ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Ненужные (сборник)
S-T-I-K-S. Трейсер
Говорите ясно и убедительно
Забей на любовь! Руководство по рациональному выбору партнера
Свой, чужой, родной
Urban Jungle. Как создать уютный интерьер с помощью растений
Пепел и сталь
Шпионка. Почему я отказалась убить Фиделя Кастро, связалась с мафией и скрывалась от ЦРУ
Альдов выбор
A
A

— Если не ошибаюсь, ты должен быть на другом месте, — Филипп выжидающе посмотрел на него.

Ланс пнул ногой волчью тушу.

— Должен был, но этот зверь изменил мои планы. Несколько минут назад он едва не отправил на тот свет графа Рэна.

— Именно это привело тебя сюда? — Леонард даже не пытался скрыть иронии.

— Не совсем. Мне, в общем-то, нужны были не вы, а он, — Ланс указал рукой на зверя.

— Ясно.

Взгляд близнеца выражал откровенную издевку. Ланс посмотрел на убитого волком человека.

— Знаешь, Леонард, в первый момент мне показалось, что это ты.

— Не я, хотя должен признать, что могло случиться и так. Этот зверюга застал нас врасплох.

Филипп хохотнул:

— Уж да!

— К счастью, Фил успел уложить его до того, как он вцепился мне в горло.

— У-гу, — рассеянно бросил Ланс.

Сейчас, рассмотрев убитого лучше, он отметил, что ошибся вполне оправданно. Ростом, комплекцией, цветом волос и даже чертами лица тот сильно смахивал на Леонарда. Его приметы, записанные на бумаге, вполне подошли бы близнецу. Сбивала с толку и полная схожесть одежды обоих, чему после короткого размышления Ланс нашел объяснение: костюм этого человека был выдержан в геральдических цветах Леона. Вероятно, так была одета вся свита близнеца.

— Глядя на все глазами Ланселота, готов признать всю необычность происшедшего, — заявил Филипп, помогая Леонарду подняться. — Этот волк и впрямь приобрел некие символические черты. И притом, весьма отвратного свойства.

— Приобрел бы, если б добрался до меня, — поправил Леонард, осторожно ощупывая забинтованную руку. — Но ведь чудес не бывает, а, Ланселот?

Ланс резко поднял голову и посмотрел на брата. Ответный взгляд Леона почти не оставил у него сомнения в том, что тот прекрасно понял его намерения. Лансу оставалось только цинично усмехнуться в ответ. Что он и сделал.

— Кто? — крикнул он в ответ на стук в дверь.

— Открой, Ланселот, это я.

Он вздохнул и подошел к двери.

— Прости, если потревожил, брат.

Эдвин свободно прошел в комнату и устроился в самом удобном кресле. Выглянув в коридор, Ланс закрыл за ним дверь.

— Ты не одет? Надеюсь, я не мешаю?

— Ну что ты.

— С другой стороны, мой визит будет тебе полезен не меньше, чем мне, — продолжил старший брат.

Ланс остановился у платяного шкафа, раздумывая, что надеть.

— С твоего позволения, я предпочел бы сам решать это.

— Конечно, конечно.

Наконец, выбрав, Ланс вытащил парадный камзол.

— Честно говоря, я ждал, что ты сам заглянешь ко мне.

— Да?

— В конце концов, в том, что ты сейчас здесь, есть и моя заслуга.

— Если можно — поподробнее об этом. Хорошо?

— Поподробнее? — Эдвин задумчиво помолчал. — Послушай, хотелось бы определиться, мы вместе или как?

Ланс даже не обернулся, отвечая:

— Не знаю, Эд. Я ничего не знаю.

— Спасибо и на том.

Ланс поморщился:

— Странная у тебя манера разговаривать. Или ты держишь меня за полного дурака?

— Помнится, раньше ты не обижался на это.

Ланс шумно вздохнул.

— Давай не будем жонглировать словами. Если хочешь что-то сказать… или спросить, то делай это без вступлений.

— Годится, но беседа требует хотя бы минимального контакта между участвующими в ней сторонами.

— Что ж, не сочти за труд — попробуй его установить.

Эдвин, прищурившись, посмотрел на брата.

— М-да, вижу, ты уже успел пообщаться кое с кем из наших.

— Чтоб тебя успокоить, могу сказать, что не прилагал к этому ни малейших усилий.

Гость хохотнул:

— Надо думать!

— Эд, ты заметил, какой я сегодня вежливый и терпеливый?

Старший брат устроился поудобнее.

— Я вижу, пора сделать что-то, что вернуло бы былое доверие между нами.

Это было не ново. Эдвин в очередной раз проявлял свои недюжинные таланты видеть все исключительно в угодном ему свете. Что ж, это его дело. Ланс решил воздержаться от вертевшихся на языке комментариев к их «былому доверию».

— Я понимаю — ты имеешь ко мне претензии. Все они могут быть сведены к вопросу: «А что ты, Эдвин, сделал для того, чтоб вытащить меня из петли?». Я прав?

— Пусть так.

— Отвечаю — я не сидел, сложа руки. Я помогал тебе, хотя, для блага страны, возможно, этого и не следовало делать.

— Вот как? Тогда, сознаваясь в этом, ты компрометируешь себя.

Эдвин удивленно посмотрел на него и после короткого раздумья усмехнулся:

— Ха, а ведь ты прав, клянусь! Вижу, ты не потерял ни былой изворотливости, ни прозорливости. Это облегчает мою задачу.

Ланс принялся разглаживать складки одежды.

— Знай, что если б даже это ты убил герцога, я все равно был бы на твоей стороне. Сам знаешь, что я думаю о старике.

— Иногда одного знания бывает слишком мало.

— Тогда, считай. Первое: я дал тебе время на то, чтоб спокойно покинуть город.

— Фу, Эд, это полное дерьмо.

— Пусть так! — рассмеявшись, легко согласился брат. — Тогда второе: я позволил тебе переночевать в винсовой сторожке в лесу.

— Уже лучше, но все равно слабо. Уверен, о ее существовании ты тогда вообще не знал. И если уж на то пошло…

Ланс запнулся, поняв, что старшему брату вот-вот удастся втянуть его в беседу. И как ему каждый раз удается делать это? Просто колдовство какое-то!

— В-третьих: я не мешал твоему, без сомнения, поучительному, хоть и не прямому, общению с Единым Творцом в миссии Мора.

Ланс понял, что от своей невозмутимости не сохранил ни крохи. Это был довод, так довод! Он, конечно, начисто перечеркивал весь эффект от предыдущих, но сам по себе стоил не менее дюжины им подобных. Разумеется, ни в какие братские чувства он не верил, но то, что Эдвин прикрыл его, рискуя собственной головой… Это о чем-то да говорило! Чтоб Старший ни задумал, но если он нужен ему настолько… Вряд ли сегодня Эдвин скажет что-то более убедительное.

— В-четвертых, именно я предложил Винсенту объединиться и найти тебя.

Это, конечно, правда, так как слишком легко проверяется.

— Продолжать?

Ланс не ответил.

— Тогда, пятое. Узнав о том, что Леонард схватил тебя, я серьезно поговорил с ним. Конечно, это лирика, но, думаю, само по себе, чего-нибудь да стоит.

— Твое пятое вполне можно было подать с четвертым, — пошутил Ланс. — Но, давай на этом и остановимся. Если не трудно, лучше расскажи о том, что происходило во Дворце после того, как я уехал.

Эдвин улыбнулся.

— Я знал, что с тобой можно иметь дело. Но мне казалось, что в первую очередь тебя должна интересовать личность, втравившая тебя в эти неприятности.

С момента его прихода Ланс был готов к чему-то подобному и с легкостью изобразил на лице всю гамму чувств, что ожидал от него брат.

— Расскажи и об этом.

Ходить вокруг да около старший не стал.

— Из всех наших я прибежал туда первым. Там уже крутилось несколько горничных и с полдюжины сбежавшихся на крики солдат. Забавно, но все они толпились на жилой стороне и явно опасались заходить в коридор.

— Подожди, ты о чем? — не понял Ланс.

— Как о чем? О типе, которого нашли мертвым в день убийства герцога.

— Да, да, конечно. Просто я думал… но, неважно. Продолжай.

Эдвин понимающе кивнул.

— Дойдет очередь и до дяди, не беспокойся. Отправив девиц в горничную и выставив оцепление, я осмотрел место… Тебе известны подробности?

— Нет, у меня пока не было возможности с кем-либо спокойно поговорить.

— Кроме Леонарда, — бесстрастно произнес Эдвин.

— Я сказал «поговорить», — с нажимом произнес Ланс.

Эдвин смутился.

— Извини… Так вот, прежде всего я осмотрел убитого, и меня заинтересовала стрела. Хитрая штучка. Убийца срезал клеймо на черенке и обрубил стальной наконечник. Видимо, тоже из-за выбитой на нем метки. Вполне логично и предусмотрительно. Он просто заточил обломанный конец, чего для выстрела в упор по незащищенной цели вполне достаточно. Я обошел там все вокруг, и обнаружил небольшой коридор, заканчивающийся крохотной комнатушкой. В ней я нашел арбалет и обломанный наконечник стрелы.

39
{"b":"7178","o":1}