ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Считай, что ты сегодня заново родился, — подытожил рассказ двоюродный брат.

Потом довольно долго братья молча обдумывали услышанное.

— Почему ты решил обратиться к потусторонним силам? — нарушил молчание Винсент.

— Просто не смог придумать ничего лучшего.

— Мне кажется, твою попытку нельзя считать бесполезной, — заметил Филипп. — Теперь уже вполне очевидно, что безобразия носят всеобщий характер, и любые намеки на то, что все это заварили мы из-за Короны, звучат просто глупо.

— Но, мы тоже неплохо постарались, — признал Ланс.

— И, что теперь, терзаться и посыпать голову пеплом? — насмешливо спросил Филипп.

— Просто быть осмотрительней. Да, Винс, Леонард ничего не писал о делах в Порте? Меня интересуют их военные приготовления.

— Замечены перемещения их войск, и активизировались военные поставки.

— Все по наши души?

— Отчасти. У Империи появились заботы и на других направлениях.

Ланс вгляделся в лицо брата, готовый ответить на его ожидаемую улыбку, но Винсент был по-прежнему серьезен.

— Эти проблемы как-то связаны с нашими действиями, — подсказал он.

Старший брат неуверенно пожал плечами.

— Не скрою, я все последнее время уделял тому, чтоб попортить Порте кровь, но для конкретных результатов, по-моему, еще не пришло время. Леон начал действовать раньше и, может быть, это плоды его усилий. В его послании на этот счет ничего не сказано, но, кажется, кое-какие намеки я уловил.

— Дашь почитать? — попросил Филипп.

— Когда угодно.

— Интересное заваривается варево, — заметил Ланселот. — Как думаешь, что они предпримут?

— Поживем — увидим, но, если мы сумеем стравить Империю с другими соседями, то, быть может, и сумеем избежать войны.

— Очень много неопределенного, — ответил Ланс. — Каждый из нас действует сам по себе и толком не знает, что творится вокруг. Пора вновь собрать Королевский Совет.

— Поддерживаю, — кивнул Винсент, — я уже написал Леонарду.

— Нам даже не обязательно съезжаться в одно место, — развил свою идею Ланс, — мы можем связаться друг с другом, используя Силу Древа. Это сэкономит уйму времени.

— Нет, — энергично возразил Филипп. — Я предлагал это, но Леонард и Диана были решительно против. По-моему, они опасаются, что так нас можно подслушать.

— Мне это кажется невозможным, но я в этом не силен, — дипломатично произнес Винсент.

Хотел возразить и Ланс, но промолчал, поняв, что рассеять эти опасения ему нечем.

— Что ж, — подытожил Филипп, — если никто не против, я займусь организацией.

Никто не возражал.

— Да, вот еще что! — спохватился старший брат. — Все никак не удосуживался спросить, как там прошли похороны их несостоявшегося Посла?

Глаза кузена весело блеснули:

— Там был Эдвин, и, если верить тому, что он писал, все прошло по высшему разряду. Много слез, много цветов, музыки, провожающих. Все, как и положено.

— Не думал, что они пригласят кого-то из нас.

— Они и не приглашали, но и не могли не пустить Эда на похороны «родственника». Их бы не поняли даже ближайшие союзники.

Все трое дружно расхохотались.

— Да, — сквозь смех проговорил Ланс, — в этой истории они выставили себя полными дураками. Представляю, каково им пришлось терпеть присутствие братца.

— Вкупе с его характером, — добавил Винсент, и комнату потряс новый приступ смеха.

— Если верить донесениям, — давясь от смеха, заговорил Филипп, — Эдвин выжал максимум из ситуации. Для начала он им толкнул почти двухчасовую речь, которую все должны были выслушивать со скорбными минами, а затем на телеге выкатили венок от Королевства, весом в полтонны.

Вся троица готова была лопнуть от смеха.

— Ну и намучились мы с этим произведением, — через силу выдавил Филипп. — На его изготовление ушла целая неделя, да и то, потому только, что Леон лично ежедневно подгонял мастеров.

Он затрясся в очередном припадке смеха, а у Ланса словно ком стал поперек горла. Он настолько растерялся, что не мог подобрать слов и сформулировать свой вопрос. За него это сделал Винсент.

— А разве его хоронили не на третий день после гибели?

И от веселости двоюродного брата не осталось и следа. Его взгляд заметался между братьями, хотя было видно, что ему ни столько страшно, сколько любопытно.

— Да, его похоронили на третий день.

— А венок начали собирать уже за неделю? — уточнил Ланс.

— Точно, ровно за неделю.

Ланс посмотрел на Винсента:

— Вот ведь, как бывает в жизни, — сообщил он старшему брату.

— Жизнь — странная штука, — ответствовал тот, и они оба уставились на Филиппа.

— Это было личное предвидение Леонарда, или плод коллективного разума? — спросил Ланс.

— Это был плод.

— Тогда, поздравляю всех вас. А вот себя с Винсом не могу, ведь за глупость не поздравляют.

— Я мог бы все объяснить.

— Если тебя не затруднит.

— Мы узнали о его приезде еще до того, как Порта прислала нам официальное представление. Идея убить его родилась почти сразу. Подал ее Эдвин, что совсем не странно. Диана предложила сделать это так, чтоб подозрение не пало на нас, ну а детали, в основном, легли на плечи вашего покорного слуги.

Не вставая, Филипп преувеличенно галантно поклонился.

— Дальше, — потребовал Винсент.

По застывшим чертам его лица Ланс понял, что брат очень и очень сердит.

— Это казалось лучшим выходом. Подобный шаг прозрачно намекал на нашу силу и решимость ни перед чем не останавливаться, и, в то же время, не давал никаких улик, свидетельствующих о нашей причастности к убийству. К тому же…

— Не надо разжевывать, мы не младенцы.

Филипп покосился на Винса и продолжил:

— Это была основная причина того, что мы настояли перенести переговоры ближе к границе и, как вы, наверное, уже поняли, ради этого и устраивалась охота в честь их Посланника.

— Но, когда? — недоуменно воскликнул Ланс. — Вы все время были на виду! Кто именно сделал это?

— Это сделал небольшой отряд, во главе с Леонардом и мной, — заметив порыв Ланса, он поднял руку. — Погоди!.. Да, ты видел Леона и меня, но уже после того, как дело было сделано.

— Но, я слышал…

И тут Ланс все понял.

— Верно, — угадав его мысли, подтвердил Филипп. — В лесу был оставлен двойник Леонарда, и именно его горн ты мог слышать, а чуть позже видел и его самого, растерзанного волком. Появись ты раньше, посмотрел бы и на мою копию.

— И рану, которую ты обрабатывал, когда я пришел, Леон получил вовсе не на охоте.

— Правильно. — Филипп усмехнулся. — Волк тут совершенно ни при чем. Разорвав Леонова двойника, бедная животина, обалдевшая от всей этой суматохи, готова была хоть сквозь землю провалиться, лишь бы улизнуть из обезумевшего леса, но она могла прекрасно оправдать ранение брата, и я не дал ей уйти.

— Вот дерьмо! — просто так, для разрядки, выругался Ланс.

— Почему вы не посвятили в этот план меня? Кто вообще знал об этом? — хмуро спросил Винсент.

— Кроме тебя и Ланса о нем знали все. То есть, конечно, не считая Эмилии, Виктора и Фредерика. Пойми, Винс, ты слишком близок к Ланселоту, а он, сам знаешь, в каком положении находился. Мы не могли рисковать.

— Допустим, но ведь после появления брата, ему удалось убедить всех в своей невиновности.

— Нет, не всех, — тихо возразил Филипп, нервно покусывая губу. — Леон и Ди воспылали к Лансу нежностью, чего я не понимал, так как причины их поведения мне не показались убедительными. Что ж, их мотивы, это их личное дело, а я настоял на том, чтоб не посвящать вас в это дело. Леонард больше всего боялся нового раскола и был вынужден уступить.

— А что означали твои намеки, тогда на охоте? — поинтересовался Ланс.

— Как сказать. Неизвестно чем все это могло закончиться, и я хотел оставить вам какую-нибудь ниточку.

— Не понимаю, что мне дала твоя болтовня.

— Не знаю, Ланс, может, мной руководило чувство вины, может еще что-то.

62
{"b":"7178","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Гнездо перелетного сфинкса
Девушка с тату пониже спины
Новая Зона. Излом судьбы
Исповедь узницы подземелья
Биохакинг мозга. Проверенный план максимальной прокачки вашего мозга за две недели
ПП для ТП 2.0. Правильное питание для твоего преображения
Это неприлично. Руководство по сексу, манерам и премудростям замужества для викторианской леди
Объект 217
Стратегия жизни