то время Гарви безуспешно пытался дозвониться до его квартиры. Наконец Куист ответил.

- Где ты был? Похоже, я добыл кое-какие сведения, - заявил Гарви.

- Мне не удалось сомкнуть глаз из-за Эдди Уизмера. Его убили.

Они сидели на террасе у Куиста, наблюдая, как заходит луна: Куист, Лидия и Гарви.

- Все сходится тютелька в тютельку, - произнес Гарви хриплым голосом. Он был зол из-за того, что случилось с малышом Эдди Уизмером, зол, что не сообщил своих фактов раньше, зол, что не знает, где искать убийцу-маньяка.

- У голливудской полиции могли быть какие-то данные об этом парне, Предводителе, - заговорил Куист. - Если верить твоему приятелю, они интересовались им после жертвоприношения на той вечеринке.

- Все точно совпадает, - подтвердил Гарви. - Этот псих был на вечеринке у Джонни. Джонни должен вспомнить. По словам Тайлера, Предводителя трудно забыть. Он приехал с Беверли или явился туда следом за ней. Он видел, как она поднимается наверх, пошел за ней. Вероятно, попытался заставить ее вытянуть какие-то деньги из Джонни. Это в его духе. Подождал поблизости, надеясь, что Джонни в конце концов присоединится к ней. Бродил по дому в поисках чего-то ценного, чтобы стибрить. Немного погодя отправился проведать Беверли, нашел ее мертвой или умирающей - и увидел записку! Конечно, он тут же исчез, потому что связан с Беверли и не хочет, чтобы копы его допрашивали. Потом, на следующий день или через день, он узнает из газет, что Беверли нашли мертвой в ее квартире. Не надо быть гением, чтобы вычислить, что случилось.

Куист покачал головой:

- Просто уверен, что Предводитель и есть тот, кого мы ищем. Он не уходил, Дэн. Шатался где-то поблизости, чтобы своими глазами увидеть, что случится. Как еще мог он узнать, что Сейбола и Либмана привлекли к перевозке тела Беверли?

- Тогда он шатался поблизости, - нетерпеливо отмахнулся Гарви. - Итак, он увидел и понял, что получил талон на обед до конца своих дней. Джонни скорее согласился вечно платить, чем позволил бы обнародовать правдивые сведения относительно Беверли. И Джонни платил два долгих года. Итак, когда Джонни все это становится невмоготу и он прекращает платежи, приходит конец его карьере. Этот маньяк должен найти способ дать ему снова расслабиться. Он может немного подождать. У него есть небольшое состояние. Джонни явно решил, что скорее пойдет на скандал, чем позволит до конца дней своих тянуть из себя жилы. Вот этот маньяк и выжидал подходящего момента, пока не прочел в газетах, что Джонни собирается в Нью-Йорк, чтобы выступить на благотворительном вечере. Тогда он приводит в действие свой план, чтобы напугать Джонни и заставить его платить. Будучи ненормальным, он начинает неистово убивать.

Лидия передернула плечами. Она потянулась к Куисту. Рука у нее была ледяная.

- Это какой-то кошмар, - сказала она.

Куист молчал, глядя вниз на маленький буксир, прокладывающий себе путь вверх по Ист-Ривер.

- Тебя не устраивает такой вариант? - спросил Гарви, не в состоянии преодолеть свое раздражение.

- Так могло быть, - ответил Куист. - Джонни должен вспомнить, если этот тип, Предводитель, был на его вечеринке. Вероятно, у голливудских полицейских есть кое-что на него. Все так великолепно сходится, Дэн, что я почему-то сомневаюсь, так ли было на самом деле.

- Чего ты хочешь? Письменного признания?

- Не знаю, чего я хочу, Дэн. Я говорю себе, что в этой картине чего-то не хватает, но не могу вспомнить, чего именно.

- Что ж, продолжай думать, потому что для меня все ясно как божий день.

- Цилиндр с двойным дном, - произнес Куист.

- У тебя не все дома? - раздраженно спросил Гарви. - О чем ты толкуешь?

- Один очень умный человек предупредил меня сегодня ночью о цилиндре с двойным дном, - ответил Куист.

- С меня довольно! - воскликнул Гарви. - Хочешь, чтобы я изложил все это в письменном виде для Кривича?

- Сделай это, Дэниел. Он быстрее нас получит результаты от голливудской полиции. Я же попытаюсь оживить воспоминания Джонни относительно вечеринки. Может, он вспомнит, что этот Предводитель был там.

На звонок в новый номер Джонни в "Бомоне" ответил детектив Куилльян, человек Кривича. Джонни все еще допрашивали, и он диктовал заявление для лейтенанта. Куист попросил соединить его с ним, когда он освободится.

- У моего друга Дэна Гарви есть сведения, которые, как он считает, заинтересуют лейтенанта, - объяснил он.

- Это может подождать? - спросил Куилльян.

- Возможно, нет, - ответил Куист. Он жестом подозвал Дэна, который подошел и взял трубку.

Куист вышел на террасу, где все еще сидела Лидия, устроился в полотняном шезлонге. Ночь была теплая, но она, похоже, замерзла. Позади них, из комнаты, доносился голос Гарви.

- Оставь все это, Джулиан, - обратилась к нему Лидия. - Прошу тебя!

- Я выхожу из дела. Теперь в игру вступает Кривич.

- Я лучше знаю. Я знаю тебя. Если Дэн прав относительно того маньяка, достаточно будет, если твоя тень упадет на его дорожку...

- Для маньяка Дэна я человек-невидимка.

- Нет! Все это появится в завтрашних газетах. Ты занимаешься связями Джонни с общественностью, ты его доверенное лицо, его друг. Это не секрет. Ты не невидимка.

- Так я на виду. Какое дело до меня этому психу? Ему нужен Джонни, чтобы возобновить платежи. Возможно, он даже планирует убить его, потому что Джонни прекратил платить. Я для него ничего не значу.

- Будешь значить, если не прекратишь вмешиваться, дорогой.

Куист посмотрел на красноватый отблеск, который появился на востоке.

26
{"b":"71779","o":1}