ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Я всегда боялась молнии, - объяснила Мариан. - Перепугалась бы до смерти, если бы меня на улице застигла гроза. Но, Джулиан, скажите мне, есть какие-то новости? Относительно Джонни Сандза и его проблем? Вы пришли поэтому, не так ли? - Ее бровь изогнулась дугой. - Чтобы сообщить мне новости?

- Есть кое-какие новости, - ответил с улыбкой Куист. - Кое-что, вероятно, не назовешь новостями.

- Вот как?

- В наше время очень часто жалуются на полицию, - начал он. Преступность растет и все такое. Но на самом деле опытный полицейский офицер, такой, как лейтенант Кривич, способен удивить вас своей скрупулезностью. Они проверяют, проверяют и проверяют каждую деталь.

- Лейтенант произвел на меня впечатление, - согласилась Мариан. "Ее настороженность исчезла", - подумал Куист.

- Он все еще проверяет каждую деталь истории Дугласа Хедмана.

Она рассмеялась:

- Бедняга Дуг. Вы себе не представляете, как он был потрясен. Что касается лейтенанта, то он приходил сегодня, полностью уверился в алиби Дуга относительно всех этих омерзительных убийств.

- Он был удовлетворен?

- Конечно. Я смогла бы предоставить пять или шесть человек, которые видели Дуга здесь в пятницу и субботу. Лейтенант заверил меня, что он удовлетворен и больше не станет беспокоить нас по этому поводу.

- Все же есть одно-два обстоятельства относительно Хедмана, которые нуждаются в разъяснении, - возразил Куист, все еще улыбаясь.

Впервые он заметил, как дрогнули от напряжения уголки ее губ.

- Насколько я знаю, Дуг - как открытая книга, - сказала она.

- Как давно вы его знаете?

- Дуга? Четыре или пять лет.

- Каким образом пересеклись ваши пути, Мариан?

Секунду она колебалась.

- Честно говоря, не помню. Где-то на какой-то вечеринке. - Снова брови изогнулись дугой. - Он очень льстил пожилой даме. У меня нет иммунитета, Джулиан, против мужчин, которые находят меня привлекательной.

- А зачем вам его иметь?

- Мало-помалу Дуг стал частью моей жизни - внутренней и внешней. Вы знаете, что я много занимаюсь благотворительностью. Не только в Фонде по борьбе с болезнями верхних дыхательных путей. Дуг помогал, выполнял поручения, сделался полезным. Я сказала бы, необходимым. Он очаровательный, воспитанный, привлекательный юноша. До вас дошли слухи обо мне и о нем?

- Нет.

- Что ж, вполне могли быть, полагаю. Мой мир густо населен сплетниками. - Она рассмеялась, все еще легкомысленно.

- А вы знаете, откуда он прибыл? Откуда он родом?

- Действительно, не знаю, - ответила она. - Он посещал Нотр-Дам. Помню, он рассказывал вам об этом. Я полагала, что он приехал откуда-то со Среднего Запада, но ведь это не имеет никакого значения, верно? Люди со всех концов страны съезжаются в Нотр-Дам.

- Вас удивило бы, если бы вы узнали, что не существует никакой записи относительно его пребывания в Нотр-Дам?

Мариан держала стакан с выпивкой в правой руке. Ее левая рука так крепко впилась в подлокотник кресла, что побелели костяшки пальцев.

- Я не верю вам, - сказала она.

- По ходу своей работы, - возразил Куист, - я то и дело сталкиваюсь с людьми, которые изменили свои фамилии. Половина тех, кто работает в театре и кино, используют псевдонимы. Политики, даже бизнесмены меняют свои имена. Порой мне кажется, что на свете больше людей с измененными фамилиями, чем тех, кто пользуются именами, данными им при крещении. В Нотр-Дам нет никаких следов Дугласа Хедмана, так что интересно, знали ли вы, что он вышел в мир под другим именем?

- Если он и поступил так, то никогда не рассказывал мне об этом, ответила она дрогнувшим голосом.

- То, что он рассказал о своей футбольной карьере, заставило нас поинтересоваться, не начинал ли он жизненный путь под именем Дональда Хирша, - объявил Куист.

- Если и начинал, то никогда не рассказывал мне об этом, - резко и быстро ответила она.

Куист обхватил стакан с бренди обеими руками, согревая его.

- Существовал Дональд Хирш, который играл крайним запасным в Нотр-Дам совершил путешествие в Калифорнию, чтобы участвовать там в соревновании. Я удивлен. За ним не числится никакого преступления, зачем же ему менять свое имя.

- Он никогда не упоминал об этом, - повторила Мариан.

- Этот Дональд Хирш приехал из Сент-Пола, - продолжал Куист. Его голубые глаза внезапно впились в ее лицо. - Он был способным юношей: победил в конкурсе на получение стипендии в Нотр-Дам. Его родители, кажется, умерли, когда он был совсем маленьким, и его воспитала тетка. Имя тетки было миссис Август Хауптман.

Краска мало-помалу исчезла с лица Мариан. Глаза остекленели.

- Миссис Хауптман имела дочь, чье имя, по странному совпадению, было Мариан, - неумолимо продолжал Куист. - Эта Мариан Хауптман вышла замуж за человека по имени Майк Дэниелс. Он погиб в авиакатастрофе, и Мариан Хауптман затем второй раз вышла замуж...

- Достаточно! - Она вскочила на ноги, дрожа всем телом.

- Я еще не закончил, Мариан, - спокойно возразил Куист. - Невозможно всю жизнь держать это в тайне. Неприятность, приключившаяся с Джонни, связана с девушкой по имени Беверли Трент. Она покончила с собой около пяти лет назад. Но никто, кроме немногих друзей и полиции, не знает о том, что девушка покончила с собой в доме Джонни. Он с двумя своими приятелями перевез тело в ее квартиру. Кто-то узнал об этом, и этот кто-то - тот самый человек, который шантажировал Джонни.

Мариан превратилась в застывшую статую.

- Я упоминал о том, что Беверли Трент была одной из тех, кто меняет свои имена? Ее настоящее имя Луиза Хауптман.

- О боже! - прошептала Мариан.

- Не удивитесь ли вы, Мариан, узнав, что в квартире девушки была фотография в серебряной рамке - ваша фотография?

Мариан просто вжалась в свое кресло. Стакан выпал из ее руки, и жидкость расплескалась по ковру. Она подняла руки, чтобы закрыть ими лицо.

- Терпеть не могу бередить старые раны, - заметил Куист, вертя в руках стакан с бренди. - Поверьте, я не получаю удовольствия от того, что нарушил безопасность какого-то человека. Но я обязан помочь другу, чьей безопасности постоянно угрожают, измученному человеку, который видел, как хладнокровно убивали его близких друзей и дорогих ему людей. Он и теперь находится в тисках какого-то психически ненормального вымогателя. Я уверен, что Дуглас Хедман - гений, если забыть о его попытках уничтожить Джонни Сандза. И боюсь, у меня не осталось сомнений в том, что вы также играете какую-то роль в планах Хедмана.

43
{"b":"71779","o":1}