ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Мои люди циркулируют по противоположной трибуне. Мы не обнаружили ничего подозрительного, никакого свертка, напоминавшего ружье - даже разобранное на части.

- Нетрудно спрятать его под верхней одеждой, - заметил Куист.

- Мне ли не знать этого!..

Подобраться ближе к Джонни, не перекрывая игровое поле для кого-нибудь из зрителей, было невозможно. В здании не было ни одного свободного места. Куист и Лидия стояли рядом с Кривичем около выхода и ждали, когда снова начнется игра. Снова раздались вопли и крики, и Джонни снова застыл на своем месте, зажав сумку между ног и выжидая... выжидая...

Время тянулось невыносимо медленно, пока не закончился второй, а затем и третий периоды, и толпа потянулась к выходам, намереваясь вернуться домой.

- Кто выиграл? - тихо спросила Лидия.

- Не имею представления, - ответил Куист.

- "Рейнджеры" со счетом три - два, - подсказал Кривич. Он наблюдал за Джонни, который не собирался покидать свое место.

Куист чувствовал, как от невыносимой тревоги у него все сжалось внутри. Почему Джонни сидит так спокойно? Почему не двинулся вместе с толпой? Очевидно, никто сейчас не потребует у него сумку. С ним что-то случилось? Куист начал пробираться к нему, когда Джонни поднялся, сжимая в руках сумку. Куист испытал громадное облегчение.

Толпа, как всегда, рассасывалась очень быстро. Джонни двинулся по проходу к выходу, где его ждали Куист, Лидия и Кривич. Он выглядел постаревшим и усталым, сумка, казалось, тянула его вниз. "Сто тысяч долларов в бумажных купюрах весят больше, чем сандвич с ветчиной", - подумал Куист.

Затем совершенно неожиданно произошло столкновение. Неизвестно откуда появилась знакомая фигура. Дуглас Хедман, молодой человек, преследовавший Лидию, улыбаясь, столкнулся с Джонни в проходе между рядами. Он что-то сказал Джонни, чего они не расслышали на расстоянии, и Джонни протянул ему сумку из свиной кожи. Хедман взял ее, и затем, кто бы мог подумать, Джонни прыгнул на него, с дикой яростью награждая его тумаками. Хедман отшатнулся, а Джонни бросился на него, пытаясь схватить его за горло. Теперь Хедман яростно сопротивлялся. Он нанес мощный удар справа в челюсть Джонни. Выронил сумку и ударил Джонни левой в живот. Джонни свалился. Хедман не предпринял попытки убежать или скрыться. Он неподвижно стоял, глядя снизу вверх на Джонни, как будто не мог поверить в случившееся.

А потом Хедмана окружили люди Кривича, они схватили его за руки и держали. Куист и Кривич пробрались к нему. Джонни, из угла рта которого стекала струйка крови, пытался подняться на ноги. Куист помог ему.

- Этот подонок потребовал у меня сумку, - пробормотал Джонни. - Он тот самый.

Хедман выглядел крайне взволнованным.

- Что с ним случилось? - спросил он дрожащим голосом. - Я предложил ему поднести сумку, а он прыгнул на меня. Послушайте, Джонни, надеюсь, я не покалечил вас, но, когда вы набросились на меня, я просто начал защищаться. В чем дело? Что я натворил?

- Все это абсолютно бессмысленно, - заявил Хедман.

Они находились в кабинете капитана в здании местного полицейского участка: Хедман, Кривич, Джонни, с полдюжины одетых в штатское детективов, Куист и Гарви. Сумка из свиной кожи стояла на столе. Кривич открыл ее и показал содержимое Хедману: дюжины аккуратно упакованных пачек десяти-, двадцати- и стодолларовых купюр.

- Боже! - воскликнул Хедман.

- Вы не знали, что находится в сумке, Хедман? - спросил Кривич.

- Господи, нет, - ответил Хедман. - Джонни выглядел усталым. Я просто предложил ему поднести сумку.

Кривич посмотрел на Джонни.

- Он спросил, не поднести ли мне сумку, - подтвердил Джонни. - Я понял, что он имеет в виду.

- Пожалуйста, объясните мне, что все это значит? - попросил Хедман. Он был красивым и уверенным молодым человеком, но сейчас уверенность улетучилась. Похоже, он был напуган до потери сознания.

- Не будет ли неуместным поинтересоваться у мистера Хедмана, где он был в пятницу утром и в субботу днем и вечером, а также в воскресенье рано утром? - спросил Куист.

- И прошлой ночью, когда это случилось с Эдди? - подсказал Джонни.

- Ничего не понимаю, - ответил Хедман. - Я был здесь, в Нью-Йорке. Уже несколько недель не выезжал из города.

- Вы не были в Калифорнии на прошлой неделе в пятницу утром? - спросил Кривич.

- Говорю вам, я не выезжал из города!

- Вы не были в Чикаго в субботу днем и ранним вечером?

- Нет!

- Где именно вы были?

Хедман облизал губы.

- Господи помилуй! Я... я должен подумать. Я работал с миссис Делберт Шир на благотворительном вечере в пользу страдающих заболеваниями дыхательных путей в течение последних двух недель. В пятницу? Я... я провел в ее апартаментах большую часть дня, звонил по телефону по ее поручению.

- А в субботу?

- То же самое. В последнюю минуту возникают всякие мелочи. Я уехал в "Гарден" где-то в первой половине дня, чтобы проверить, все ли в порядке. Обедал с миссис Шир, а потом мы поехали в "Гарден" на вечер.

Кривич обратился к одному из своих людей:

- Попросите миссис Шир приехать сюда, сержант. Мы могли бы проверить все эти алиби прямо сейчас.

Один из полицейских вышел из комнаты.

- Вы не скажете мне, что такое, по вашему мнению, я сделал? - с умоляющим видом спросил Хедман.

- Всему свое время, - ответил Кривич.

Куист отвел Гарви в дальний угол комнаты.

- Можешь отыскать своего юного друга Тоби Тайлера? - спросил он.

- Попытаюсь, - ответил Гарви. - Зачем?

- Хедман, возможно, тот самый парень, которого описал тебе Тайлер, Предводитель.

- Бородатый извращенец?

- Каждый может сбрить бороду и постричься, - возразил Куист.

Хедману позволили поволноваться, пока Кривич дожидался Мариан Шир. Прошло не меньше часа, прежде чем леди прибыла в полицейский участок в сопровождении человека Кривича. Она не пожалела времени, чтобы выглядеть привлекательно. Мариан вошла в кабинет, где дожидавшийся ее Хедман немного пришел в себя после чашки горячего кофе.

- Дуг, что случилось... - начала она.

- Это дикость, - прервал ее Хедман. - Какая-то чудовищная ошибка.

Мариан Шир заметила Куиста.

33
{"b":"71779","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Ягодное настроение. Пироги и разная выпечка для летних дней
Его маленькая большая женщина
Далекие миры. Император по случаю. Книга пятая. Часть вторая
Все-все-все лучшие истории о Простоквашино
Договор на любовь
Трамп на кушетке. Что на самом деле в голове у президента
Ларусс. Энциклопедия хлеба. 80 рецептов хлеба и выпечки
Всё, что должен знать образованный человек
Четвертая высота