ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Фиалковский Конрад

Плоксис

Конрад ФИАЛКОВСКИЙ

Плоксис

Пер. Н. Стаценко

- Неужели это и в самом деле невозможно? - Я почти умоляюще смотрел в глаза таможеннику.

-- Нет, ни в коем случае! - тот был непреклонен.

- Но там ведь всего три банки. Только для личных надобноcтей.

Таможенник пожал плечами.

- Для меня это важно, очень важно....

На сей раз он повнимательнее пригляделся ко мне.

- Нет, об этом и впрямь не может быть речи. - От его сухого, официального тона не осталось и следа. - Ты же знаешь, что любые предметы внеземного происхождения, не поименованные ни в одном тарифном перечне, нельзя доставить на Землю без специального разрешения комиссии по ввозу.

- А сколько времени дожидаться этой комиссии?..

- Наверное, с месяц, - ответил таможенник после некоторого колебания.

- Почему так долго?

- В нее входят одни профессора из различных научных центров с Земли, и их трудно собрать вместе.

- А почему именно профессора?

-Чтобы определить, представляет ли предмет ввоза угрозу для Земли.

- Угрозу?

- Ну да. Если бы не они, люди привозили бы с планет всякую всячину, с которой на Земле хлопот не оберешься. Как с той корнявкой - растением с Венеры. Ее собирались выращивать, а она вдруг принялась путешествовать...

Я понимающе кивнул и выслушал до конца историю о корнявке. Потом спросил:

- А может, Плоксис уже ввозили? Ведь всего три баночки...

- Нет. Плоксис отсутствует в перечне, - таможенник снова стал официальным и смотрел на меня тан, будто я стал прозрачным.

- Ну что ж... - я достал из своего багажа три металлических баночки, удивительно похожих на консервные, и, закрыв автокофр, позволил ему отправиться в багажную ракету.

После возвращения с Марса наша ракета несколько часов кружила по слепой, эллиптической орбите вокруг Земли. Пассажиры сначала переправляли свой багаж, а потом уже сами на небольших ракетах, вмещавших всего несколько человек, добирались до земных космодромов. Я наблюдал, как на большом боковом экране все новые и новые ракеты, оставляя за собой сверкающие хвосты выхлопов, спускались к коричневой глыбе Земли.

Что оставалось делать? Просто поместить три коробочки в личный багаж? Вряд ли это могло что-то дать. На таможне надежные автоматы наверняка обнаружат их. И снова не разрешат мне взять их на Землю. Оставить баночки в ракете я тоже не мог - мне не хотелось обманывать доверие Борда. Для меня Борд был больше, чем другом - я относился к нему как к высшему, непререкаемому авторитету.

Я прошел к себе в кабину. Краш уже был там и натягивал свой скафандр. Он улыбнулся мне, как обычно, обнажив при этом ряд ровных крупных зубов.

- Ну что, старик, вот мы уже почти на Земле!

- Почти...

- Что это ты такой грустный?- Краш пристально взглянул на меня. Неужели приступы ностальгии по Марсу? Это был бы первый случай в истории человечества. - Он снова рассмеялся.

Вот тут-то для меня и наступила решающая минута.

Я решил попросить Краша о помощи. Правда, мы были знакомы с ним ровно столько времени, сколько длился полет с Марса, но Краш внушал мне доверие.

- Послушай, Краш, у меня затруднения. Серьезные затруднения, - добавил я, чтобы погасить улыбку на его лице.

- Что, девушка не пришла на космодром? - Он снова смеялся.

- Нет, дело и впрямь обстоит скверно.

- Ну так скажи наконец, что там у тебя стряслось?

- Таможенники не дают мне разрешения на провоз Плоксиса, - произнося название, я понизил голос.

- Провоз чего?

- Плоксиса.

- А что это такое?

- Не знаю,

- Ну, это немного проливает свет на дело. Но зачем тебе провозить то, о чем ты не имеешь никакого представления?

- Меня попросил Борд.

- Борд? Это тот самый ареограф?

- Тот самый.

- А откуда он раскопал этот... как его, Плоксис?

- Не знаю.

- И что же ты должен с ним сделать?

- Передать приятелю Борда Коверту из Института ареоботаники. А уж он-то со всем разберется до конца. Я достал три баночки и поставил их на стол.

- Это он и есть? - полюбопытствовал Краш.

- Да.

- Похоже на консервы. Интересно, зачем они его так упаковали?

- Наверное, для того, чтобы исключить доступ воздуха и света.

- Наверное... А может, этот Плоксис принадлежит к едким, отравляющим или взрывчатым веществам?

- Вряд ли... - Мой ответ прозвучал не слишком уверенно.

- Лучше всего отослать его назад Борду, - высказал мнение Краш.

- Исключено. Я пообещал ему доставить Плоксис Коверту.

- Ну и что ты собираешься делать?

- Пока не знаю. Я надеялся, что, может быть, мы вместе что-то придумаем.

Краш задумался. Потом внимательно осмотрел баночки.

- Автоматы таможенников ни за что не пропустят их.

Я кивнул.

- Но, знаешь, у меня есть идея... - Краш резко выпрямился. - Уж очень они похожи на банки с апельсиновым компотом. Возьмем ящик с компотом и заменим три банки.

- Это вызовет подозрение. Ведь никто не забирает компот из ракет.

- Ты забываешь, что нас будут проверять автоматы. Они не умеют удивляться.

- А если проверкой будет заниматься человек...

- Он обнаружит подмену. Но, с другой стороны, ты можешь предложить иной способ провезти Плоксис?

- Нет.

- Так и нечего раздумывать. Неси ящик с компотом. Когда я вернулся, таща за собой ящик с тридцатью банками консервированного компота, я увидел, что Краш тщательно обстукивает одну из моих банок.

- Там что-то шевелится, - объявил он.

Я взял баночку со стола и приложил к уху. Сначала ничего не было слышно, но, когда я встряхнул ее, внутри что-то забулькало и завозилось.

- Лучше оставь ее в покое, - посоветовал Краш. Одному дьяволу ведомо, что этот твой Борд мог засадить туда. Может быть, там какие-нибудь высокоорганизованные марсианские анаэробы?

- Непохоже, ведь они могли бы мгновенно распространиться на Земле...

- Если бы этот Плоксис был чем-то совсем заурядным, Борд переслал бы его регулярной космопочтой.

- Отдадим его Коверту - специалист такой квалификации не допустит ошибки.

- Наверное.

Краш снял с трех консервов цветные этикетки. Я протянул ему банки с Плоксисом. После того, как Краш наклеил на них этикетки, банки ничем не отличались от обыкновенного компота.

-Нужно их как-то пометить, - добавил Краш.

В конце концов мы нацарапали снизу на банках знак в виде треугольника.

- А теперь займемся .компотом, - предложил он.

- Не люблю апельсинов.

- Все равно ты должен хоть немного выпить. Хочешь выдать нашу затею? засмеялся Краш, вскрывая последнюю банку консервов. - За наш Плоксис! добавил он и поднес ее к губам.

Мы пили компот, пока автомат выносил наш ящик.

Питом спустились к шлюзам ракеты. Ракета уже ожидала нас в канале пусковой установки. Возле нее стоял таможенник. Автоматы проверяли наш личный багаж. Он сам внимательно, слишком внимательно поглядывал на наc. А может, они уже обнаружили Плоксис среди банок с апельсиновым компотом, может быть, прочитали отправителя в памяти автокофра, и скоро таможенник спросит меня: "Это ты хозяин тех трех банок?" Я ничего не отвечу: когда таможенники так спрашивают значит, им это наверняка известно и никакие объяснения не помогут. А земные законы строго наказывают за космическую контрабанду. Но что такое этот Плоксис?

И как можно наказать за контрабандный ввоз Плоксиса? Мысль об этом не покидала меня до самого конца досмотра. Вдруг таможенник что-то сказал Крашу - я не разобрал что, и Краш отрицательно замотал головой.

- А ты? - служащий повернулся ко мне.

- Что я? - сконфуженно пробормотал я.

- Не везешь ли ты с собой чего-нибудь, что не предусмотрено действующим перечнем ввоза?

1
{"b":"71787","o":1}