ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Знаю, он так говорит. Потрясающе, дружище!

- Джонни, подумай. Во время твоего флирта с Беверли она упоминала когда-нибудь Мариан Шир?

Джонни отпил виски.

- Не думаю, - ответил он. - Мне надо кое-что объяснить тебе про Беверли. Она была красивой штучкой; действительно такой, о которой только можно мечтать. В свое время я имел дело с самыми лучшими, дружище, а она была лучше всех - чисто внешне. - Он покачал головой, как будто не доверял своей памяти. - Она была как долгоиграющая пластинка. Трещит, трещит, трещит без умолку. Как-то посреди наших занятий любовью она спросила меня, что я думаю о войне во Вьетнаме. "Знаешь, чего мне хочется?" - спрашивала она, бывало, а я готов был выполнить все, что она попросит, только бы она была счастлива, и я говорил: "Назови это, беби". И она отвечала: "Мне хочется пиццы с анчоусами!" Черт возьми! Я наконец научился отключаться. Не слышал ни слова из того, что она мне говорила. Если она и упоминала Мариан, я этого не слышал, как не слышал и всего остального, о чем она болтала.

- Она никогда не рассказывала о своей семье? О своей матери?

- Если и рассказывала, я этого не слышал, - повторил Джонни. От удивления он вытаращил глаза. - Так ты говоришь, что Мариан могла быть матушкой Беверли? - Джонни соскользнул с подлокотника и упал в кресло, корчась от смеха. - Мариан, конечно, нехорошо поступила с нашей Бев, если она ее мать. Если бы Мариан научила Беверли тому, что знает сама, наша Беверли проложила бы себе дорогу прямиком в Букингемский дворец.

- Когда ты виделся с Мариан наедине, она никогда не упоминала о Беверли или ты ни разу не упомянул о Беверли?

Джонни прекратил смеяться:

- Долгое время я никому не говорил о Беверли. Я хотел, чтобы люди забыли о том, что я когда-то имел с ней дело. Ты можешь это понять.

Зазвонил телефон. Это была Конни.

- Держитесь за свою шляпу, босс, - сказала она. - Дональд Хирш успешно сдал конкурсный экзамен и получил право на стипендию в Нотр-Дам. Он приехал из Сент-Пола. Его родители умерли, когда он был совсем маленьким, и его воспитывала овдовевшая тетка. Фамилия тетки миссис Август Хауптман. Продолжать?

- Дай высказать предположение, - попросил Куист. Его голос звучал мрачно. - У миссис Август Хауптман была дочь, которую звали Мариан.

- Точно, - подтвердила Конни.

Около семи позвонил Гарви.

- Я наконец установил связь с нашим другом, - сообщил он.

- Прекрасно, - похвалил Куист.

- Он повел Глорию ужинать в "Фор Сизонс". Никакой дешевки не допускает.

- Мы здесь вытащили на свет божий кое-какой хлам, - небрежно обронил Куист. - Мариан Шир, вероятно, была матерью Беверли Трент. Дуглас Хедман, вероятно, был Дональдом Хиршем, который играл крайним в футбольной команде и сбежал из колледжа, чтобы жить в коммуне. Кажется, это и был Предводитель. Его воспитала тетка, которая по мужу носила фамилию Хауптман. Девичья фамилия Мариан была Хауптман. Она была, очевидно, чем-то вроде кузины Хедману.

- Вот это да! - воскликнул Гарви. Потом, не переводя дыхания: - У меня нет ни братьев, ни сестер, но отец того человека является сыном моего отца. Кто он?

- Оставайся с ним, Дэниел, - попросил Куист.

- Положись на меня.

Около восьми часов в тот вечер с внезапной яростью над городом разразилась гроза. Куист, который шел в восточном направлении по Восемнадцатой улице, нырнул в вестибюль маленького магазинчика, закрытого на ночь. Сначала упали первые крупные капли дождя, а потом хлынул потоп. Молнии вычерчивали на небе причудливые решетки.

На противоположной стороне улицы Куист видел свет в окнах дома Мариан Шир. Буря, сказал он себе, дала ему время критически пересмотреть свои поступки. Он не хотел предупреждать Мариан о своем визите. Если между нею и Хедманом существовала связь, как он предполагал, Куист не хотел тревожить Хедмана. Хедман был занят Глорией, и не похоже было, что сегодня он успеет переговорить с Мариан. Предоставлялась возможность оказать на нее немного давления, пока противники не встретились, чтобы обсудить создавшееся положение.

Куист считал, что понимает Мариан Шир и мотивы, которые заставляют ее хитрить. Появлялся шанс расколоть ее и не подвергать Джонни риску встречи с глазу на глаз с Хедманом. Если Гарви по какой-то причине потеряет след, опасность для Джонни резко возрастет.

Гроза пронеслась над городом так же быстро, как и пришла, оставив на улицах потоки воды, которые промыли все канавы и сточные трубы. Огни фонарей мерцали во влажном воздухе.

Куист увернулся от капель, падавших с крыши здания, где он нашел укрытие, и пересек улицу, направляясь к дому Мариан. Ему открыла дверь горничная в униформе. Она узнала его.

- Я скажу миссис Шир, что вы пришли, - сказала она.

- Она меня не ждет, - уточнил Куист. - Если она занята...

Горничная исчезла в помещении, очевидно предназначавшемся для слуг. Через несколько секунд она вернулась, что свидетельствовало о наличии в доме внутреннего телефона.

- Поднимитесь на третий этаж, сэр, - предложила она, указывая на лифт.

Мариан, порозовевшая от удовольствия, ожидала его. На ней был халат цвета бордо, который удивительно шел ей. "Всегда в форме", - подумал Куист.

- Надеюсь, вы не станете возражать, что врываюсь к вам без предупреждения, - сказал он.

- Дорогой Джулиан, не могу выразить, какое удовольствие вы мне доставили. Я сидела и раздумывала, чем занять вечер. Входите. Могу я предложить вам бренди или вы предпочитаете что-то другое?

- С удовольствием выпью бренди, - кивнул он.

Она не была смущена, не выказывала ни малейших признаков озабоченности. Очевидно, посчитала, что его приход свидетельствует о том, что он понял и ответил на определенные знаки внимания, которые она оказывала ему при предыдущих визитах. Ее глаза ярко блестели, когда она принесла Джулиану стакан с бренди. Рука Мариан прикоснулась к руке Куиста, когда она протянула ему стакан. Она указала на удобное кресло, в котором он сидел как-то раз. Обратила внимание на мелкие пятна от дождя, оставшиеся на его голубом пиджаке.

- Вас застиг ливень?

- Нырнул в вестибюль напротив вашего дома.

42
{"b":"71779","o":1}