ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Лидия бросила на Машу выразительный взгляд, и отвернулась.

— Я принесу книгу.

— Рассказывай так. Сначала поймём размер бедствия, а потом уже будем вдаваться в детали, — Марк присел на подлокотник кресла, в котором сидела Лера.

— В общих чертах там было написано, что Артур создал в Книге Ответов какое-то подобие искусственно интеллекта и запретил ему поглощать Петра.

— Что ещё за искусственный интеллект? — Маша нахмурились.

— Магически заданный алгоритм действий, — пояснил Марк. — Это и так было известно. Что там с поглощением?

— Артур запретил Книге поглощать душу Петра. Это было причиной, почему он так долго сохранял свою личность и способность пользоваться собственным телом.

— Но ведь это хорошо, да? — Маша смотрела во все глаза на Марка и Лидию, но ответила ей Лера.

— Нет, не хорошо. Запрет распространялся только на Хранителя. Не на меня…

Маша смотрела на нее во все глаза.

— Чем это мне грозит? — Лера наконец-то подняла глаза и посмотрела на Лидию.

— Сначала ты потеряешь связь с телом и окажешься внутри книги, а затем она лишит тебя собственной воли, растворит твое естество, а затем поглотит и его и твою душу. Ты станешь Книгой Ответов.

Лера закрыла глаза.

Все. Конец…

— Это ещё не конец! — закричала Маша. В ее глазах стояли слезы. — Не смей сдаваться. Мы найдем способ. Ведь должен быть хоть один шанс! Ну же…

Маша обвела всех взглядом, ища поддержки.

— Я не собираюсь сдаваться, — Марк встал, его лицо пугало: на губах застыла улыбка, но глаза были холодными и сосредоточенными. — Если невозможно разорвать связь, то можно поискать способ подавить книгу. А сейчас нам лучше вернуться домой, Лере нужно отдохнуть.

Лера закрылась. Она разговаривала, ела, ходила гулять с Машей по Каменному Поместью, но все ее эмоции были запрятаны глубоко внутри. А там бушевало пламя, сотрясало все ее естество. Ей в пору было биться в истерике, кататься по полу размазывая слезы и сопли по лицу. Но Лера сохраняла спокойствие. Первое осознание того, что в скором времени она перестанет существовать, сковало ее страхом, и из этого оцепенения Лера так и не вышла.

А чего я хотела? Уже тогда, когда исчез Хранитель, было понятно, что все пойдет кувырком. Но я-то, если честно думала, что мне просто придется жить в Книге, как и ему пришлось, но вот чтобы так… Хорошо, что я все-таки придумала отъезд за границу, хоть какое-то время родители волноваться не будут…

Маша постоянно находилась рядом с ней, сканируя ее мысли и эмоции. Сначала она пыталась как-то утешить Леру, потом развеселить, но видя все тот же опустошенный взгляд, бросила это дело, решив просто быть рядом и не дать подруге наделать глупостей.

Марк пропадал в мастерской, перебирая труды своих предшественников. Только по вечерам он приходил к Лере, садился рядом с ней и держал за руку. Из-за душевных переживаний она перестала испытывать неловкость в общении с другом и словно снова вернулась в те времена, когда он был в форме змеи.

Лидия временами заглядывала, приносила вкусности и снова исчезала. Как Лера поняла, она тоже искала способы помочь ей, но по каким-то своим каналам.

Так прошла неделя. И в очередной вечер, когда все собрались за общим столом, Маша сказала, что ей пришло приглашение в Совет.

— Меня настоятельно попросили взять с собой Леру.

— Попросили, как же. Хорошо приглашение, от которого нельзя отказаться, — недовольно поморщилась Лидия.

За последнее время отношения между Лидией и Марией заметно улучшились. Поспособствовало этому то, что Маша однажды не выдержала и залезла в голову девушки, после чего долго смеялась буквально до слез. Оказалось, что Лидия подозревала Машу в симпатии к брату и не хотела, чтобы та вмешивалась в его с Лерой отношения. Но после того как Мария отсмеявшись доходчиво объяснила, что единственная причина ее нахождения в Каменном Поместье это Лера, Лидия немного умерила градус неприязни. А после того как увидела своими глазами как Маша переживает за подругу и старается всячески ее поддержать, совсем оттаяла. Теперь девушки были если не друзьями, то хорошими знакомыми. Но Лера об этом не знала, она вообще перестала обращать на что-либо внимание, чаще всего просто разглядывая вид за окном.

— Я иду с вами, — не терпящим возражений голосом сказала Лидия, — Лера законов не знает, а ты вечно в облаках витаешь. Пойдете вдвоем — вас быстро вокруг пальца обведут.

— Идем все вместе. Когда нас пригласили? — этим Марк пресек какие-либо споры.

XIII

В назначенный час они прошли сквозь портал и оказались перед гладкой выложенной из кирпича стеной. Ни окон, ни дверей. Просто стена в одиннадцать метров высотой.

— А где вход? Или мы на стену карабкаться должны? — Маша с невеселой усмешкой осмотрела стену.

— У здания Совета нет входа, — спокойно пояснила Лидия и подошла к стене. — Я Лидия дочь Альберта из Клана Мастеров пришла в сопровождении своего брата Маркуса и приглашенных Марии дочери Клавдия из Клана Хранителей и Валерии из мира людей.

Земля возле стены обвалилась, обнажая подземный проход. Маркус спустился первым и помог девушкам сойти по крутым каменным ступеням. На стенах горели факелы, освещая извилистый путь. Они шли долго, пока не увидели перед собой залитую светом винтовую лестницу ведущую наверх. Комната куда они попали, представляла собой залу, у которой вместо потолка была стеклянная крыша, а в центре полукругом стояли шесть удобных кресел, в которых восседали люди.

Навстречу им поднялся юноша с длинными золотыми волосами и чуть прикрытыми голубыми глазами.

— Я Леонард из Клана Безмятежности, рад приветствовать вас. Позвольте вам представить остальных членов Совета: Ирма из Клана Защитников, Виктор из Клана Свободы, Мэй из клана Истоков, Томас из клана Хранителей и Георгий из Клана Мастеров. Мы здесь для того, чтобы выяснить одно интересное происшествие, а именно по какой причине подопечная Клана Хранителей привела в наш мир девушку из мира людей?

Маша заметно занервничала.

— Я Мария дочь Клавдия из Клана Хранителей привела в Промежуточный мир свою подругу Валерию с целью помочь ей…

— Разве мы обязаны помогать людям? — перебил ее рослый мужик, который оказался Виктором, главой Клана Свободы.

— Ее проблема магического характера, — глубоко вдохнув, продолжила Маша. — Не так давно она стала Ключом к гримуару Книга Ответов, но Хранитель провел ритуал, с помощью которого привязал ее душу вместо своей к книге.

Они еще до отправления в Совет решили, что скрывать историю от глав Кланов бессмысленно, но в каком положении Лера на данный момент было лучше оставить в тайне.

— И теперь девушка связана с книгой, — прошептал Георгий, самый старый из сидящих в креслах людей. — Это меняет ее определение с обычного человека на что-то совершенно иное.

— Я слышал, что Книга Ответов довольно уникальна… — Леонард успел вернуться в кресло и теперь бросал томные взгляды на Лидию.

— Книга Ответов содержит всю доступную информацию. Все копии книг, когда-либо написанных. Все заклинания и ритуалы, все открытия… Спросивший да получит ответ, — Григорий, улыбаясь, смотрел на Леру. — Девушка, вы умеете пользоваться Книгой Ответов?

— Нет, — честно ответила Лера.

— Если не умеешь пользоваться гримуаром, то просто отдай его тем, кто сможет, — ударил кулаком по креслу Виктор.

— Девушка не сможет ее отдать. Ее душа принадлежит книге, — мягко сказала Мэй.

— Ну, так пусть поступит в распоряжение Совета вместе с гримуаром, — продолжал Виктор.

— Ты забываешься, Виктор, — грозно оборвала его Ирма. — Совет не вправе располагать в своем арсенале артефактами, в том числе гримуарами. Кроме того, даже не смотря на связь с книгой, девушка — живой человек, а наше общество изначально отрицало рабство. Это прописано в Законе.

Виктор насупился.

— С другой стороны, — внезапно заговорила Мэй, — является ли Книга Ответов угрозой для Совета и нашего мира?

22
{"b":"717927","o":1}