ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Выбившись из сил, она рухнула в кресло, профессор же, напротив, поднялся на ноги, принявшись мерить шагами кабинет.

— Новые данные.

— То есть?

— Мы получили новые данные, и они идут вразрез со всем, на чем строились наши расчёты. Помнишь то землетрясение?

— Забудешь такое, — Элис хмыкнула.

— В тот момент наблюдался необычайный всплеск энергии. И мерность пространства увеличилась на сотню пунктов сразу. В тот день и час в Реверсайде тоже случилась катастрофа. И её масштабы совпадают с нашей. Это и есть…

— Корреляция… — прошептала Элис, чувствуя, как у неё засосало под ложечкой.

— Да. Теперь я могу утверждать наверняка: корреляция действительно есть, и она все сильнее, — профессор кашлянул. — Смотри: у тебя две руки. Возьми и ударь по левой. Больно будет не левой руке. Больно будет тебе. Так же и здесь. Так уж сложилось, что наши миры связаны, и эту связь не разорвать. Аверсайд и Реверсайд — единая система, сообщающийся сосуд, и наши миры не смогут существовать друг без друга. Любой негатив, направленный на зеркальный мир, отражается и возвращается, разрушая наш собственный. Если взорвать в Реверсайде бомбу, здесь, у нас тоже что-то произойдёт.

— Тоже взрыв?

— Не обязательно взрыв. Но масштаб трагедии будет сопоставимым.

— Хорошо, — Элис кивнула, поднимаясь на ноги — сидеть на одном месте она больше не могла во всех смыслах. — Допустим. Что же вы предлагаете, профессор?

— Искать способ стабилизировать мерность пространства. Не разрывать мирного договора. Если учёные обоих миров смогут работать вместе, у нас будет больше шансов отыскать выход из положения. И ни в коем случае не претворять в жизнь этот безумный план.

Профессор уже давно покинул её кабинет, но Элис всё не решалась встать с кресла: словно бы, находясь в нём, она могла остановить течение времени, а значит, никуда не торопиться, — и никуда не опоздать.

О предстоящем разговоре с Джонатаном Элис думала почти без волнения. Джон знает, что корреляция — не миф. Он должен понять.

Сколько бы ни было отпущено их мирам, их главнейшая задача — постараться отсрочить конец, а не приблизить его. Если уж конец неизбежен.

Часы пробили девять утра, и она вспомнила, что собиралась позвонить Анабель. Элис набрала номер, но Анабель трубку не взяла.

Элис позвонила Питеру, потом — Луизе, потом — Кристоферу, — но везде её ожидало то же самое. Тишина.

Чувство тревоги нахлынуло с новой силой. Элис вышла из кабинета и зашагала по коридору в намерении самолично разыскать Анабель, но на лестнице столкнулась нос к носу с Робертом.

— Привет, Элис! — поздоровался он. — А я как раз к тебе — спешил обрадовать. Колоссальная новость! Завод готов. Сегодня мы запускаем в работу первую производственную линию.

— В самом деле? — Элис не сразу нашлась с ответом. — Рада это слышать… Значит, скоро у нас будет много дешёвого октаниума. Постой, сегодня?

— Да! — парень просиял. — Сегодня! Ты же будешь там, ведь правда?

— Я постараюсь, Берти, — у Элис немного отлегло от сердца. — Но сначала мне нужно найти Анабель.

Почему-то эти слова Роберта совсем не обрадовали — скорее, наоборот.

— Так позвони ей.

— Она не берёт трубку.

— Может, она в Реверсайде?

— Может быть, — нахмурившись, Элис направилась к лестнице. — Да как она может быть в Реверсайде, когда она нужна мне здесь! — в сердцах воскликнула она.

— Что-то случилось? — участливо осведомился Роберт.

— Пока ещё нет… И, надеюсь, не случится.

— Тогда поехали со мной, — Роберт осёкся. — Или у тебя другие дела?..

С секунду Элис колебалась.

— Поехали.

Выйдя на улицу, Роберт шагнул было к своему турбомобилю, но остановился и повернулся к Элис.

— Эээ… Будет быстрее, если ты наведёшь портал.

— Диктуй координаты.

Элис не знала, что, как только последние сполохи портала растворились в пространстве, на пустую парковку перед зданием Штаба, упала крылатая тень, а через мгновение, подняв снежный вихрь, на землю спикировал её обладатель.

— Он увёл её… — фэрлинг сокрушённо мотнул головой, яростно царапнув когтями снег. — Я опоздал.

Глава двадцатая. Чему быть, того не миновать

На торжественном открытии завода, как и всегда на подобных мероприятиях, было полно репортёров, меценатов, почетных гостей и других людей, не имеющих ровным счётом никакого отношения к происходящему и тем более не приложивших к этому руку.

Людям иногда это необходимо — чувствовать себя причастными к чему-то значительному и великому.

Кто-то из учёных в подробностях рассказывал обо всех преимуществах нового метода получения главного энергоносителя, об особенностях технологии его синтеза и о вкладе всех и каждого в это нелёгкое дело.

Пользуясь тем, что мало кто из присутствующих знал её в лицо, Элис заняла место у стены, рядом с проходом.

Значит, галочка в календаре служила напоминанием о запуске производства по синтезу октаниума?

Да.

Или нет…

Коммуникатор завибрировал так внезапно, что Элис даже подпрыгнула. На экране значился входящий вызов.

— Слушаю.

— Элис, ты мне звонила, — заговорил коммуникатор голосом Луизы. — Я не смогла ответить сразу, я…

— Ничего страшного, — перебила Элис, — ты где?

— Сейчас уже в Штабе.

— Я буду там через минуту, жди, — Элис бросилась к выходу, не без труда пробираясь сквозь толпу.

— Элис, куда же ты? — окликнул её Роберт. — Разве ты уже уходишь? А как же…

— Извини. Но у меня срочное дело, — она вышла на улицу. Роберт бежал следом, едва поспевая за её быстрым шагом.

— Но…

— Меня ждут, — Элис смахнула снег с таблички стационарного портала, где значились его координаты. Потом обернулась на друга. Он выглядел обескураженным, если не сказать — раздосадованным.

Элис озадаченно посмотрела на друга. По его выражению лица понять что-либо было сложно.

— Мне правда жаль, что я вынуждена уйти…

Она хотела добавить ещё что-то, но портал уже открылся.

Луиза догнала её на лестнице.

— Ты знаешь, где Питер и Анабель? — спросила Элис, не сбавляя шага.

— Вероятно, в Реверсайде, — предположила Луиза. — А что?

— Не знаю. Не смогла до них дозвониться. И Тайлер трубку не берёт…

Они вошли в кабинет.

— Да что стряслось-то? На тебе лица нет.

— Пока ничего, — Элис поджала губы. — Надеюсь, что и не случится. Иди сюда. Смотри, — она указала на календарь. — Это я обнаружила сегодня ночью.

— Что ты хочешь этим сказать? — Луиза непонимающе уставилась на Элис.

— Ты ведь интуит, не я.

— Не такой хороший, как Анабель, — быстро сказала Луиза.

— Всё равно, — Элис упрямо тряхнула головой. — Мне эта галка не даёт покоя. Можешь прочесть что-нибудь?

Луиза неуверенно взяла календарь в руки и присела на ближайший стул.

— Попробую… — она прикрыла глаза и вроде бы даже перестала дышать.

Элис нетерпеливо наматывала на палец цепочку от факсимильного амулета.

— Этот знак оставил человек, выдававший себя за Энтони, — наконец, сказала Луиза.

— Так я и знала! — Элис всплеснула руками.

— Он… Был очень взволнован в тот момент… — Луиза побледнела от напряжения. — И очень доволен. Нет, скорее рад. Словно… его ожидания оправдались.

— Должно быть, галочка действительно означает открытие завода, — облегчённо вздохнула Элис. — Я там была сегодня. Выходит, зря я беспокоилась.

— Ты меня сбиваешь, — поморщилась Луиза. — Нет… Октаниум здесь не при чём. Здесь… что-то другое… Что-то недоброе… — она напряглась, работая на пределе. — Реверсайду… угрожает опасность. Что-то глобальное… Что-то…

— Что? — голос Элис дрогнул. — Луиза, что ты видишь?

— Я… Мне не хватает силы, — Луиза беспомощно всхлипнула. — Всё, что вижу, я сказала.

— Луиза, прошу тебя, постарайся! Ты не представляешь себе, как это может быть важно.

108
{"b":"717926","o":1}