ЛитМир - Электронная Библиотека

Попадание одной пули даже в грудь тварей давало лишь небольшой останавливающий эффект, после чего монстры злились от полученной боли. Зато попадание в голову убивало так же эффективно, как и всегда. Вот только попасть в голову мерзким ублюдкам было нелегко. Они действовали умнее и слаженнее волков. Они прятались во тьме и нападали внезапно и часто, сокращая потери до минимума и не давая людям передохнуть.

Подобные атаки продолжались на протяжении двадцати минут. Люди сражались на пределе своих возможностей, когда атаки резко прекратились.

— Где они?! — Вскрикнул Степан.

— Не знаю. — Ответил Егерь. — Наверное, решили поменять тактику. Обмануть нас захотели. Чтобы мы подумали, что они якобы ушли.

— Если и так, нам нужно убираться отсюда. Уйти из болот. — Панически проговорил повар.

— До границы болот примерно метров сто. Если мы добежим, до туда, то где гарантии, что твари не продолжат преследование?

— Помолчите! — Резко вставил своё слово Жекан. — Вы слышите?

Через кожу противогазов можно было с трудом расслышать слабый рёв. Все взрослые члены группы сразу же поняли, кому он принадлежит. Медведю! Ещё этого не хватало!

Люди забились поглубже в их прибежище и выключили фонарики. Рёв становился всё ближе и ближе. Люди уже даже не дышали от страха, когда за пределами убежища появился ослепительно яркий свет.

— Выходите! — Послышалось с наружи. — Не бойтесь! Я друг!

Егерю голос показался страшно знакомым. Бывший сталкер опустил оружие и вышел из прибежища. Остальные потихоньку сделали то же самое.

Егерь широко улыбнулся. Всё равно его улыбки никто не увидит через противогаз, так что его имидж не пострадает.

Лесогон увидев спасителя, тоже улыбнулся. Он наконец-то пришёл. Человек из его снов. Он был одет в ОЗК и шкуру оленя. Из-под противогаза торчала грязная, длинная борода, достающая своими кончиками до пупка. Человек был староват, но от него исходила невероятная энергия, словно он был молодым пацаном. В одной руке он держал АС-12, а в другой большой кусок световода. На ремне, на уровне пояса весел рог. За спиной же висел большой рюкзак.

— Персей? — Тихо сказал Егерь.

— Д а, мой друг. Я долго искал вас и наконец-то нашёл. Пойдёмте отсюда друзья мои. Монстры скоро поймут, что никакого медведя здесь нет.

***

— Как ты нас нашёл? — Спросил Егерь, когда был разведён костёр и все уселись вокруг него. В котелке варился суп из припасов Персея. До окончания готовки ещё далеко.

— Ты же знаешь, что я отвечу Егерь. — Улыбаясь, сказал старик. Его борода позеленела от затяжных переходов через лес. На лице появились новые морщины и небольшой шрам на правой брови.

Рядом со старцем сидел Лесогон и, улыбаясь, смотрел на него. Он пришёл. Он обещал прийти и спасти, и он это сделал, хоть и немного запоздало.

— Арбас вам помог? — Спросил мальчик. — Он указал вам путь?

— Да мальчик мой. — Персей положил руку на плечо Лесогону. — Арбас гордится тобой. Ты показал свою стойкость и храбрость. — Лицо старика стало более печальным. — И мне очень жаль, что тебе пришлось пережить всё это. Но такова воля богов. Я мог бы добраться до тебя раньше и вызволить из плена, но в пути меня самого ждало огромное количество испытаний…

— Простите. — Перебил старика Степан. — Может, вы объясните, что здесь происходит. А, то я со своим огромным стажем разведчика, никак не могу вникнуть в суть происходящего.

— Конечно, я всё объясню. Этот мальчик, — персей указал на Лесогона, — не совсем обыкновенный человек. Он дитя леса, а не людей. Лес породил мальчика для борьбы со своей тёмной стороной. А именно с Чертовщиной, чья сила неумолимо растёт. Не так давно он отправился из монастыря полуострова Канин в мою деревню Арбанас, где я являюсь волхвом. Монахи из монастырей и волхвы всегда враждовали, ведь они продвигали разные пути служению богам, но теперь они решили объединиться перед лицом надвигающейся угрозы.

— Какой угрозы? — Спросил Егерь.

— Чертовщина собирается уничтожить людей. Она уже нанесла, удар, разрушив АЭС. Люди активно стали помогать ей в уничтожении самих себя, и теперь она готовится нанести второй удар. И этот удар будет куда страшнее.

— И как же мальчик поможет победить зло? — Не доверчиво спросил Жекан. В такие сказки ему было сложно поверить.

— В нём сила. Сила леса, которую он к несчастью не успел развить. Ему нужно научиться управлять этой силой, а потом отправится к Чертовщине, и сразить её. — Без капли издёвки, сказал Персей.

Лесогону стало жутко.

— И, где же живёт Чертовщина? — Спросил Степан.

— На западе. В месте где, когда-то упал метеорит, породивший лес. Там же живут и другие боги. Я, мальчик и ещё большая группа добровольцев отправимся туда и всеми силами попытаемся остановить Чертовщину.

— Это безумие. — Сказал Егерь.

— Да! Это безумие, но другого выбора у нас нет! Если мы ничего не сделаем, люди исчезнут очень скоро!

На минуту все замолкли.

— Я провожу сначала их, до Византии, а потом вас, до Арбанаса. — Сказал Егерь.

— Если дела настолько плохи, то я с вами. — Сказал Жекан встав.

— Я тоже. — Встал повар.

Степан взглянул на всех этих людей и сказал:

— А мне надо домой.

Глава 11. Идеальный враг

Земли «чистых» закончились. Начались земли православных. Так сразу и не поймёшь, что оказался на территории другого государства. Лес тот же, звери те же, погода та же. Если мимо столбика не пройдёшь, не поймёшь, что оказался в другом государстве. Иногда с путниками эти столбики играют злую шутку. Пройдёшь мимо столба и не поймёшь, что это столб, потому-что он сволочь мхом покрылся. А потом попадаешься отряду бойцов, и они у тебя документы спрашивают. У тебя конечно нужных документов нет, и вообще ты гражданин другой страны. Тебя, конечно, сажают в обезьянник, а потом отправляют на работу, ведь отпускать тебя никто не собирается. За десятилетия существования ни одно государство не наладило нормального общения с другими. Договорённостей и соглашений между государствами почти нет. Одни не суются на территорию других и существуют практически только благодаря своим ресурсам. Торговцы торгуют за пределами своего государства только на свой страх и риск, да и то только в период недолгих перемирий.

Егерь смотрел на карту освещаемую фонариком и пытался понять какое поселение ближе всего. Дальнейший путь через лес был слишком опасным. Нет, даже невозможным.

Из-за "прогулки" по болотам отсырел порох в большей части патронов. Степан и Жекан полчаса уже сидели на пеньке, ковырялись в кучке патронов. Находились там не сильно пострадавшие от сырости патроны, не часто. Почти все они выкидывались в кусты.

Лесогон смотрел на Персея, слушал его и гладил пса. Тарас сидел рядышком и наблюдал за разговором. Делать ему было больше нечего. Разжигать костёр Егерь запретил. Заявил, что в этих лесах это слишком опасно видите ли. Юг земель людей. Зверья здесь много и всё оно опасно.

У повара забулькало в желудке от голода. Он мог бы сейчас хотя бы немного хлебушка съесть, да не может по известным причинам. Надоело уже маленькому человеку по лесу шататься. Хочется хоть денёк поспать даже не на очень мягкой кровати. От твёрдой земли уже все бока болят, и наверняка ни у одного его, а у всех. Да и сам сон посреди леса беспокойный, а ведь так хочется поспать подольше и покрепче.

— Нашёл. — Произнёс Егерь. — Я могу поздравить вас всех. Сегодня мы будем спать в мягких постелях. До Муромки всего десять километров. Если выдвинемся сейчас, доберёмся к вечеру.

Тарас представил себе уютную комнатку, мягкую кровать, или даже горячую ванну. Вдруг в нём появились новые силы. Он был готов хоть горы свернуть.

Вещи были собраны и группа вновь выдвинулась. Такой небольшой группой, в которой боеспособна лишь половина, ходить опаснее всего. Небоеспособные члены группы обуза. Их защита потребует дополнительных сил и средств. Ни того, ни другого у группы сейчас не было. Силы закончились ещё возле болот. Патронов, как известно почти нет. Фильтры противогазов работают на пределе своих возможностей.

32
{"b":"718152","o":1}