ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Ты вчера обедала вместе с Дугласом Хедманом, - напомнил Куист.

- Но вы мне сказали, что с этим все в порядке! - воскликнула Глория. Предчувствуя неладное, она посмотрела на Лидию.

Куист улыбнулся ей.

- Я одобрил это, все так и было, - успокоил он ее. - Но нас интересует энергичный мистер Хедман. Что ты узнала о нем, душенька?

Глория опустила свои невероятно длинные ресницы.

- Не много, - ответила она. - Я выяснила, что я самое красивое и самое желанное создание на земле и что, если я не скажу "да" на все его просьбы, он почти наверняка лишится рассудка, сойдет с ума.

- Приятное утешение, - заметил Куист. - Но он ничего не рассказывал о себе?

- Только то, что если бы я ответила "да", то выяснила бы, что не имею понятия о том, как надо заниматься любовью.

- Не будет ли слишком нескромным спросить тебя, что ты ему ответила: да или нет? - спросил Куист, все еще улыбаясь.

Глория посмотрела на него:

- Я сказала "может быть". Он чертовски привлекательный парень, мистер Куист. Предполагалось, что сегодня вечером я ужинаю с ним.

- Если он потерял голову, то почему сбежал вчера вечером? - спросил Куист.

- Он был неутешен, по его словам, но у него было нерушимое обязательство. Деловое.

- Свидание, которое должно было состояться в "Мэдисон-сквер-Гарден", пробормотал Гарви.

Тогда продолжила Глория:

- Если есть какая-то причина, по которой мне не стоит встречаться с ним, мистер Куист, конечно, я...

- Не совершай необдуманных поступков, Глория, - посоветовал Куист. Могу только сказать, что Хедман имеет, вероятно, нечто большее, чем таланты Казановы. Ты знаешь, где он живет?

- Он снимает у кого-то квартиру в Восточном округе.

- Это там у вас назначено свидание на сегодняшний вечер?

- Если я приму его предложение.

- Аренда объясняет отсутствие его имени в телефонной книге, - заметил Гарви.

- Он не намекал на то, чем он занимается? - спросил Куист. - Работает где-то? У него есть работа?

- Он мне сказал, что является учредителем.

- Учредителем чего?

- Он не говорил. В самом деле, мистер Куист, ничего важного за нашим ленчем не обсуждалось, шел только бурный натиск на мои... на мои женские достоинства.

- Что бы мы ни думали о мистере Хедмане, во вкусе ему не откажешь. Поначалу Лидия, а теперь ты. - Куист побарабанил своими длинными пальцами по краю стола. - Есть кое-что любопытное в этом Хедмане, возможно опасное. Я не уверен, что тебе следует идти на свидание.

- Черт возьми, ей действительно не следует этого делать, - вмешался Гарви.

Глория бросила взгляд на Гарви. Она выглядела довольной. По конторе ходили сплетни, что мисс Кард давно имеет виды на мистера Гарви.

Куист наклонился вперед.

- Я хочу знать, учредителем чего он является, - заявил он. - Хочу знать, откуда явился. Хочу знать, давно ли живет в Нью-Йорке. Хочу знать, когда он изменил свое имя с Хирша на Харриса и когда он изменил фамилию Харрис на Хедман.

Глория вытаращила глаза.

- Ничего не понимаю, - растерянно произнесла она. - Он что, какой-то...

- Именно так, - подтвердил Гарви.

- Мне кажется, Глория должна знать всю историю, - вмешался Куист. Забери ее куда-нибудь, Лидия, и просвети на этот счет. Потом возвращайся ко мне, Глория. Когда узнаешь все новости, обсудим, стоит ли тебе идти на свидание.

Обе девушки удалились в кабинет Лидии.

- Кое-какие факты, возможно, подтверждают твою теорию, - заметил Гарви. - Все, что произошло в "Гарден", устроили для того, чтобы отвлечь наше внимание от Хедмана. Если он Предводитель - Хирш - Харрис...

- Джонни вскоре снова услышит о нем, - закончил Куист. - На этот раз передачу денег будет трудно приостановить.

- И все же он не убийца, - продолжал Гарви.

- Если его алиби действительно подтвердится. Это очень ловкий тип, Дэниел, и, если есть что-то сомнительное относительно миссис Мариан Шир, его алиби может не выдержать более строгой проверки.

- Учредитель! - зло повторил Гарви. - Он является учредителем ста тысяч баксов от Джонни.

- И если мы правы, то общая сумма составит больше четверти миллиона, заметил Куист. - Хорошая работа, если сможешь получить ее.

- Глория не должна идти на это свидание, - решил Гарви. - Если этот парень и есть Предводитель, бог знает, какие садистские удовольствия может он на ней испробовать.

Куист изучал кончик своей сигары.

- Полагаю, Глория сумеет справиться с мистером Хедманом.

- Так что мы предпримем дальше? - спросил Гарви. - Ты расскажешь Кривичу, что обнаружил двойное дно в цилиндре Хедмана?

- Я расскажу ему. Может, он купит это, а может, и нет. Я склонен подождать, пока мы не соберем больше фактов. Твой человек в Нотр-Дам, возможно, откопает какие-нибудь сведения о Хирше. Глория может вытянуть что-нибудь из Хедмана.

- А между тем Хедман договорится о новом свидании с Джонни и смоется с чемоданом, битком набитым деньгами.

- Возможно, он попытается это сделать, - согласился Куист. - Он позвонит Джонни и даст инструкции. На этот раз передача денег будет проходить в таком месте, где Кривич, возможно, не сумеет прикрыть Джонни... так, чтобы не узнал Хедман.

- И Хедман улизнет с этими деньгами. Джонни выронит где-нибудь сумку, а Хедман на этот раз не покажется, пока Джонни не уйдет.

Куист кивнул:

- Он будет наблюдать за Джонни, пока не уверится, что того не прикрывает Кривич. Но есть другой человек, за которым он не станет наблюдать, Дэниел.

- Кто же это?

- Он не сможет наблюдать за человеком, который, вероятно, будет следить за ним. Хедман чист, у него алиби, ему море по колено. Он уверен, что никто не должен наблюдать за ним. Поэтому мы установим за ним наблюдение и станем следить за ним. Мы убедим Кривича отозвать своих ищеек. Джонни передаст деньги, и, когда Хедман подойдет, чтобы забрать их, мы схватим его.

- Мы?

Куист улыбнулся.

- Я думал о тебе, Дэниел, - сказал он.

День тянулся медленно, к имеющейся головоломке ничего нового не прибавилось. Приходили клиенты, которых Куист должен был принять, если он не собирался прикрыть свой бизнес. Единственно важным было короткое совещание с Глорией Кард.

39
{"b":"71779","o":1}