ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

— Отдай кому-нибудь дежурный телефон и дуй сюда! — в трубке опять защёлкало, из-за чего продолжение фразы она не расслышала. — …Сейчас же!

— Может, мне взять с собой кого-нибудь из полевых агентов? Здесь Анабель и Питер.

— Нет! Это ни к чему, — опять шум, стрёкот, завывание ветра. — Я на распределительной подстанции, в хозблоке. Третий корпус, жёлтое одноэтажное здание.

— Координаты? — прокричала Элис.

— Посмотри в справочнике!

— Поняла! Скоро буду.

— Элис, быстрее! — короткие частые гудки возвестили о том, что на этот раз соединение прервано окончательно.

— Похоже, наша главная проблема позади, — Элис с ликованием посмотрела на друга. — Мне придётся ненадолго покинуть штаб. Пожалуйста, Берти, отнеси телефон Анабель. Она в кабинете для дежурных. И передай… Хотя, нет, ничего не передавай. Если что, я позвоню сама.

Чтобы разбудить Ральфа, отыскать координаты грейстоунской распределительной подстанции в толстом потрёпанном журнале и открыть портал, у неё ушло чуть больше двух минут.

Элис быстро шагала по гравийной площадке между корпусов подстанции. Её сердце учащённо билось, а губы непроизвольно растягивались в торжествующей улыбке.

Предатель найден! Феликс сам признал это — она оказалась права! По сравнению с этой новостью все прочие события меркли, как огни уличных фонарей в солнечный день.

На территории подстанции было тихо. На парковке стояло несколько турбомобилей и велосипедов, но людей поблизости не наблюдалось. Из кирпичных труб, выкрашенных в контрастную чёрно-белую полоску, тонкими струйками поднимался пар, тая в безоблачном небе.

— Хозблок… Наверное, это он? — Элис перешла на бег, увидев справа длинное невысокое строение с узкими прорезями окон в желтовато-коричневых, недавно оштукатуренных стенах. Вход в здание был оборудован через проходную, расположенную в небольшой пристройке. Железные двустворчатые двери оказались распахнуты настежь.

Девушка вошла внутрь, и, миновав проходную, очутилась в главном помещении.

— Феликс? — крикнула она. Голос зычным эхом отразился от голых стен, но никто не отозвался.

Внезапно Элис осознала, какой гнетущей ощущалась здешняя тишина: всё пространство склада, от пола до деревянных стропил под кровлей было пропитано ядовитой энергией страха. Она осторожно потянула носом воздух.

— Феликс? — позвала она, сбавив голос на полтона ниже.

Внезапно на неё нахлынуло сильное чувство смутной тревоги. С трудом подавив желание броситься бежать, Элис соорудила простенький защитный экран и принялась метр за метром обследовать помещение. Высокие стеллажи с коробками и ящиками затрудняли обзор, но одновременно служили укрытием.

"Почему Феликс не откликается? Может, я что-то не так поняла?" — девушка нервно сглотнула, не переставая озираться по сторонам. — "Нет, это именно то место".

Элис не хотелось верить в худшее, но она не могла заставить замолчать внутренний голос, усиленный чутьём разведчика: Феликс в смертельной опасности. Она должна как можно скорее отыскать его.

Чувство надвигающейся опасности становилось всё интенсивнее. Элис торопилась, но старалась не пропускать ни одного прохода. Здравый смысл настоятельно советовал ей немедленно позвать на помощь, но интуиция отчаянно умоляла не делать этого: секунды и минуты, что она будет вызванивать друзей-агентов, могли оказаться решающими.

Внезапно Элис заметила впереди какое-то движение.

— Феликс? — девушка рванулась вперёд, спотыкаясь о выбоины в полу. Она повернула за угол и сдавленно ахнула: Феликс неподвижно лежал между стеллажами.

— Феликс? — Элис бросилась на колени, проверяя пульс. Пульс не прощупывался.

— Спокойно, — пробормотала она, чувствуя, как у неё холодеет в груди. Каждый агент умеет оказывать первую помощь, но прежде ей не доводилось применять теоретические знания на практике. Трясущимися руками Элис расстегнула две верхние пуговицы рубашки и положила ладони ему на грудь, чувствуя, как энергия стекает с пальцев.

— Ну же, дава-ай! — простонала она, скрипя зубами. Кажется, у неё почти получилось… Ещё немного…

— Элис, это бесполезно, — чуть слышно прошептал Феликс.

— Что? Но ты же ещё жив!

— Не трать силу понапрасну, — она еле различала слова: так слаб был его голос. — Незачем. Мне это уже… не поможет.

— Кто он? — рявкнула Элис. — Скажи мне, кто он, и я разорву его в клочья!

— Сфинкс, — Феликс попытался сфокусировать взгляд. — Это его… прозвище. Я доверял ему… как себе… Его зовут… — последний вздох сорвался с бледных губ, и Феликс навсегда закрыл глаза.

— Феликс, нет! — Элис вновь принялась накачивать его энергией, упрямо не желая признавать, что её старания не имеют смысла. — Не смей так поступать, слышишь? Не смей умирать!

Никогда прежде ей не было так страшно.

— Ты нужен этому миру, — всхлипывала она. — Ты нужен всем нам. Не уходи. Пожалуйста! Пожалуйста…

Элис до сих пор не могла заставить себя поверить в случившееся. Только теперь она заметила, что Феликс сжимал в руке факсимиле. Элис потянула за цепочку и вытащила медальон, — он был абсолютно пуст, как пересохший колодец. Сложный асимметричный узор выглядел холодным и безжизненным. Никогда больше не наполнит его энергия. Элис сжала медальон в кулаке, и металл, хрустнув, раскрошился в пыль.

Позади неё послышались шаги, но девушка даже не потрудилась обернуться.

— Э-эй! Где вы?

Роджера она узнала по голосу.

— Элис, что здесь случилось… — он подошёл ближе и захлопнул рот рукой. Обернувшись, девушка увидела, что Роджер смотрит на неё широко раскрытыми от ужаса глазами и беспомощно хватает воздух ртом.

— Элис? Феликс? Н-но… как…

Глава семь с хвостиком. Не оглядывайся назад

Элис встала с колен и медленно подняла голову. В глазах её полыхала ярость.

— Сфинкс, значит? — прохрипела она. — И давно ты ведёшь двойную игру?

— Не понимаю, о чём ты, — на лице агента было написано искреннее недоумение. — Что ещё за Сфинкс?

— Не притворяйся невинной овечкой! — вскричала Элис. — Феликс успел мне всё рассказать.

— Элис, я правда ничего не понимаю, — Роджер отступил на шаг, глядя на девушку со смесью смятения и страха. — В штабе мне сказали, что ты отправилась сюда, никому ничего не сообщив, я решил, тебе может понадобиться помощь…

Хлопнули двери, и в здание вбежало ещё несколько агентов. Элис различила испуганный фальцет Анабель, сиплый тенор Питера и множество других голосов. Глаза её были полны слёз, поэтому она видела их лица словно сквозь мутную полиэтиленовую плёнку. Кажется, здесь были даже агенты, с которыми ей не доводилось работать и которых она знала только по именам.

Мало-помалу к сотрудникам Департамента приходило неминуемое осознание страшной правды. Со всех сторон доносились всхлипывания, отдельные реплики сливались в сплошной гул голосов, становившихся всё более гневными. Анабель горько и безутешно плакала, Питер неуклюже старался успокоить её. Элис тоже хотела подойти к подруге, разделить её скорбь, обнять, утешить, но подошвы её сапог словно приросли к бетонному полу. Девушка не могла сдвинуться с места, и просто стояла, глядя в пространство и лишь крепче сжимая в руках серебряную цепочку от сломанного факсимиле, — так, будто от несчастного амулета что-то зависело, будто бы он мог обратить время вспять, позволив ей предотвратить трагедию.

— Вот ты и попалась, Элисон Мейнфорд, — Энтони выступил вперёд, картинно указывая на неё пальцем. — Попалась с поличным прямо на месте преступления.

— Ч-что? — Элис подавилась словами.

Почему она должна оправдываться?!

— Вы все — свидетели! — воскликнул Энтони. Таким взволнованным Элис его ещё не видела: лицо — мокрое от пота, в глазах — маниакальный блеск. — Ты убила Феликса, потому что он узнал о твоих связях с Нулевым отделом, я прав?

"Сумасбродство, нелепица… Что он несёт?"

— Элис, скажи, что это не так! — пронзительно крикнула Анабель. — Что ты молчишь?

43
{"b":"717926","o":1}