ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Марк резко поднял голову на своей толстой шее и впился в нее взглядом.

— Хранитель уже успел вчера рассказать мне эту историю. Все это очень странно. Будь осторожнее, пожалуйста, — Марк все еще нависал над Лерой, а она опять села и безмятежно привалилась к его боку.

— Да я вроде осторожна. Даже переехала временно в гримуар…. Кстати, ты говорил мне в прошлый раз, что мире посвященных не стоит долго находиться, почему? — внезапно вспомнила Лера.

— В Промежуточном мире жизненной энергии больше, — Марк лег обратно, устраиваясь поудобней. — Поэтому посвященные живут и сохраняют молодость дольше, чем люди. Еда и вода из промежуточного мира, даже сам воздух, обладают волшебными свойствами, они могут вылечить многие заболевания, но у всего есть цена — чем сильнее эффект лечения, тем более он кратковременный. Кроме того они вызывают привыкание. Те, кто долго пребывают в мире посвященных, должны будут остаться там — они уже не смогут жить в мире людей — им просто не хватит энергии.

— Но я слышала, что многие посвященные постоянно посещают мир людей и даже живут здесь.

— Чем сильнее посвященный, тем дольше он может жить в мире людей. Но рано или поздно все возвращаются в свой мир, хотя бы ненадолго, для восстановления.

Лера внимательно слушала и внезапно спросила:

— Ты сказал, что посвященные живут дольше, чем люди. Намного?

— В среднем возраст посвященного двести восемьдесят лет…

— Ого! Так вы долгожители! И еще по поводу проживания в человеческом мире, это чем-нибудь опасно для посвященных? Может они магию теряют?

— Они начинают болеть, а некоторые теряют рассудок, а это намного опасней…

VII

Весна потихоньку вступала в свои права. Сугробы становились грязно-серыми и неумолимо уменьшались в размерах день ото дня. По дворам текли настоящие ручьи, а в воздухе разносилось веселое щебетание птиц. Лера же всего этого не видела, продолжая жить в Книге Ответов. Все свое время она делила между разговорами с Хранителем и визитами в пещеру.

Но всему однажды приходит конец, и в один из вечеров, которые Лера уже по привычке проводила в компании Хранителя за чашкой кофе и историями о Промежуточном мире, ей пришлось поднять неприятную для разговора тему:

— Завтра мне нужно в университет. Я должна отнести изменения к диплому.

— Разве вы сейчас все не отправляете по этой вашей почте, ну через интернет? — Хранитель нахмурился.

— Да, но, во-первых, сеть здесь не ловит, раз. У меня и моего руководителя так заведено, это два.

— Это не безопасно. Я не думаю, что тот, кто наслал на тебя элементаля в прошлый, раз так быстро успокоится. Ты не можешь перенести эту встречу?

— Нет, — Лера тяжело вздохнула и поставила чашку с кофе на столик. — Почти через два месяца у меня предзащита, и к этому времени все должно быть готово, так что я не могу ждать или переносить. Поэтому завтра в девять я должна уже выйти из дома.

Хранитель молча встал из-за стола и ушел в свою комнату. Лера же осталась сидеть в кресле и потихоньку злилась.

Ну не могу же я вечно сидеть в книге, в самом деле! И так почти неделя прошла. Скоро меня уже друзья и родители хватятся, что тогда делать? Да и забить на диплом я не могу. С книгой-то я максимум лет тридцать связана буду, пройдут они, а дальше мне как быть? Нет, про свою собственную жизнь тоже забывать нельзя….

Через какое-то время старик подошел к Лере и сел рядом в соседнее кресло:

— Я все устроил. Завтра ты идешь в университет, но не одна. Одной слишком опасно. Тебя проводит девушка из клана Хранителей. Зовут ее Мария. Она встретит тебя у твоих дверей в ровно девять утра. Договорились?

Лера, удивленно выслушав Хранителя, просияла и кивнула.

На следующий день ровно в девять утра раздался звонок в дверь. На пороге Леру ждала невысокая блондинка с фигурой Мэрилин Монро.

— Валерия? — девушка тряхнула копной вьющихся волос, — Мария, приятно познакомиться. Мне поручили тебя сопровождать. Ну, так что? Идем?

Лера обалдело рассматривала Марию. Яркие синие глаза, пухлые кубы, чуть вздернутый нос — эталонная красавица старых фильмов. Интересно, все посвященные такие?

— Идем? — Мария встала в позу и удивленно посмотрела на Леру.

— А, да. Конечно. Извини. Приятно познакомиться. Можешь называть меня просто Лера.

— Хорошо, тогда я Маша, — девушка сразу оттаяла и перестала вести себя как манерная фифа, — Как я понимаю, на тебя напали, да? Тень? Ух, элементаль второго уровня подвид огня. Не повезло, конечно. Они мастера тихих делишек.

Девушки быстро нашли общий язык. Маша оказалась болтушкой и хохотушкой. Всю дорогу она смешила свою новую знакомую, рассказывая ей всякие истории, которые приключались с ней в мире людей, и под конец их пути Лера боялась, что у нее потекла тушь.

— Если честно, я тебя представляла немного другой.

— Оу, и какой же ты меня представляла? С метлой и в остроконечной шляпе? — Маша весело рассмеялась.

— Нет. Но я думала, ты будешь какой-то неземной. Знаешь, недосягаемо далекой. Посвященный, запредельные знания и все такое…

— Ой, нет. Мы слишком во многом перенимаем культуру людей, чтобы от вас сильно отличаться. Есть, конечно, моменты, которые у нас вызывают вопросы и непринятие. Например, национальности или самолеты. Ну, знаешь, все эти законы физики и так далее. Но некоторые из нас даже получают образование в вашем мире.

— Мы пришли, — Лера остановилась у дверей кафедры, — Я быстро. Подождешь меня здесь?

— Конечно.

Лера постаралась закончить все свои дела с дипломной работой как можно быстрее и, выйдя к Маше, предложила ей зайти в кафе и перекусить.

— Ой, не знаю, Лер, — Маша видимо заволновалась. Было видно, что ей очень хочется сходить в кафе с новой знакомой, но у нее были совершенно другие указания. — Хранитель будет волноваться. Он и так просил меня отвести тебя как можно быстрее туда и обратно…

— Маш, я, правда, засиделась. Представь, почти неделя в Книге. Давай сходим, пожалуйста. Тем более ты со мной. И место есть тут рядом. Людей много. Не думаю я, что на меня нападут посреди толпы.

Маша позволила себя уговорить, и они пошли в кафе возле университета. Там их ждал неприятный сюрприз. Точнее неприятным он был для Леры, Маша же получала от ситуации видимое наслаждение.

Когда девушки зашли в заведение и сели за выбранный столик со своим заказами к ним внезапно подсели Паша с Мишей. Последний расположился рядом с Машей и не сводил с нее восхищенного взгляда.

— Всем привет. Ты когда вернулась? Почему не написала?

Лера не сразу поняла, о чем спрашивал ее Паша, а когда вспомнила легенду о санатории и тете, напряглась.

— Сегодня утром, можно сказать, и вернулась. Да и то только из-за диплома. Сам же знаешь, что скоро предзащита. А написать забыла, прости. Дел много было, не до этого… — Лера старалась говорить максимально правдиво, чтобы не запутаться.

— Из-за диплома только? — Паша обиженно насупился, — О мне-то хоть вспоминала, а? Ни звонка, ни привета. Совсем забыла.

— Паш, я же написала, что там связь не ловит.

— Привет, я Михаил, — парень попытался завязать знакомство, пока его друг выяснял отношения, но Маша во все глаза наблюдала за сценой, потягивая колу через трубочку.

— Где в наше время не ловит связь? И что это за санаторий такой, где ничего нет, даже интернета? Твоя тетка совсем ненормальная что ли? Кто в здравом уме захочет в такое место?

Лера начала злиться. Паша на эмоциях начинал говорить все громче и громче, и теперь на них с соседних столиков начали бросать любопытные взгляды.

Ну вот, опять сцену на людях устраивает! Стыдоба! И это мужик.… Эх, как же хочется тебе сейчас что-нибудь такое сказать, чтобы и культурно и весомо, чтобы ты наконец-то заткнулся и не позорил ни меня, ни себя…

Желание было, а вот умения нет. Поэтому Лера продолжала сидеть, злиться и краснеть от стыда, покрываясь яркими розовыми пятнами на щеках, не надеясь на спасение, но помощь пришла, откуда ее не ждали.

11
{"b":"717927","o":1}