ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Но предпринять что-либо они не успели. Что-то изменилось в ритмичном переливе пеленающих дверь штрихов-ветвей Древа Сил. Ланс почувствовал, как тысячи иголочек впиваются ему в лицо и ладони, и поспешно отступил назад.

— Похоже, мы в доме не одни, — быстрее остальных оценил ситуацию Леонард.

Знак над дверью поменял цвет с красного на желтый и стек вниз, образовав на пороге блестящую лужицу. Силовые линии задрожали и стали выгибаться, освобождая дверной проем. Ланс попытался высчитать исходные параметры наложения чар, но толчок в плечо заставил его отвлечься.

— Ты что, к полу прирос? Быстро в укрытие! — прикрикнул Винсент.

Он едва успел пригнуться за массивным мягким креслом в холле, как дверь в подвал медленно открылась. Ланс затаил дыхание. На пороге возникла невысокая фигура, с ног до головы закутанная в черный плащ, сделала несколько шагов и остановилась. В темноте вспыхнули два уголька-глаза, обежали помещение и уперлись прямо в него. Только теперь принц сообразил, что потерял всякую осторожность и почти по пояс высунулся из своего укрытия. Он услышал тихий удивленный вскрик незнакомца, и в следующий момент события завертелись с головокружительной быстротой.

Фигура метнулась назад, одновременно сбоку ей наперерез бросился кто-то из братьев. У самой двери они столкнулись. В темноте раздались звуки ударов, завершившиеся сочным шлепком оплеухи. Вслед за этим один из дерущихся, судорожно взмахнув руками, отлетел в сторону, прямо на декоративную нишу в стене. С грохотом и треском на пол посыпались какие-то вазы и кубки.

— ……………………….! — раздалась бешеная ругань Леонарда.

Пока близнец поднимался, ночной гость успел отскочить назад и начал закрывать за собой дверь. Но сделать это ему помешал Винсент. Вовремя набежавший старший брат врезал ногой по двери, и силе этого удара мог бы позавидовать сам Яго. Раздался истошный крик боли их невидимого противника, которого отбросило вглубь уводящего в подземелье хода.

Опомнившись, Ланс следом за старшим братом вбежал в уводящий вниз провал. Позади, изрыгая невообразимую ругань, ломился близнец.

Несколько раз изогнувшись, коридор вывел их в пустую комнату. Здесь неприятно пахло какими-то зельями и ладаном. На полу угадывались очертания полузатертого магического круга. Под потолком, у вытяжного отверстия, висели клубы зеленоватого дыма. Ланс прошел в центр круга и обмакнул палец в красную лужу на полу.

— Вино, — сообщил он, принюхиваясь.

— Не вздумай пробовать, — резко предостерег Винсент.

— Еще чего!

— Его нельзя упускать! — спохватился Леонард, и бросился в арочный пролет в дальней стене.

Через секунду оттуда донесся звон клинков и приглушенные проклятия близнеца, и Ланс с Винсентом побежали следом.

Вряд ли она всерьез рассчитывала вырваться и обнажила клинок скорее от отчаяния. Все трое братьев стояли у входа в последнюю комнату, перекрывая единственный путь к отступлению. Не отводя дерзкого взгляда, она облизывала свежую ссадину на костяшках пальцев. В ее опущенной правой руке полыхала Герион, ее Истинный клинок, а на лице сестры, с правой стороны, темнел громадный кровоподтек. И хотя она пыталась выглядеть уверенной, Ланс чувствовал ее страх. И внезапно принцем овладело странное желание обнять сестру, расцеловать и заживить ее раны. Но ничего подобного он, разумеется, делать не стал.

— Хорошо же ты принимаешь гостей, — потирая щеку, произнес Леонард.

— Сегодня я никого не ожидала, — без тени улыбки ответила она.

Близнец молча прошел в комнату и уселся на единственный стул. Никто из братьев не знал, что делать дальше и последовавшая заминка позволила сестре прийти в себя.

— Что вы делаете в моем доме? — задрав подбородок, осведомилась она.

— Тебя долго не было, — неуверенно проговорил Винсент, — и мы решили…

Несколько секунд Эмилия ждала продолжения.

— И вы решили поискать меня в моем собственном доме.

— Мы беспокоились, Эми.

— Вот как?

Она насмешливо оглядела каждого. Сестра все больше чувствовала себя хозяйкой положения, и Ланс почти готов был признать ее право на это. Если б не одно «но» — он не мог забыть ее реакцию на их появление. Могущественная принцесса, колдунья, в первые минуты вела себя как застигнутый на месте преступления мелкий воришка, что никак не соответствовало ее статусу уверенной в себе хозяйки дома. Да и взгляд ее был взглядом человека, застигнутого врасплох за каким-то неблаговидным делом. Ответ пришел внезапно, как озарение — винная лужа на полу!

Он приблизился к сестре и картинно поклонился.

— Мы готовы признать… нет, мы признаем свою неправоту и просим прощения.

— Вы прощены и можете быть свободны, — холодно ответила та.

— И все? Твой тон заставляет усомниться в твоей искренности, сестра. Возможно требуется еще какой-нибудь жест примирения?

— И какой же? — нетерпеливо осведомилась Эмилия.

— Годится любой, ведь это чисто символический жест. К примеру, в знак дружбы, мы могли бы распить по бокалу хорошего вина. Если не ошибаюсь, ты только что этим и занималась?

Держалась сестра отменно, и страх в глубине ее глаз он увидел только потому, что ожидал его увидеть.

— Для этого нам следует подняться наверх, — совершенно естественно произнесла она и направилась к двери… И остановилась, увидев нежелание Винса выпускать ее.

— В чем дело?

Старший брат с хрустом сжал и тут же разжал кулаки.

— Сестра, я бы хотел взглянуть на вино, которое ты держишь в подвале.

Ответ последовал незамедлительно:

— Никакого вина здесь нет и быть не может.

— Нет, есть, — возразил Леонард. — У тебя под плащом.

Рука сестры метнулась к складкам плаща и только после этого она поняла, что ее провели. Эмилия отпрыгнула назад и загородилась оружием. Но никто и не думал приближаться к ней.

— Мы можем сидеть тут сколько угодно, — будничным тоном сообщил Винсент.

Сейчас уже ясно было видно, что под складками верхней одежды сестра что-то прячет. Несколько минут она простояла с оскорбленным видом, потом внезапно тяжело вздохнула, и прислонилась к стене. Плечи ее поникли.

— Ну, хорошо, давайте поговорим, — почти прошептала Эмилия.

Вместо ответа Винсент молча протянул руку. Эмилия несколько секунд смотрела на нее, затем откуда-то из внутреннего кармана плаща достала бутылку.

— «Принцесса Изиль», — повернув к себе этикетку, прочитал Винсент.

— Где остальные?

Сестра печально улыбнулась:

— Не здесь, увы. Может быть, все же поднимемся?

Они расположились в холле на первом этаже. Кресла братьев были тесно сдвинуты, и они сидели едва ли не плечом к плечу. Эмилия устроилась в стороне, в самом углу зала, на жестком деревянном стуле. Она сидела, закинув ногу на ногу, и лицо ее было напряженным и сосредоточенным. Под плащом на ней ничего не было, и Ланс смущенно поерзал. Перехватив его взгляд, Эмилия поспешно одернула края плаща.

— Ты уже готова? — осведомился Леонард.

— Да, конечно. Просто не знаю, с чего начать.

— Прежде всего, объясни, как к тебе попала эта бутылка, — предложил Ланс.

Она посмотрела на него и отрицательно мотнула головой.

— Начать нужно не с этого. Это конец истории.

— У нас есть время, — сообщил Винсент.

— Тогда предлагаю вернуться на год назад, в прошлую осень.

— Ко дню убийства Лоуна, — уточнил Ланс.

Эмилия печально кивнула.

— Правильно. Я понимаю, что сейчас вы не склонны верить мне, но, надеюсь, это не помешает вам трезво выслушать все, что я собираюсь сказать. — Гибель… убийство Лоуна напугало меня. До этого я считала вас всех безобидными трепачами, не годными ни на что серьезное. И только после смерти малыша я физически стала ощущать смертельную удавку на собственной шее. Первые несколько дней после этого убийства я не могла заснуть без снотворного.

— Ну кто бы мог подумать! — вставил Ланс, не скрывая иронии.

— Это потому, что очень скоро страх уступил место злости. Наверное, всему виной кровь Дарвина. В общем, я поняла, что от слов вы перешли к делу и теперь моя жизнь не стоит и ломаного гроша. Я отдавала себе отчет в том, что кажусь самой беззащитной из всех, и решила действовать первой. Обезопасить себя сразу со всех сторон было невозможно, и я отобрала среди вас самых потенциально опасных и установила за ними слежку. Это были — герцог Кардиган, Фредерик, Виктор, Леонард и Диана.

77
{"b":"7178","o":1}