ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Только правду, - попросил Кривич.

- Вероятно, я не мог бы сказать "да". Приблизительно того же веса и размера, но ничего больше. Темные волосы, вот и все.

- Таких людей миллион.

- Да, - подтвердил Тайлер. Он посмотрел на Куиста: - А другая вещь важна?

- Ты бывал когда-нибудь в квартире Беверли Трент, Джонни? - спросил Куист. - Я знаю, что ты был там в ту ночь, когда ты, Сейбол и Либман привезли туда ее тело, ну а в другое время?

Джонни покачал головой.

- Это было дешевое крысиное гнездышко, - сказал он. - Я не хотел, чтобы меня видели входящим или выходящим оттуда. В то время, пока мы с Беверли были вместе, мы находились у меня.

- Тоби провел там ночь, - объяснил Куист.

- И вы тоже? - с горечью спросил Джонни. - Парень, она действительно складывала их штабелями.

- Тоби увидел там кое-что интересное, - объяснил Куист. Он взглянул на Кривича: - Фотографию в серебряной рамке. Ты помнишь какие-нибудь фотографии, Джонни?

- Послушай, в ту ночь, когда мы пришли туда, нам хотелось как можно быстрее унести ноги, - ответил Джонни. - Мы положили ее на кровать, оставили пузырек из-под таблеток на столике рядом и подобру-поздорову убрались оттуда. Чья фотография была там - Джона Уэйна? Наша Беверли гонялась за важными шишками.

- Это была фотография Мариан Шир, - сказал Куист. "Просто сногсшибательная новость", - подумал он.

У Джонни отвисла челюсть.

- Ты дурачишься?

- Вы уверены в этом, мистер Тайлер? - спросил Кривич.

- Абсолютно, лейтенант.

- Фотографии Мариан все время появляются в газетах, - заметил Джонни.

- Скажите, Тоби, фотография, которую вы видели, была вырезана из газеты или журнала? - спросил Куист.

- Нет, - ответил Тайлер. - Это была обычная фотография восемь на десять, студийный портрет.

- Вы были знакомы с миссис Шир и узнали ее? - спросил Кривич.

- Нет, я никогда не видел ее вплоть до сегодняшнего дня, в соседней комнате. Но это та женщина, фотография которой была на комоде Беверли. Несомненно.

- Так мы спросим Мариан, что делала Беверли с ее фотографией, предложил Джонни. Он направился к двери в кабинет.

- Подожди минутку, Джонни, - остановил его Куист и обратился к Кривичу: - Она крепко завязла там и сердита. Думаю, она не готова сейчас отвечать на вопросы. Я отвезу ее домой и подберусь к ней так, чтобы она не заподозрила, что это продолжение допроса. Ведь вы все равно не сможете задержать ее, лейтенант.

- Дело Трент на самом деле меня не касается, - объяснил Кривич. - Я занимаюсь убийствами Макса Либмана и Эдди Уизмера. Шантажист Сандза, вполне возможно, мой убийца. Похоже, он провел нас сегодня вечером. Узнав об этом странном обстоятельстве относительно миссис Шир, я тщательно проверю те алиби, но у меня есть нехорошее предчувствие, что они подтвердятся. Действуйте, Куист. Попытайтесь выяснить все подробности относительно фотографии. Вероятно, это кое-что добавит к общей картине. - Он обратился к Джонни: - Я хочу, чтобы вы вернулись в квартиру Куиста и оставались там, Сандз. Сержант Куилльян с охраной отвезет вас туда.

- Вы считаете, что я снова получу весточку от шантажиста? - спросил Джонни.

- Он же не получил денег, верно?

Кривич сказал миссис Шир и Хедману, что они могут идти. Он сожалеет, что Хедмана задержали, но при сложившихся обстоятельствах...

- Если позволите, я отвезу вас домой, Мариан, а вы угостите меня выпивкой, - предложил Куист, используя все свое обаяние. - Я расскажу вам всю историю.

Еле заметный хищнический огонек вспыхнул в ее глазах.

- Бедняга Дуг должен разобраться в том, что случилось с ним, - сказала она.

- С радостью попытаюсь пролить свет на происшедшее, - пообещал Куист.

- Бедняжка никогда не сумеет разобраться во всем до конца, - игриво возразила она.

Когда они вышли из кабинета, Джонни, Гарви и Тайлер уже уехали. Куист взял такси, и они направились в апартаменты Мариан в Восточном округе. Молодой Хедман все еще пребывал в полном недоумении.

- Вы не представляете, как все это произошло, - говорил он. - Я увидел, что он собирается уходить из "Гарден" с этой проклятой сумкой. Раньше я его и не замечал. Я хочу сказать: все это выглядело нелепо. Меня просто тронуло, что он плохо выглядит, захотелось помочь. Сумка, похоже, была тяжелой. Я просто подошел к нему и поздоровался, а потом спросил, не донести ли его сумку до такси, или до его машины, или еще куда-то. Он посмотрел на меня бессмысленным взглядом, протянул мне сумку, а потом набросился на меня, начал драться как сумасшедший. Чисто инстинктивно я стал защищаться.

- Джонни весь вечер ждал человека, который попросит у него эту сумку, пояснил Куист. Он сидел между Мариан и Хедманом. Они оба смотрели на него, напряженно ожидая ответа.

И Куист рассказал им, что Джонни шантажировал какой-то псих-убийца. Единственное, что он утаил от них, была история Беверли Трент. Он объяснил, что не вправе сообщать, чем именно шантажировали Джонни, но рассказал о четырех убийствах и об убеждении полиции, что этот таинственный сумасшедший или попытается напугать Джонни, чтобы тот возобновил платежи, или предпримет попытку убить Джонни.

- Четыре человека, которые были убиты, включая беднягу Эдди Уизмера, все знали, чем именно он шантажирует Джонни. Так что все это взаимосвязано, понимаете? Сегодня утром шантажист позвонил Джонни и потребовал сто тысяч долларов - или еще больше. Сумку с деньгами следовало передать в "Гарден", кто-то должен был попросить ее у Джонни. Шантажист должен был знать, что мы в состоянии прикрыть Джонни в такой толпе народа. Я подумал, что он, вероятно, заставил Джонни прийти туда, чтобы подставить его под пулю снайпера. Джонни просидел весь этот матч, каждую минуту ожидая получить пулю в лоб. В лучшем случае к нему должны были подойти и попросить у него сумку.

- Боже мой! - воскликнула Мариан.

- Можете представить, в каком состоянии были его нервы, Хедман, когда вы подошли к нему и предложили избавить его от сумки.

Хедман широко открытыми глазами уставился на Куиста:

- Так они спрашивали меня, где я был в пятницу, и субботу, и в воскресенье рано утром, потому что считали, что я могу оказаться убийцей?!

35
{"b":"71779","o":1}