ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Похоже, что тот же. Я должен заплатить, или я получу то, что получили другие.

- Как вам предлагают платить? - спросил Кривич.

- Я должен достать деньги, - объяснил Джонни. - Сто тысяч баксов. Он даст мне знать, как переправить их. Если я не...

- Относитесь к этому спокойнее, мистер Сандз, - посоветовал Кривич. Мы не позволим ему добраться до вас.

- Я уезжаю отсюда, - заявил Сандз. - Не останусь лишних пяти минут на этой скотобойне. Пришлите кого-нибудь, чтобы забрать меня.

- У ваших дверей находится человек, мистер Сандз. Позовите его и дайте мне поговорить с ним, - попросил Кривич.

- Я не открою эту дверь никому, кроме вас, лейтенант. Откуда мне знать, кто на самом деле ваш человек?

Глава 3

Дэн Гарви, Лидия и Конни Пармали собрались в кабинете Куиста. Кривич уехал в "Бомон" за Джонни.

- Все это напоминает какую-то дешевую телевизионную драму, - заявил Гарви сердито.

- Там были надуманные убийства, - возразила Конни, ее большие круглые очки в янтарной оправе были подняты на лоб. Стенографический блокнот зажат под мышкой.

Куист сидел за столом, глядя не на своих друзей, а в окно кабинета. Шум реактивного самолета проник в комнату.

- По крайней мере, мы знаем, что он где-то здесь, в городе, - заметила Лидия.

Куист обернулся. Его голубые глаза были холодны.

- Откуда нам известно об этом? - спросил он.

- Телефонный звонок. Он приказал собрать деньги, разве не так?

- Нам неизвестно, был ли телефонный звонок местный, - возразил Куист. Нам неизвестно, где предполагается передать Джонни деньги. Не хотите Мексику в качестве идеи? Для передачи денег я лично выбрал бы подобное место.

На мгновение воцарилась тишина.

- Может ли полиция на самом деле защитить Джонни? - спросила Конни.

- Во многом это зависит от того, какое будет принято решение, - ответил Куист. - Если Джонни собирается платить, тогда наш друг Предводитель разработает такой план передачи денег, чтобы у него не оставалось сомнений, что Джонни не прикрывает ни полиция, ни кто-либо еще. На улице никто ничего не может гарантировать. Если он не собирается платить, тогда, черт возьми, ему лучше оставаться где-то под круглосуточной охраной, пока мы не выследим маньяка.

- Не говори "мы"! - взмолилась Лидия.

- Оборот речи.

- Лидия права, - поддержал ее Гарви. - Мы читаем в твоей душе как в раскрытой книге, Джулиан. Когда ты говоришь "мы", ты имеешь в виду "мы".

- Джонни надеется на друзей, - возразил Куист. - А ты не надеялся бы? В моей квартире ему гарантирована безопасность - точно так же, как в любом другом месте. Но я не собираюсь поворачиваться к нему спиной, Дэн, только потому, что могу оказаться на линии огня.

- Так ты хочешь стать героем, тогда становись героем! - воскликнул Гарви.

На столе Куиста зажужжал зуммер, и он включил громкую связь. Раздался голос мисс Глории Кард, секретарши.

- Здесь мистер Хедман, он хочет видеть Лидию, - сказала Глория. Она хихикнула. - Он очень настойчив.

- О боже! - воскликнула Лидия. - Сегодня утром он звонил мне три раза, чтобы пригласить на ленч. Ни с чем не хочет считаться, не принимает отказа.

Куист улыбнулся:

- Глория? Скажи мистеру Хедману, что мисс Мортон на совещании и занята на неопределенный срок.

Глория боролась со смехом:

- Вы не будете возражать, если я вместо Лидии приму приглашение на ленч?

- Уверься сначала, что игра стоит свеч, - посоветовал Куист и выключил переговорное устройство.

- Весьма решительный молодой человек, - заметила Лидия.

- Ты не возражаешь, если Глория украдет его у тебя? - спросил Куист.

- Не смею и мечтать о таком счастье, - ответила Лидия, но голос ее прозвучал не совсем естественно.

- Собака на сене, - подколол ее Куист.

- О, прекрати, Джулиан!

Гарви сделал нетерпеливый жест:

- Так ты собираешься взять Джонни под свое крылышко, держать его у себя в квартире?

- Если он попросит, - ответил Куист.

- О, он попросит, - успокоил его Гарви. - Тебе бы лучше нанять бармена, подготавливаясь к его визиту.

Куист проигнорировал издевку. Три человека, сидевшие в его кабинете, были ближе ему, каждый на свой лад, чем все остальные. Куист знал, что Дэн Гарви, изрыгающий угрозы, мрачно настроенный, способен пойти ради него в огонь и воду - большей преданности нельзя и ожидать. Гарви мог жаловаться, ворчать и спорить, но он смирился бы с любым решением, принятым Куистом. Куисту достаточно было только попросить его, и Гарви пошел бы навстречу любой опасности и испытанию. Да и Куист, в свою очередь, был готов на любые жертвы ради Гарви.

Лидия была не только прекрасной и очень желанной девушкой, которая делила с ним постель. Их взаимная любовь была настолько глубокой, настолько преисполненной радости, одаривала их таким необыкновенным чувством товарищества, что каждый из них был привязан к своему партнеру гораздо крепче, чем могли бы обеспечить любые законные или религиозные узы. Куист уже играл видную роль в своей сфере, когда Лидия пришла работать в Ассоциацию Джулиана Куиста. Женщины всегда привлекали его, и он получал удовольствие от любовных забав, как от любой игры. В первый раз, когда они оказались вместе, Куист решил, что это еще одна очаровательная интерлюдия. Но они оба увлеклись друг другом, с этого момента для них обоих перестали существовать другие партнеры. Никаких вопросов относительно прошлого. Они уверяли друг друга, что не связаны никакими обязательствами. Если Лидия повстречает другого мужчину, который пробудил бы в ней желание, она вольна уйти. Равным образом, был свободен и он, как уверяла себя Лидия. Но ни один из них никуда не уходил. "Почему бы вам не пожениться?" - спросил как-то Куиста Гарви. Это было совершенно естественно. Отношения были настолько идеальными, что ни один из них не хотел подвергать их риску, внося какие бы то ни было изменения. Возможно, когда-нибудь, если бы они решили завести детей...

Конни Пармали, секретарь Куиста, также была близка ему на свой лад. Куист был ее жизнью, как часто бывает у девушки, работающей с боссом в непосредственном контакте. Она разделяла его деловые секреты, она знала о нем всю подноготную. Она чувствовала его настроение, его потребности, его склонности. И она знала, что, если когда-нибудь переступит барьер и покажет ему, насколько сильно хочет его, их сотрудничеству придет конец, как бы сильно он в ней ни нуждался. Так что она жила своей частной жизнью, имела свои побочные романы и была предана человеку, которого действительно любила. Конни ощущала какую-то физиологическую связь с ним, и это помогало ей предчувствовать его потребности. Не раз она сбегала с вечеринки или даже покидала постель, потому что внезапно чувствовала, что Куист нуждается в ней.

28
{"b":"71779","o":1}