ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

После того как я увидел все, что натворил мой друг, меня отвратило от всех. Я не смог выносить этого. Я считал себя виновным в том, что произошло. Если бы я заметил раньше, если бы я проявлял больше интереса к его взглядам, если бы я не был так категоричен…. Или если бы я сразу дал знать в Совет, о чем просил меня Александр, может быть, потерь было меньше.… Из-за чувства вины я сам ушел в пещеру, обратившись змеей, отрицая все человеческое в себе….

На следующий день вернулась Маша, и девушки долго разговаривали, обмениваясь новостями.

— Вот же уродцы! Я значит, раньше ушла, а то я бы задала этой твоей подруге…. А Паша твой не индюк, а кто похуже. Сразу все полилось… — Маша прервалась на полуслове, едва увидела выражение лица подруги.

— Знаешь, от всей этой ситуации чувствую себя грязной, поэтому давай не будем об этом… — попросила Лера, неосознанно растирая отметину на руке. — Лучше расскажи, что ты узнала.

— Да у меня все не так уж и радостно. В библиотеке нашего Клана про это ничего нет. Правда, мне посоветовали показать тебя одной женщине из Клана Истоков. Она лекарь и весьма хороший. Кроме того специализируется на связующих чарах. Но для этого тебе нужно будет пойти со мной в промежуточный мир.

— А можно? — Лера цеплялась за любую возможность понять, что теперь с ней будет.

— Да, я уже узнала. И лучше, конечно, как можно быстрее. Затягивать не стоит.

— Мы надолго туда идём?

— Не знаю, врать не буду, — Маша задумчиво жевала трубочку от колы.

— Мне нужно все уладить. Дай мне неделю, — Лера уже составляла список того, что ей нужно было сделать до отъезда.

На этом девушки и договорились.

Первым делом Лера уладила вопрос с родителями. Им она сказала, что хочет съездить в Англию, осмотреться и, возможно, принять там предложение из Оксфорда. То, что родители поймут, что это в действительности невозможно, она не боялась. Их устроила легенда, в которой их дочь была умна и успешна. Потом она встретилась с Марком и рассказала о предстоящем путешествии.

— Когда вы отправляетесь?

— Через неделю, — ответила Лера, поглаживая змея по его гладкой теплой чешуе.

— Хорошо. Через неделю я буду ждать тебя на Зеркальной Высоте.

X

Установленная сроком неделя подходила к концу. Лера собирала вещи накануне отъезда, когда в ее комнату зашёл отец:

— Все собрала?

— Вроде, — девушка махнула рукой в сторону кровати, где была навалена гора ненужной одежды.

— Почему бы не взять чемодан? — отец неодобрительно смотрел на дорожную сумку-рюкзак, куда дочь складывала последние вещи.

— Пап, ну хоть ты не начинай. Мне мамы хватило, — отец рассмеялся при упоминании жены и ее попыток помочь дочери собраться, которые едва не закончились военными действиями на территории квартиры. — Тем более я туда не надолго еду, у меня ещё защита диплома. Осмотрюсь. Подумаю. А если вдруг и задержусь, лучше там куплю одежду.

Лера чувствовала себя не в своей тарелке, ведь она обманывала родителей, но ее успокаивало то, что говорила она только то, что в действительности думала. Только Англию надо было заменить Промежуточным миром.

— Давай я хоть завтра тебя провожу до аэропорта, — в очередной раз предложил отец.

— Не стоит. Я уже большая девочка, так что не беспокойся. Закажу такси и спокойно доеду…

Тем более в аэропорт я и не собираюсь…

На следующее утро Лера действительно вызвала такси, загрузила в нее свой рюкзак и поехала, но не в сторону аэропорта, а на вокзал, где ее ждала Маша. Там они сели на электричку и устремились прочь из города. Выйдя на полузабытой небольшой станции, девушки взяли направление в лес.

Тропинка, по которой они шли, казалось, состояла из грязи. Кое-где ещё лежал не растаявший снег. Середина апреля в городе и в лесу разительно отличалась. Лера начала замерзать, но упрямо шла вперёд. Ее подгоняло волнение такой силы, что все внутренности танцевали. Маша же, которая шла впереди, заметно выдохлась. Она не привыкла к долгим пешим прогулкам и теперь шла молча, тяжело дыша.

— Почему нельзя воспользоваться порталом? — спросила наконец-то Лера, видя, как Маша с каждым шагом начинает все больше задыхаться.

— Тут… нельзя… защита… от… непрошеных гостей — кое-как закончила Маша. — Фух. Пришли. Наконец-то.

Она оперлась руками о колени и тяжело дышала. Лера в это время пыталась понять, куда же они пришли. Сначала она ничего не увидела, а присмотревшись, заметила небольшую избушку, которая сливалась с буреломом на заднем фоне.

После того как Маша отдышалась, девушки двинулись к домику. Внутри было пыльно и пусто, за исключением большого с человеческий рост зеркала в тяжёлой деревянной оправе весящего на противоположной от двери стене.

— И где портал? — Лера обвела взглядом пустое помещение.

— Да вот же он, — Маша кивнула на зеркало.

— Зеркало? — Лера посмотрела на свое удивлённое отражение. — Но твой портал выглядел иначе.

— Мой был из воздуха. А этот на четырех стихиях завязан, — Маша подошла к зеркалу и погладила раму. — Он не закрывается, стоит в него только пройти, как портал первого уровня.

— А кто его наколдовал? Я имею в виду, что его же должен кто-то поддерживать…

— Они все завязаны на Зеркальной Высоте. А там их поддерживает артефакт, — Маша пожала плечами, словно это было само собой разумеющимся, а Лера с шумом втянула в себя воздух.

Так, возьми себя в руки… Что-то я совсем расклеилась. Руки все холодные и трясутся как с похмелья. Еще чуть-чуть и точно в обморок свалюсь.

— Какая-то ты бледная, — Маша с сомнением посмотрела на свою спутницу, — может, передохнем немного?

— Нет. Если я ещё хоть немного подожду, то совсем перетрушу.

Лера подошла ближе к зеркалу. Если сильнее присмотреться, то было видно, как изображение слегка рябит, словно по зеркальной глади катится еле уловимая волна.

— И что мне делать? — у девушки пересохло в горле.

— Я думаю, нам стоит пройти вместе, а то еще замрешь тут истуканчиком, — к Маше вернулось ее обычное веселое расположение духа.

Она подала Лере руку и, взвалив себе на плечо ее спортивную сумку, решительно потащила подругу прямо в зеркало.

— Подожди, я не готова! — пискнула Лера, в панике попыталась отцепить руку, но Маша уже затащила ее в зазеркалье.

Девушка стояла и, широко распахнув глаза, взирала на огромную залу, потолок которой терялся где-то в вышине. И зеркала. Повсюду зеркала.

— Как много… это все порталы?

Маша стоящая рядом с ней кивнула:

— Да, все порталы из мира людей ведут на Зеркальную Высоту. А это что-то вроде вашего вокзала.

Тут Лера обратила внимание на пол под ногами. Он был испещрен белыми линиями, которые тянулись от зеркал и терялись где-то в глубине залы. Девушка пошла по линиям, забыв про своего проводника.

— Эй, ты куда? — Маша бросилась за ней.

— Что это такое?

— Это силовые линии, они ведут к артефакту, который питает порталы…

И тут Лера увидела его. Артефакт был похож на громадное в два человеческих роста белое яйцо. Подойдя ближе, она увидела, что он был сделан из стекла, а внутри него плыло перламутровое нечто.

— А что в нутрии? — Лера обернулась к Маше, но та только развела руками.

— Без понятия. Мне как-то не было интересно…

— Там сосредоточие стихий.

К девушкам приблизился высокий молодой мужчина. Было видно, как Маша немного стушевалась, что бывало с ней каждый раз, когда она видела красивого парня. Лера знала, что не пройдет и минуты как подруга возьмет себя в руки и ринется в бой строя глазки и улыбаясь, поэтому не волновалась за нее. Она волновалась за себя.

Какой красивый. Черты лица, правда, чуть резковаты, но это его не портит. И волосы такие черные и блестящие…

Ей всегда было неловко разглядывать незнакомых людей, но в этот раз устоять она не могла. Вроде бы нужно было отвезти взгляд и не пялиться, но глаза так и скользили по лицу и волосам мужчины, отчего Лера чувствовала себя как загнанный в угол кролик.

17
{"b":"717927","o":1}