ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Вы попросили у него сумку, - устало ответил Куист. - К несчастью, дважды два иногда оказывается пять.

- Так теперь Джонни должен ждать, когда этот человек позвонит ему снова - чтобы потребовать денег или, возможно, попытаться убить его? спросила Мариан.

- Да.

- Это просто ужасно!

- Не знаю, что заставило меня предложить ему поднести сумку, заговорил Хедман. - Наверное, то, что он выглядел таким усталым. Кто был тот молодой человек, которого привел ваш друг Гарви?

- У нас есть основания полагать, что убийца-шантажист, вероятно, психически ненормальный молодой человек, который жил на побережье. Его называли Предводителем. Друг Дэна, Тоби Тайлер, знал его в лицо. В Калифорнии этот парень, Предводитель, был длинноволосым, бородатым типом вроде хиппи. Тоби сказал, что он напоминал Чарльза Мэнсона.

- Какой ужас! - произнесла Мариан.

- Мы подумали... поскольку вы предложили поднести сумку, Хедман, поскольку тот, кто предлагал это, мог быть убийцей, - что вы и есть этот парень, Предводитель, но изменивший свой облик. Мы привезли Тоби, чтобы он посмотрел на вас.

- И?..

- Конечно, он сказал, что вы не похожи на того человека, - ответил Куист.

Хедман глубоко вздохнул:

- Господи, как легко можно оказаться на грани полной катастрофы из-за случайного совпадения обстоятельств. Если бы мне не пришло в голову предложить Джонни поднести эту сумку! Один из людей Кривича мог бы пристрелить меня!

- Если бы вы побежали, вместо того чтобы драться, - кивнул Куист.

Такси остановилось у дома Мариан. Куист расплатился. Они поднялись в гостиную, где Куист впервые увидел Мариан. На вопрос, что он будет пить, Куист ответил, что предпочел бы "Джек Дэниелс" со льдом. Хедман отошел к бару в другом конце комнаты, чтобы приготовить напитки. Куист сел в удобное кресло и вытянул перед собой свои длинные ноги. Он устал больше, чем предполагал.

- Курите, пожалуйста, вашу сигару, - предложила Мариан.

Куист достал из кармана пиджака портсигар и закурил. Мариан пододвинула к нему маленький столик с пепельницей. Занимаясь этим, она слегка прикоснулась к нему. "Никогда не прекратит своих попыток", - раздраженно подумал он.

- Я до смерти напугалась, когда они приехали за мной, - объяснила Мариан. - Не могла представить себе, что натворил Дуг. Не могу сказать вам, насколько мне стало легче, когда я увидела там вас.

- Кривич порядочный человек, - возразил Куист. - Он сделал то, что должен был сделать. - Куист не мог придумать, с какой стороны, словно бы случайно, подобраться к вопросу о Беверли Трент. Какой-то инстинкт подсказывал ему, что не стоит сейчас касаться этого вопроса. Если фотография каким-то образом связана с Джонни, вопрос мог бы насторожить Мариан. - Вы когда-нибудь жили в Калифорнии? - спросил он, глубоко затянувшись сигарой.

- Никогда даже не бывала там, - ответила она.

- У меня создалось впечатление, что вы путешествовали повсюду, объяснил он.

- Мы с Делбертом много путешествовали, - согласилась она, - но это всегда были другие страны Англия, Франция, Испания, Италия, Греция. Поверите ли, что мне не приходилось бывать в этой стране западнее Сент-Пола? Делберт взял меня с собой туда в деловую поездку, когда мы только что поженились. Она слегка улыбнулась. - Когда мы только что поженились, Делберт не хотел оставлять меня ни на одну ночь.

- Здравомыслящий человек.

Хедман вернулся от бара с напитками.

- Полагаю, в чем бы ни состояла неприятность Джонни, корни ее следует искать в Калифорнии, - заметил он.

- Логичное предположение, - согласился Куист. - Он провел там большую часть своей сознательной жизни.

- Это потому вы спросили меня, не жила ли я когда-нибудь в Калифорнии? - спросила Мариан.

В мозгу Куиста в эту минуту прозвучал сигнал тревоги: "Не спрашивай ее о Беверли Трент!"

- Мне хотелось узнать, не знакомы ли вы с кем-то из окружения Джонни на побережье, - объяснил он. - Вы жили какое-то время в Голливуде, Хедман?

- Провел там как-то недельку, - ответил тот. - Около недели. Я играл в футбольной команде своего колледжа, и мы выезжали на игру в Южную Калифорнию. Тренер держал нас под замком, как заключенных.

- А в каком колледже вы учились?

- Нотр-Дам, - ответил Хедман. - О, я никогда не выделялся. Всегда сидел на запасной скамейке. В Калифорнии мне удалось увидеть только аэропорт, какой-то сельский клуб, где мы остановились, и стадион.

"Не задавай вопросов!"

Куист допил свой стакан и поднялся.

- Хотите верьте, хотите нет, но я сам не понимал, насколько устал, сказал он. - Напряжение сегодня вечером было действительно необычным. Если вы простите меня, Мариан, я откланяюсь.

- Вы будете держать нас в курсе дела? Мы умрем от любопытства, если не будем знать, что происходит, - сказала она.

Куист мрачно усмехнулся.

- Если что-то случится с Джонни Сандзом, вы сразу узнаете, - ответил он.

В вестибюле многоквартирного дома Бикмана находился один из людей Кривича, другой охранял парадную дверь квартиры Куиста Куист вошел в квартиру и был приятно удивлен, увидев Лидию, которая прилегла на кушетке. Она поднялась и подошла к нему. Он нежно поцеловал ее.

- Джонни? - спросил он.

- Ушел спать в кабинет с бутылкой ирландского виски. - Она улыбнулась. - После того, как попытался вежливо ухаживать за мной. Мне кажется, он даже испытал облегчение, когда я его весьма твердо поставила на место. Он вымотан, бедняга. Приготовить тебе выпивку?

Он кивнул:

- Я выпил "Джека Дэниелса".

Она направилась к бару.

- Как все прошло?

- Будь я проклят, если знаю, как ответить на твой вопрос, - отозвался он. - Я поехал туда, чтобы задать ей вопрос, и не сделал этого.

- Почему же?

- Получил предостережение свыше - честное слово, не знаю, но что-то удержало меня от беседы с ней. Начинаю беспокоиться по пустякам, наверное.

Она принесла ему выпивку и отошла к открытой двери террасы.

- Джулиан? - позвала она.

- Да, любовь моя.

- Что собой представляет индейский вождь? Я имею в виду каково его положение?

- Он король, глава, предводитель, - ответил Куист.

Лидия повернулась к нему, ее фиалковые глаза широко открылись.

36
{"b":"71779","o":1}