ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Почему они под запретом? — Леру раздирало любопытство. Хранитель неохотно объяснял ей принципы магии, а тут столько информации.

— Закон, — просто ответила Маша. — Слушай, ты только не волнуйся, но за нами уже давно следят. И, похоже, их терпение подходит к концу, уж больно они близко начали подбираться.

— Кто? Опять тени?

— Да. Я же сказала, они мастера тихих делишек. Прячутся в тени, а потом неожиданно нападают. Но в основном их используют для шпионажа, а тут… Видимо хотят, чтобы все как несчастный случай выглядело. Они по крайней мере следов не оставляют, — Маша завела Леру в безлюдный переулок.

— Разве нам не лучше держаться людей? — Лера нервно оглядывалась.

— Нет, лишние наблюдатели нам не нужны.

Маша закрыла глаза и выставила перед собой руки. Внезапно воздух стал закручиваться по спирали вокруг ее рук и превратился в большой серый водоворот.

— Что это? — Лера застыла в изумлении.

— Портал. Заходи быстрее, — Маша буквально толкнула Леру через водоворот.

В следующее мгновение Лера ощутила упругий толчок ветра и оказалась возле двери своей квартиры. Сразу же за ней появилась Маша и водоворот исчез.

— А за нами никто не мог пройти? — Лера осматривала лестничную клетку в поисках свидетельства колдовства.

— Нет, это портал первого уровня. Он закрывается, как только заклинатель проходит через него. Не тошнит?

Маша участливо посмотрела на Леру.

— Да нет вроде. Удивлена только сильно, — рассмеялась девушка.

— Это еще что. Вот порталы второго уровня это шик. Ладно, об этом в следующий раз, а сейчас лучше возвращайся домой. А еще лучше в книгу, там безопасней, хотя и квартира под защитой, я смотрю, — Маша бросила быстрый взгляд на дверь, — даже я зайти не могу. Хорошие чары. И еще, запиши мой номер. Я теперь как-никак твоя сестра.

Девушки дружно рассмеялись, вспомнив выражения лиц парней в кафе, и обменялись телефонами.

Так только Лера перешагнула порог квартиры, она решила обзвонить родителей и друзей с новостью о своем возвращении и новой легендой о своей занятости в связи с очередным исправлением дипломной работы. Закончив говорить с Мариной, которая была последней в ее списке для обзвона, она довольно улыбнулась и поспешила в Книгу, чтобы рассказать Хранителю и Марку о том, как тени преследовали ее и Машу, и им пришлось сбежать через портал.

Старик немного поругал ее за то, что они отклонились от маршрута, но в целом выглядел вполне довольным. Марк же в свою очередь расспросил ее о новой знакомой и в очередной раз попросил быть осторожней.

VIII

Череда дней сложилась в весьма насыщенный для Леры месяц. Она успевала все и была везде.

За месяц до предзащиты у нее на руках была уже готовая дипломная работа со всеми приложениями и речью для защиты. Так что ни о чем больше не беспокоясь, она позволила себе наслаждаться жизнью и налаживать новые знакомства.

Лера подолгу пропадала в пещере и очень сблизилась с Маркусом, который так и не раскрыл ей, что связывало его с гримуаром. Но зато открыл ей другую тайну. Оказалось, что он посвященный, который по каким-то своим причинам решил уйти в добровольное заточение в волшебной пещере в виде змеи. Хотя Лера и не сомневалась насчет его слов о своей истинной природе, воспринимать его человеком так до конца и не смогла. Впрочем, это не мешало ей считать его своим другом, с которым девушка обсуждала все свои мысли и делилась переживаниями.

Маша за очень короткий промежуток времени стала Леры почти как сестра. А еще она сблизилась с Мишей, который хвостиком бегал за ней, и теперь таскала подругу по всем тусовкам. Впервые Лера была не против сходить на вечеринку, ведь с новой подругой, которую все считали ее дальней сестрой, девушке было хорошо и приятно. И это явно не нравилось ни Паше, ни Марине, правда, по разным причинам. Марина попросту бесилась от ревности каждый раз, когда видела, как Миша крутится возле Маши. А Паше просто не нравилась дальняя родственница его девушки. Она не восхищалась им, не вставала на его сторону. Более того, она относилась к нему весьма пренебрежительно. И хотя с Лерой он опять помирился, Паша чувствовал, что в их отношениях все больше нарастал холод.

Хранитель сих пор не позволял Лере ходить одной, поэтому Маша постоянно была рядом с ней. Не улучшало ситуацию и то, что посвященная то и дело ощущала следующих за Лерой теней. Для ее защиты Хранитель сделал оберег, который замедлял элементалей, при приближении к ней. Маша же дала ей кулон, с помощью которого они могли общаться, вне зависимости от того, где Лера находилась, в мире людей или в книге. И хотя тени больше не нападали в открытую, их постоянное незримое присутствие порядочно нервировало и не давало всем расслабиться.

Старик стал все чаще запираться в своей комнате, проводя долгие часы в одиночестве. В остальное же время ходил хмурый и погруженный в какие-то невеселые думы. Лера не понимала его состояние, но на все ее вопросы он отшучивался или говорил, что причина в преследующих ее элементалях. Но девушке казалось, что Хранитель не до конца был с ней честен, но настаивать она не хотела, считая, что рано или поздно он сам ей все расскажет.

Приближался день рождения Миши, и он собирался устроить грандиозное гуляние. Все подробности праздника он держал в секрете и только загадочно улыбался и играл бровями. Известно было лишь место проведения торжества — дача Мишиных родителей. А так как к организации подключились Маша с Пашей, временно зарывших топор войны ради общего дела, вечеринка обещала быть незабываемой.

Собираясь на праздник, Лера решила заглянуть в Книгу, предупредить о своих планах, чтобы ее не теряли и не волновались.

— Хорошо выглядишь. Красиво, — одобрительно сказал Хранитель, окинув наряд Леры взглядом.

На ней было удобное красивое жёлтое платье, которое так нравилось Паше, и синий теплый плащ. Лера покрутились перед Хранителем, хвастаясь не столько своим внешним видом, сколько настроением. В последнее время оно почти всегда было хорошим, и девушка светилась буквально как лампочка, много улыбаясь и смеясь.

Хранитель сидел и, улыбаясь, смотрел на нее, но глаза его оставались пустыми, словно взгляд был направлен не во внешний мир, а вглубь него самого. За последнее время старик растерял всю свою схожесть с довольным сытым котом, похудел и даже стал говорить как-то иначе. Медленно, скупо. Но с Лерой он все равно был добр и приветлив, даже не смотря на все свои изменения.

В этот вечер он постоянно жевал губы, словно хотел что-то сказать. Но всякий раз, когда он наконец-то открывал рот и задавал вопрос или что-то говорил, морщился, словно хотел сказать что-то совсем иное. Лера все это видела и пребывала в недоумении.

Да что с ним происходит? Выглядит так, будто из него весь воздух разом выпустили. Глаза грустные, улыбка вымученная… заболел что ли?

Она ещё раз спросила все ли с ним в порядке, может быть, он поделится с ней своими переживаниями, но старик в очередной раз отрицательно покачал головой. И вот когда уже Лера собралась уходить, Хранитель внезапно схватил ее за руку. Девушка обернулась и увидела лицо старика, на котором отразились мука и отчаяние.

— Прости.

Это было последнее, что услышала Лера, прежде чем свет вокруг нее погас.

Очнулась девушка на кровати под пологом в своей комнате внутри книги. Ей было плохо. Голова кружилась и ее тошнило. Она с трудом села и стала осматриваться.

Как же я сюда попала? Последнее что помню, как Хранитель извинялся. А за что он извинялся?..

Лера бродила взглядом по комнате, не понимая, что возле ее кровати делали свечи, и откуда взялась земля. Понемногу приходя в себя, она начала пугаться.

Ох, не к добру это…

Она, шатаясь, встала с кровати и, держась за стены, вышла в основную комнату.

— Хранитель? Хранитель!

Может быть, он просто вышел в мир людей?

Она звала как можно громче, но он не отзывался. С нарастающей тревогой девушка бросилась к его двери, но в его комнатке его тоже не было. Зато там был такой беспорядок, словно там прошелся маленький смерч.

13
{"b":"717927","o":1}