ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Но, Ланс… — начал было тот, но сестра его перебила:

— Вот и здорово, сейчас мы поедем к Лансу и поговорим с Виктором, — она злорадно посмотрела на Фредерика. — Ведь ему есть, о чем с нами поговорить, как думаешь, Фред?

Тот медленно поднялся с корточек, и лицо его было белее мела. Но, прежде чем кто-то из них успел пошевелиться, Фредерик бросился к двери. Еще через мгновение он уже был в коридоре, а дверь с громким хлопком закрылась. По ту сторону раздались крики и лязг оружия. Все трое они метнулись следом, и у выхода образовалась небольшая толчея. Потом кто-то сообразил, что дверь заперта снаружи. Ланс поспешно потянулся было к Древу, но тут за дело взялся старший брат.

— В сторону! — рявкнул Винсент, и когда все расступились, могучим ударом выбил дверь в коридор.

Но там они обнаружили только нескольких истекающих кровью стражников. Братья не успели переброситься и парой слов, как с верхнего этажа донесся звон мечей. Все трое кинулись к лестнице. Очень скоро звуки боя стихли, но теперь это уже не могло остановить никого. Еще несколько тел на полу указывали на недавнее присутствие тут Фредерика, и в дальнейшем им оставалось только придерживаться этих страшных указателей.

Осматривая все помещения подряд, они обыскали почти половину этого этажа, прежде чем дом стал наполняться топотом множества ног и громкими отрывистыми командами. С каждой минутой шансы брата скрыться становились все призрачней.

Где-то вверху с громким звоном разбилось стекло, и в коридор хлынули отзвуки криков солдат на улице. Ланс покинул комнату, которую как раз проверял, и побежал на шум. К нему присоединился откуда-то появившийся Леонард. Эмилия и Винсент остались где-то позади. Так, постоянно натыкаясь на трупы, они обыскали весь этаж.

Леонард задержался внизу, и на последний, третий, этаж он поднялся один. Сюда погоня еще не добралась, и вокруг было сравнительно тихо. Зато опасность, казалось, висела здесь в воздухе. Ланс замер, настороженно вслушиваясь в тишину. За этим занятием его и застал подбежавший спустя несколько минут Леонард. Объяснять тому ничего не потребовалось, они только обменялись взглядами и осторожно двинулись вперед.

Братья не сделали и дюжины шагов, как тишина «взорвалась» грохотом опрокидываемой мебели и треском бьющегося стекла из-за ближайшей двери. Не раздумывая, Леонард резким ударом попытался выломать замок. Лязгнуло железо запоров, что-то треснуло, но дверь выдержала. Выругавшись, близнец выставил руки перед собой и раскрытыми ладонями притронулся к двери. Ланс не разобрал короткого заклинания, но дерево под ладонями брата задымилось, и дверь разлетелась в мелкие щепы. Они ворвались в комнату к сожалению, уже опустевшую. Широкое окно было разбито, и в него непрерывным потоком влетали целые рои стрел. В комнате была еще одна дверь, раскрытая сейчас настежь, но она находилась в противоположном конце и чтобы попасть туда, нужно было пройти мимо окна. Энтузиазм стреляющих не убывал, и все новые рои оперенных убийц полосовали противоположную от окна стену. Местами штукатурка и лепнина полностью обвалились, обнажив кирпичи кладки. Сотни изломанных древков покрывали пол. Братья стояли у торцевой стены и потому оставались невидимыми для стрелков снаружи. Пока.

Ланс приготовился произнести защитное заклинание, но Леонард остановил его:

— Многие стрелы заговорены. Может не сработать. Я пройду и так, а ты иди коридором.

Не оставляя времени для спора, брат метнулся к окну и, оказавшись в мертвом пространстве, упал и прополз под ним. Затем после короткой передышки, с того же низкого старта метнулся к двери. Видимо стрелки предусмотрели и такой вариант, так как едва брат оказался в створе, из окна, прямо ему в спину, влетел очередной смертоносный рой. Словно ожидая этого, близнец проворно отскочил в сторону, в глубину следующей комнаты. Там, в стене напротив, Ланс рассмотрел еще одну открытую дверь. Леонард побежал к ней. Ланс опомнился и поспешил в коридор.

Он осмотрел добрую половину этажа, так никого и не встретив. Боковая анфилада не имела выходов в центральный коридор, и можно было только гадать, каково сейчас проходится близнецу. А из первой же, наконец, попавшейся двери на него выбежал Фредерик. Эта встреча оказалась сюрпризом для обоих, но Ланс успел вызвать Тераль и неловко подставить ее под такой же неловкий удар Фредерика. Клинки сомкнулись, и сила столкновения оказалась таковой, что принц был вынужден отступить. Его безумный брат развернулся и пропал за ближайшим поворотом коридора, откуда почти сразу же донесся звон клинков. Ланс очень постарался успеть хотя бы на этот раз.

Когда он выбежал к месту схватки, все было кончено. На полу лежали два тела. Чуть дальше медленно пятился к следующей двери Фредерик.

— Даже не думай мне мешать, — тяжело дыша, предупредил он, но Ланс уже ничего не слышал.

Лежащими солдатами оказались Фолк и Рон.

Когда он поднял глаза, кузен уже исчез. Принц склонился над телами. С Роном было все ясно — клинок вошел ему прямо в сердце. Фолк же сумел завязать бой. Он получил несколько порезов и широкую зияющую рану на животе. Рана выглядела ужасно, но, возможно, его еще можно было спасти. Если не дать истечь кровью до подхода помощи.

В этот момент и подоспел Леонард вместе с группой солдат. Близнец был настолько взбешен, что Ланс не решился спросить у него о происхождении огромного синяка под глазом.

Не задерживаясь ни на мгновенье, брат увел свой отряд дальше, Лансу же пришлось потратить несколько минут на то, чтоб оценить действия отыскавшегося в отряде лекаря — маленького сухонького старичка, не внушавшего принцу никакого доверия. Впрочем, все опасения его оказались напрасными. Лекарь оказался быстр и умел, и вскоре уже развязывал тесемки своего ранца.

Принц одобрительно кивнул и выбежал из комнаты.

Очень скоро он нагнал рассыпавшихся по ближайшим помещениям людей Леонарда. Здесь же оказался и Винсент.

— Ушел? — только и спросил он, взглянув на расстроенные лица братьев.

Леонард зло сверкнул глазами и отвернулся, Винс же отрицательно покачал головой.

— Это невозможно. Внизу его ждет целая маленькая армия. Он где-то в доме.

— Хотелось бы верить. Где Эмилия?

— Не знаю, не до нее было.

Время шло, и постепенно комната стала заполняться солдатами. Лица большинства из них выражали расстройство и недоумение.

— Он бежал в каком-то десятке метров передо мной, но словно сквозь землю провалился, — мрачно произнес близнец.

— Потайные ходы, комнаты… — подсказал Винсент.

— Скорее всего, но отыскать их с ходу не удастся. Этот дом насквозь провонял остатками его магических эманации.

— Чердак, крыша? — не отступал Винсент.

— Ну, конечно! — Леон с досадой ударил кулаком в стену, и словно в ответ откуда-то сверху донесся испуганный крик. Женский крик.

— Над нами еще есть какие-то помещения, — задрав голову, сказал Винсент и вдруг неожиданно зычно скомандовал:

— Всем искать ход наверх!

И в этот момент в зал вбежал запыхавшийся солдат.

— Ваша Светлость, мы нашли лестницу, ведущую наверх, но там… — солдат замялся, и вдруг глаза его округлились, словно он только сейчас осознал весь ужас увиденного. — Там принцесса Эмилия и… и…

Не дослушав, братья выбежали в коридор.

…Как и все в этом доме, разбитый на крыше Зимний сад был запущен. Многие деревья и кусты давно высохли, другие, наоборот, гнили заживо. Декоративный водоем обмелел, обнажив позеленевшее каменное дно. Наглухо закупоренные стеклянные рамы пропускали едва половину и без того скудного в это время года солнечного света. В саду было сыро и душно, но внимания на это никто не обратил.

У одного из деревьев, прижимаясь спиной к стволу, стоял Фредерик. Одной рукой он держал заломленные назад руки Эмилии, другой прижимал тяжелый егерский тесак к ее горлу. Он умело прикрывался сестрой, вынуждая ее стоять в крайне неловком положении, на самых кончиках носков. От невыносимого напряжения и испуга сестру била крупная дрожь.

83
{"b":"7178","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Княгиня Ольга. Зимний престол
Девушка, которая читала в метро
Меняю на нового… или Обмен по-русски
Дар или проклятие
Принципы. Жизнь и работа
Позитивное воспитание ребенка: здоровый сон и правильный уход
Секрет легкой жизни. Как жить без проблем