ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Джонни мой друг, - ответил он.

- Ты сумасшедший, - сказала Лидия. - Притворяешься таким циником по разным поводам, а на самом деле ты - просто сентиментальный недотепа!

- Ты отказалась бы от меня, если бы у меня были те же неприятности, что у Джонни?

- Это другое дело.

- В каком смысле? Ты мой друг, разве не так?

- Ты кривляка! Мне хотелось бы думать...

- Ты, дорогая, значишь для меня гораздо больше, чем просто друг. Но в принципе...

Джонни позвонил, когда уже наступил день. По голосу чувствовалось, как он измотан.

- Как я понимаю, ты хотел расспросить меня об этом парне, Предводителе, - сказал он. - Кривич уже спрашивал меня, спасибо Дэну. У меня нет ответа, дружище. Я слышал об этом парне и о той куколке, которая сожгла себя на вечеринке. Возможно, я когда-то и видел его, но не уверен.

- Он не был на твоей вечеринке?

- Вероятно, был, - ответил Джонни. - Побойся бога, дружище, сейчас все носят бороды и длинные волосы, за исключением нас, старых зануд. На моей вечеринке было с полдюжины бородатых. Ты знаешь, как это бывает, Джулиан. В свое время я встречал тысячи людей, которые звали меня Джонни, как будто я был их старым другом, - людей, которых я никогда в глаза не видел. Я не знаю, знаком я с ними или нет. В тот вечер "У Чейсена" было много народу. Я их не считал. Все они затем отправились ко мне. Некоторых я хорошо знал, других - только в лицо. Вероятно, было человека два, которых, как мне казалось, я знаю или должен знать, но на самом деле не знал. Может, этот парень, Предводитель, и был там... Вероятно, он пришел с Беверли, и я подумал, что он был там все время. Вероятно, если бы я увидел его, то вспомнил бы. Но у меня просто нет ответа.

- Постарайся заснуть, - посоветовал Куист.

- О боже, как я в этом нуждаюсь! - Голос Джонни прервался. - Знаешь, Джулиан, не могу в это поверить.

- Во что?

- Что Эдди умер. В течение двадцати пяти лет он находился при мне, я мог позвать его в любую минуту, если он был нужен. У меня такое чувство, будто я потерял руку, понимаешь, что я имею в виду?

- Наверное, понимаю. Ложись спать, Джонни.

- Можно мне завтра приехать и остаться у тебя?

- Мы обсудим это. Позвони мне.

- Да. Спокойной ночи, дружище.

В одиннадцать часов на следующее утро, в среду, лейтенант Кривич появился в офисе Куиста. Он выглядел намного лучше, чем сам Куист, которому так и не удалось выспаться.

- Вот чего это стоит, - заявил Кривич и бросил на стол Куиста длинный плотный конверт.

В конверте находился отчет полиции Голливуда, который передали Кривичу по телефону. Выяснилось, что Предводитель имел простое, лишенное романтики имя - Дэвид Харрис.

- У него были стычки с тамошними копами, - объяснил Кривич, дополняя сведения. - Он жил с полдюжиной девиц и парочкой других парней - своего рода коммуной. Их арестовали за то, что они слонялись без дела около дома большого голливудского воротилы. Того самого большого воротилы, чью вечеринку они позднее испортили, когда одна из девиц сожгла себя заживо. Их задерживали по подозрению в употреблении наркотиков, но до суда дело не дошло. Двух девушек позднее осудили на короткие сроки за проституцию. Девушка, которая сожгла себя на вечеринке, сбежала из богатой семьи откуда-то со Среднего Запада. Ее родители решили возбудить дело против Дэвида Харриса: за нарушение нравственных норм по отношению несовершеннолетней. Харрис на полчаса опередил копов, явившихся с ордером на арест. С тех пор его не видели и о нем не слышали. Полицейские и ФБР все еще его разыскивают.

- Вижу, что он служил в армии, - заметил, нахмурившись, Куист, склонившись над бумагой.

- Два года во Вьетнаме. Группа командос, награжденная за храбрость во время боевых действий.

- В обморок при виде крови не упадет, - подытожил Куист.

- И, не задумываясь, стукнет человека по голове подсвечником, - добавил Кривич.

Куист посмотрел на него снизу вверх:

- Вас устраивает теория Дэна?

- Мне не остается ничего другого на данный момент, как согласиться с ней, - ответил Кривич. - Мы попытаемся отыскать его. Он наш единственный подозреваемый, которого мы можем назвать по имени. - Лейтенант нащупал пачку сигарет и наконец, достав одну, закурил. - Как по-вашему, каким будет его следующий ход?

- Вывод напрашивается сам собой, - ответил Куист. - Скорее всего, он будет стремиться к одной из двух целей. Он намерен убить всякого, кто имел хотя бы самое отдаленное отношение к сокрытию правды относительно смерти Беверли Трент. Это означает, что Джонни является последним оставшимся в живых человеком и его конечной мишенью.

- Не имеет смысла, - возразил Кривич. - Эти люди не убивали девушку. Они перевезли ее тело после того, как она покончила с собой.

- Этот человек - психопат. Так что в его действиях не надо искать смысла, - возразил Куист. - Другая возможность: он, вероятно, опять подберется к Джонни с требованием денег. "Получишь то же, что получают другие, если не заплатишь".

- Если он хочет денег, почему ждал так долго? - спросил Кривич. - Сандз прекратил платить два года назад, когда ушел со сцены.

- Двести тысяч баксов надолго обеспечили тому спокойное существование, - ответил Куист. - А теперь он снова проголодался. Он знает, что угрожать карьере Джонни бесполезно. Джонни сам покончил с ней. Тогда убийца попытается напугать его, чтобы он заплатил.

Зажужжал зуммер на столе Куиста, и он поднял трубку. Конни Пармали информировала его, что на проводе Джонни Сандз.

- Да, Джонни?

Голос Джонни невозможно было узнать, в нем звучали надтреснутые, пронзительные ноты.

- Он снова взялся за свое, Джулиан.

- Кто и за что, Джонни?

- Шантажист. Этот псих снова вцепился в меня.

- Подожди, Джонни. Кривич здесь. Я переключу тебя на громкую связь. Куист наклонился вперед и перевел выключатель. - Речь пойдет о дьяволе, объяснил он Кривичу. - Ты на проводе, Джонни?

- Конечно. Вы должны остановить его, лейтенант.

- Каким образом он связался с вами? - спросил Кривич.

- По телефону. Позвонил прямо сюда, в мой номер в "Бомоне".

- Тот же самый голос, который вы слышали, когда все это только началось?

27
{"b":"71779","o":1}