ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Третий звонок. Рука Джонни на телефонной трубке. Он поднял ее, когда телефон зазвонил в четвертый раз.

- Алло? - Он посмотрел на Куиста и энергично кивнул. - Да, ты, подонок, это Джонни Сандз... Да, я все получил... "Мэдисон-сквер-Гарден"!.. Да... Да... Понимаю, о чем ты говоришь, но не уверен, что хочу рисковать... Джонни медленно опустил трубку, рука его дрожала. - Мне не удалось задержать его. Этот подонок совсем спятил!

У Куиста был клочок бумаги с номером телефона Кривича. "Лейтенант, подумал он, - находится где-то поблизости".

- Быстро, Джонни. Что тебе велели делать?

Джонни покачал головой.

- Идти сегодня вечером на хоккейный матч в "Мэдисон-сквер-Гарден", ответил он. - На мое имя в кассе оставят билет. Я заберу с собой деньги. Дождусь человека, который придет за ними. Я иду один. Если копы будут вести наблюдение за местом встречи, цена возрастет.

Куист набирал номер Кривича.

- Он не в своем уме! - воскликнул Джонни. - Как он сможет сказать, ведется ли наблюдение за этим местом? Там будет пятнадцать тысяч человек. Разве у него есть радарная система для определения копов?

Кто-то на другом конце провода пытался связаться с Кривичем по телефону. Наконец в трубке послышался голос лейтенанта.

- Так скоро? - спросил он. - Буду у вас через десять минут. Где место передачи?

- "Мэдисон-сквер-Гарден". Сегодня вечером на хоккейном матче.

- Вас, должно быть, дурачат, - сказал Кривич.

Глава 4

Для Джонни Сандза в "Гарден" был оставлен билет. Очень хорошее место, в самом центре ледового поля.

Кривич выглядел так, будто не мог поверить своим глазам. Он проверял со своим человеком прослушивание телефона Куиста в цокольном этаже. Времени для выяснения источника звонка было мало, но послание записали на магнитофон. Оно было точно таким, как рассказал Джонни.

- В этом нет ни малейшего смысла, - заявил Кривич. Он взглянул на свои часы. - У нас есть четыре часа, чтобы все организовать. Мы можем буквально взять Сандза в кольцо, можем перекрыть все выходы. Если кто-то и возьмет у Сандза сумку с деньгами, мы скрутим его, не успеет он отойти и на двадцать ярдов. Ни один человек в здравом уме не станет планировать такой способ, чтобы забрать выкуп.

- Кто говорит, что он в здравом уме? - спросил Джонни. - Последние три дня должны убедить вас в обратном. Знаете что?

- Что? - поинтересовался Кривич.

- Держу пари, что он изобрел способ, чтобы его план удался. Все остальное работало на него.

- У него нет ни малейшего шанса получить деньги, - заявил Кривич, но он выглядел взволнованным.

Полицейское наблюдение было спланировано тщательно и эффективно. Джонни должен был занять свое место и принести сумку с деньгами. Выходы предполагалось перекрыть. Около двадцати человек должны были расположиться неподалеку от места Джонни. В "Гарден" был аншлаг, потому что "Рейнджеры" играли со своим главным соперником, бостонскими "Бруинзами", но Куист, воспользовавшись своим особым положением, достал четыре билета: для себя, Лидии, Гарви и Конни Пармали. Они расположились на противоположной от Джонни стороне спортивной арены, но у них была прекрасная возможность наблюдать за всем, что могло произойти. Было что-то жуткое в их походе в "Гарден". Все вооружились театральными биноклями, чтобы наблюдать за тем, как убийца заберет целое состояние в мелких купюрах, а затем будет схвачен полицией. У него не оставалось ни малейшего шанса исчезнуть со своей добычей.

Кривич подготовился практически к любой неожиданности. Преступники, как правило, придерживаются одного и того же способа действия. Этот человек пытался напугать всех бомбой, якобы заложенной в самолет, чтобы заставить Джонни вернуться в Чикагский аэропорт в субботу вечером. И на этот раз он мог воспользоваться этим трюком. Тогда всем зрителям, двум хоккейным клубам, билетерам и другому персоналу пришлось бы покинуть "Мэдисон-сквер-Гарден". Неизбежно возникла бы паника. Можно было предположить, что человек, за которым они охотились, в суматохе выхватит сумку с деньгами у Джонни и улизнет с ней. Этот план не сработал бы, потому что людям Кривича было приказано не покидать своих мест в любой суматохе. Убийце не удалось бы выполнить задуманное... и однако... однако... Зачем устраивать невозможную ситуацию, если из нее нет выхода?

- Невидимок не существует, - пытался уверить себя и других Кривич. - Он должен попытаться уйти с этой сумкой в руках. И даже если невидимка существует...

Слушавший его Куист рассмеялся.

- ...даже если невидимка существует, то невидимая сумка - нет! закончил Кривич.

Джонни снова обратился с просьбой выдать ему оружие, на этот раз к Кривичу.

- Я имею право на какую-то защиту, - объяснил он.

- Положитесь на нас, - ответил Кривич.

У Куиста возникли свои опасения относительно этой ситуации, и он ухитрился заманить Кривича в свой кабинет, чтобы изложить ему их.

- Вы знаете Пьера Шабрена, управляющего "Бомоном"? - спросил Куист лейтенанта.

- Встречался с ним, - ответил Кривич. - Он время от времени сотрудничает с моим отделом. Незаурядный человек.

- Прошлой ночью он предупреждал меня относительно кое-каких обстоятельств, - объяснил Куист. - Фокусник всегда отвлекает ваше внимание на то, что вы склонны принять за правду, чтобы вы не заметили фальшивого дна в его цилиндре.

Кривич устал и был раздражен.

- И что? - спросил он.

- Мы с вами знаем, что этому парню не удастся улизнуть, забрав сумку с деньгами, - объяснил Куист. - Это просто невозможно. Так не случится ли так, что нас поведут по боковой дорожке, чтобы мы не увидели фальшивого дна в цилиндре?

- Не хотите выразиться пояснее, Куист? У меня нет времени на...

- Он не намерен приходить за деньгами. Не заинтересован в этом, пояснил Куист.

- Сто тысяч баксов?

- Он купается в крови, - ответил Куист. - Маршалл, полицейский, Сейбол, Либман, Эдди Уизмер. Джонни - последний из тех, кто был замешан в дело Беверли Трент. Он не может достать Джонни здесь. Не может напасть на него на улице, поскольку тот окружен полицейскими. Поэтому он выманивает его в "Гарден". Определяет для него точное место. Джонни становится превосходной мишенью. Ему не надо быть рядом с ним. Он может устроиться на балконе с мощной винтовкой. Никто не станет наблюдать за ним. Глаза всех присутствующих будут прикованы к игре. Выстрел - Джонни неожиданно падает. Ваши люди кинутся к Джонни посмотреть, что случилось, а наш парень тем временем улизнет. Он бросит свою винтовку, уйдет в мужской туалет - и, будьте любезны, ищите его среди пятнадцати тысяч человек. А Джонни мертв, и это все, чего он добивался.

31
{"b":"71779","o":1}