ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Теперь она не просто рядовой агент.

Теперь всё будет по-другому.

* * *

Дверь была распахнута настежь: миссис Браун, покидая дом, не удосужилась даже запереть его на ключ. Не разуваясь, Элис прошла в тёмную прихожую; Ларси послушно семенил следом. Как только девушка зажгла свет, навстречу ей лохматой стрелой бросилась голодная кошка.

— Привет, Рокси, — Элис почесала кошку за ухом. — Сейчас накормлю, потерпи немного. Забыла тебя хозяйка, да?

Вряд ли старая миссис Браун намеренно бросила ни в чём не повинное животное умирать с голоду. А, может, просто запамятовала, что некогда у неё жила кошка, — эта деталь просто забылась, стёрлась из памяти, как стёрлось и всё остальное, запечатанное в перстень Шерманов.

К счастью, в холодильнике оставалась кое-какая еда и даже немного холодного варёного мяса для Рокси и Ларси.

Рокси критически обнюхала своего нового соседа, и, должно быть, почуяла в нём конкурента, потому что шустро вытащила из миски кусок мяса покрупнее и гордо удалилась, задрав хвост вертикально вверх.

— Ревнуешь, Рокси, — зевнула Элис. — А жаль. Я думала, хоть вы подружитесь.

Сама она ужинать не стала, только выпила воды и отправилась наверх.

Светало, но шторы были плотно задёрнуты и в комнате царил полумрак. Ларси тут же забрался на подушку, безошибочно определив самое уютное местечко.

Элис уже засыпала, когда услышала, как Рокси, переборов в себе ревность и обиду, тихо прыгнула к ней на кровать и, свернувшись клубком, угнездилась в складках одеяла.

Глава пятнадцатая. Хочешь мира — готовься к войне

Часть 3.

Познай надежду

Бежать бы! Да где это слово,

Что крепче чугунных оков?

И жить нам приходится снова,

Себе не найдя двойников…

Пикник — Себе не найдя двойников

Глава пятнадцатая. Хочешь мира — готовься к войне

Торопливый процесс поглощения горячего кофе был немилосердно прерван громким стуком в дверь.

— Профессор Джонс просил напомнить, что он хочет тебя видеть.

— Спасибо, я помню, — кивнула Элис, поспешно проглотив непрожёванный кусок колбасы. — Я сама хотела навестить его после обеда… Если, конечно, это можно назвать обедом, — добавила она тихо, так, чтобы Луиза её не услышала.

Сказать по правде, за последние трое суток у Элис не было ни капельки свободного времени, — чихнуть некогда, не то что нормально пообедать. Поэтому весь процесс принятия пищи сводился к коротеньким перерывам, которых едва хватало на чашку кофе, наскоро заедаемую тем, что попадалось под руку.

Проводив взглядом девушку, Элис вышла из-за стола, чтобы подлить себе в чашку молока. Раньше она бы попросила Питера или Анабель, но сейчас, когда её избрали главой ДВР, Элис всячески старалась избегать даже косвенных намёков на свой новый статус и неотделимые от него привилегии. Меньше всего ей хотелось, чтобы прежние дружеские отношения с коллегами скатились до уровня "начальник — подчинённый".

Чтобы пройти от круглого стола в центре до буфета, стоявшего напротив окна, требовалось сделать примерно десяток шагов. Конечно, со временем она привыкнет к размерам этого кабинета, — со временем, но не скоро. Элис поймала себя на том, что скучает по своему скромному кабинетику с окошком во двор, с видом на цветущие кусты жасмина и гортензии, а ещё — по ночным дежурствам с посиделками в тесной подсобке на цокольном этаже, где они гоняли бесконечные чаи, решая за чаем, по сути, те же проблемы, что сейчас решаются в импозантной патриархальной роскоши бархатных портьер, люстр и дорогого наборного паркета.

— Так, что у нас на сегодня? — Элис вернулась за стол, жестко приказав себе выбросить из головы всё лишнее.

— Стажёры, — подсказала Анабель, безуспешно пытаясь подавить зевок.

— Да-да, — Элис кивнула. — Когда у них там аттестация?

— Завтра.

— Завтра… — нахмурилась Элис. — Значит, это перенести не получится… Та-ак…

— Мы можем перенести аттестацию, — заметил Питер.

— Тогда нам придётся перекраивать половину расписания! Нет, так не пойдёт. Ладно, загляну к стажёрам сегодня… Дальше?

— Плановое совещание.

— Во сколько?

— Восемь вечера, — Питер послюнявил химический карандаш и поставил у себя в блокноте жирную ядовито-синюю птичку. — Часа на два, я думаю. Не больше.

— Ага, конечно, — Элис закатила глаза, невольно вспомнив вчерашнее совещание, растянувшееся на всю ночь до рассвета. — Что ещё?

— Встреча с премьер-министром. Его референт звонила ещё вчера, недоумевала, почему от нас никого нет. Пришлось перенести визит на сегодня.

— Должно быть, об этой встрече договаривался ещё Энто… хамелеон, — быстро поправилась Анабель.

— Эх, знать бы, какие у него были шуры-муры с премьером, — мечтательно вздохнул Питер. — Хамелеон ездил к нему чуть ли не каждый день. У них могли быть какие-то негласные договорённости. Неизвестно ещё. что именно нам придётся расхлёбывать…

В этот момент дверь открылась, впуская в недра кабинета слегка взъерошенного Тайлера.

— Свежая сводка по Зеркалам, — не отдышавшись, пропыхтел он, — с последними изменениями, — Кристофер подошёл к Элис и положил перед неё несколько скреплённых листов. — Прости, что так врываюсь. Но ты сама просила не медлить.

Элис взяла отчёт в руки, не отрывая пытливого взгляда от агента.

— Ну? — не выдержала она. — Не томи!

— Минус два Зеркала, — виновато выдавил Кристофер. — Южная Долина и Порт-Эмбери. В остальном пока стабильно.

От Элис не ускользнуло ни затравленное выражение лица Тайлера, ни то, как дрогнул его голос на слове "стабильно". Элис превосходно понимала: неизвестно, сколько ещё продержится эта шаткая стабильность.

— Благодарю, Крис. Я посмотрю это, как только выдастся свободная минутка, — Элис сложила бумаги пополам и убрала за пазуху, в глубокий внутренний карман. — Пит, это всё на сегодня?

Питер уткнулся в свои записи.

— Профессор Джонс, — напомнила Анабель.

— Точно! — Элис схватила себя за голову, зарываясь пальцами в и без того взлохмаченные волосы. — Не представляю, как всё это втиснуть в один день… А Реверсайд?

— Пока переговоры не запрашивал, — отозвался Пит, и Элис показалось, что она уловила в его голосе крошечную нотку сарказма.

— Понятно… — пробормотала она с лёгким оттенком разочарования.

Интересно, почему Джонатан тянет с официальным рандеву? Ага, ждёт, чтобы она первой сделала шаг навстречу.

Элис представила себе эту встречу. Ведь переговоры будут проходить не тет-а-тет. От каждой из сторон будет присутствовать по меньшей мере трое агентов. Сможет ли она держать себя в руках и вести себя как ни в чём не бывало?

Сможет. Обязана. Иначе…

От размышлений её оторвал очередной стук в дверь и появление Арнольда, который также положил её на стол две увесистые папки.

— Доклад по спектралам, — флегматично прокомментировал он. — А это — доклад по Нью-Майквери, Артур просил передать, — и, кивнув, исчез за дверью.

Элис еле слышно застонала.

— Я могу посмотреть эти отчёты, — великодушно предложила Анабель, поймав её изнурённый взгляд. — Не благодари, — поспешно добавила она. — У тебя и так дел по горло.

Стёкла в кабинете слегка задребезжали, но никто не обратил на это внимания: на улице было ветрено.

— Отлично, — Элис залпом допила остатки кофе и поставила пустую чашку на стол. — Встретимся вечером на совещании.

— Мы тебе пока не нужны? — Питер нагнал её у самых дверей и вручил забытую папку с докладом Тайлера.

— Вам, что, нечем заняться? — осознав, что это прозвучало слишком грубо, Элис смущённо кашлянула и сбавила тон. — Я хотела сказать: я справлюсь, не волнуйтесь. Если что, позвоню.

В коридорах Департамента было как никогда безлюдно — то ли все агенты были заняты делом, то ли боялись лишний раз попадаться Элис на глаза.

83
{"b":"717926","o":1}