ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Крис, - миссис Уэсткотт ловко перехватила какого-то мальчишку за локоть, - это Майк, наш новичок. Если вы вдвоем сумеете сложить новую картинку на столе, то я вручу вам два сладких сюрприза. Спорим, что вам ни за что не осилить этот ребус?

Мальчишки смерили друг друга оценивающими взглядами и, перемигнувшись, отправились смотреть, что за хитрую картинку им приготовили.

- Как вы, однако, ловко ими управляете! - восхитилась Кэтрин. - Мальчики из клуба, который мы посещали раньше, интересовались только беготней. Иногда я диву давалась, как на них штаны удерживаются. А крик-то стоял, как на стадионе во время матча! Ну и, конечно, руководителю группы часто приходилось повышать голос, чтобы хоть чего-нибудь от них добиться. Правда, ему приходилось сражаться с детьми в одиночку, родители могли уделить им очень мало времени.

Джен Уэсткотт рассмеялась приятным мелодичным смехом.

- У нас целая команда активных родителей. Я знаю, в наше время это редкость, но желающих работать в клубе гораздо больше, чем вакансий.

- Вы шутите? Или владеете каким-то секретом?

- О, все очень просто. Наш главный организатор спортивных соревнований и президент клуба - весьма неординарная личность. Ребята в нем души не чают. Ну, вы, наверное, и сами встречали людей, которые обладают подобным магнетизмом. Нашего же Бог одарил сверх меры, мало того - у него еще и внешность соответствующая. Да вы и сами скоро увидите.

Заинтригованная Кэтрин почувствовала себя намного уютнее. Если здесь все такие славные, как Джен Уэсткотт, то им просто повезло.

- Джен, пора открывать заседание, - раздалось рядом. Та оглянулась через пышное плечо и кивнула:

- Уже иду. Только представлю тебе Кэтрин Беннет, Бетти.

- Бетти Ките. - Руки женщина не протянула, но внимательно посмотрела на Кэтрин поверх очков в серебряной оправе. - Рада познакомиться. Джен, наш президент немного опоздает. Так что придется начать без него, чтобы не затягивать мероприятие.

Почувствовав, что только мешает дамам, Кэтрин отошла и села на первый попавшийся стул. И была страшно удивлена, когда через пару минут рядом опустилась Бетти.

- Я чуть позже представлю вас всем, - прошептала она, пока полдюжины мальчишек с флагами в руках маршировали по залу. - И еще нужно рассказать вам о наших ежегодных весенних походах. С ночевкой в палатках. Вы ведь не захотите, чтобы ваш мальчик пропустил такое событие?

Во время церемонии открытия Кэтрин разглядывала сидящие перед ней семьи. Лишь когда Джен Уэсткотт начала вручать похвальные грамоты и призы, она внимательно выслушала ее. Кто-то выполнил норму по бегу, кто-то научился хорошо отжиматься, а у кого-то из десяти бросков было шесть попаданий в кольцо. И правда, совсем неплохо для третьеклассников.

- А теперь я, как бы мне ни было приятно хвалить вас, передаю эстафету тому, кому и положено отмечать ваши достижения. Прибыл наш президент.

Дети мгновенно вытянули шеи, а любопытные малыши, чтобы лучше видеть, взобрались на стулья. Кэтрин подумала, что, наверное, приятно ощущать обожание целого зала детей и взрослых.

Она увидела широкую спину и плечи, почему-то знакомую ленивую походку. Рубашка цвета хаки на мужчине была безупречно отглажена. На оливково-зеленых брюках отчетливо просматривались стрелки. Это был Таннер в костюме скаута. Подойдя К Джен, он обменялся с ней парой фраз, затем повернулся лицом к залу. Кэтрин сползла со стула пониже, совершенно не желая, чтобы он ее заметил.

Сегодня он ничем не напоминал ни лихача в коротко обрезанных джинсах и розовой майке, каким она увидела его в первый раз, ни плейбоя в мизерных плавках у своего бассейна.

Сегодня он был предельно собран, все время помнил о тех, кто его слушал, не забывая время от времени шутить, хвалить, подбадривать. Здесь в клубе он сам устанавливал правила, а не восставал против них. И делал это без всякого насилия над собой. Мальчишки и их родители смотрели ему в рот, окружив его и после окончания встречи, чтобы похвастаться успехами или высказать свои идеи. Мужчин он по-приятельски хлопал по спине, мальчишкам лохматил волосы, а женщин одаривал обаятельнейшей улыбкой и озорным подмигиванием.

- Мам! Ты не сказала мне, что Танжер тоже придет сюда.

- Потому что и сама этого не знала.

- И он руководит клубом бойскаутов! Пошли. Я спрошу его, не поможет ли он мне с обязательными навыками туриста.

- Майкл! Ты же видишь, что он занят. Разве нельзя спросить его попозже?

- Он обязательно поможет тебе, Майкл, можешь не сомневаться. Его не придется долго упрашивать, - вмешалась в их беседу Бетти. - А сейчас я уведу твою мамочку, ладно? Мне нужно познакомить ее со всеми остальными.

Кэтрин покорно отправилась улыбаться и пожимать руки родителям, не переставая поглядывать на Таннера. Стоило ему повернуть голову в ее сторону, как она весьма предприимчиво оказывалась спиной к нему, но через некоторое время снова принималась наблюдать за ним.

- Вот не знала, что вы уже знакомы с Таннером, - прокомментировала Бетти.

- Просто он наш сосед. Мы совсем недавно переехали.

Кэтрин запретила себе расспрашивать о Таннере, хотя вопросы так и вертелись на кончике языка. Какое ей дело до того, что одинокий мужчина, склонный к поздним вечеринкам, тратит свое время на то, чтобы привить малышам идеалы и навыки бойскаутов?

- Я немного удивлена, - все же не утерпев, сказала она. - Никогда бы не подумала, что мистер Пирс может всерьез интересоваться подобными вещами.

Бетти уставилась на нее. Ей сразу стало ясно, что Кэтрин пытается выудить информацию о заинтересовавшем ее мужчине.

- Вы ведь вдова, не так ли?

- Да, - с заминкой подтвердила Кэтрин.

- Странно. Обычно им сразу же начинают интересоваться разведенные женщины. Кэтрин вспыхнула.

- Я всего лишь имела в виду...

- Не стоит объяснять. Я бы сочла вас ненормальной, если бы вы не полюбопытствовали, - отмахнулась Бетти. - Сам он утверждает, что лучшего отдыха просто не знает. Ну, дескать, походы с мальчишками и всякие там соревнования вовсе и не адов труд, а отдых для него, представляете?

Когда Бетти удалилась, к Кэтрин подошла Джен, чтобы напомнить ей о встрече юных скаутов на следующей неделе, пообещав, что ее сыновья-близнецы все покажут и расскажут Майклу.

10
{"b":"71825","o":1}