ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

К тому же на нем были не привычные джинсы и свитер или клетчатая фланелевая рубашка, а костюм. Он поставил машину в гараж, ни разу не взглянув в сторону их дома. Когда он исчез за дверью, Кэтрин опустила шторы и легла в постель. Хорошо, что он дома, жив-здоров, ничего с ним не приключилось на этой проклятой охоте. Зря она так волновалась. Когда он только успел приобрести такое значение в ее жизни? Вряд ли это просто тревога за непутевого соседа.

- Избушка показалась мне слишком ненадежным местом в такую погоду. Так что я отправился в круиз.

- В круиз? На День благодарения?

- На самом деле это был повод удрать подальше из этих мест. Стены начали давить на меня. Знаете, как это бывает? - Он взял еще один бисквит с подноса. - Наша семья всегда собирается в этот день у Барбары, а мне не хотелось и в этом году терпеть адовы муки.

- Да, видимо, вы не созданы для праздников. Он пожал плечами.

- Да нет, сама концепция мне по душе. Особенно все эти рекламные ролики, которые крутят весь декабрь, где бабушка получает наконец свой долгожданный холодильник, а тетушка Эм открывает поздравительную открытку, о какой мечтала всю жизнь.

Кэтрин грустно улыбнулась. Что уж тут говорить, оба они пережили определенные потери, и как ни крути, любой праздник будет с горчинкой.

- В жизни, к сожалению, все не так.

- Во всяком случае, у меня точно не так. Вот я и решил, что просто пропущу этот день, будто его и нет в календаре. Но на Рождество твердо решил остаться.

- Вот и отлично! - Она порывисто погладила его по руке, и цепочка ее часов тут же зацепилась за его манжету.

Он поднял руку, а вместе с ней и ее запястье.

- Ну и как это называется? - шутливо спросил он. - Пытаетесь посадить меня на цепь и насильно кормить своими булочками? Стыдитесь, Кэтрин. Майк, конечно, говорил, что вы считаете, что путь к сердцу мужчины лежит через его желудок, но я никак не ожидал, что вы действуете столь прямолинейно.

- Отпустите меня, слышите? С минуты на минуту должен появиться отец Хилари.

- Да ну? Старина Громкий Мотор? - Он беззаботно сунул в рот бисквит, глядя, как она пытается высвободить цепочку. - Не могу дождаться, когда наконец увижу его. Как вы думаете, угроза подать на него в суд за нарушение покоя заставит его купить глушитель?

- Я думаю, вам пора отправляться домой.

- Не могу. Я же обещал Майку помочь с гирляндами. Кроме того, я жажду познакомиться с этим парнем.

Она хотела погрозить ему пальцем, но цепочка по-прежнему мешала.

- Только посмейте сказать что-нибудь, что отпугнет моих клиентов!

Он ухмыльнулся.

- Все еще перебиваетесь с хлеба на воду?

- Что?

- Вы же сами сказали в кафе, что забыли о мясе, приходится лишь обгладывать косточки.

- Ах это! Ничего пока не изменилось. Да еще вот праздник впереди. - Кэтрин удалось наконец снять цепочку с манжеты Таннера. - А тут Майкл, как нарочно, составил список покупок длиннее бороды Санта-Клауса. И все спортивные товары, да еще таких заковыристых фирм, что я и произнести-то их не могу.

- Ну, вообще-то у меня есть парочка идей, как спасти ваш бюджет.

- Какие же?

- Мой приятель дал мне дисконтную карту магазина спорттоваров "Элрой". Мы могли бы отправиться туда вместе.

"Нет, - предупредил ее робкий внутренний голосок. - Он ловелас. Тебе вовсе не понравится то, что он попросит в качестве награды за услугу. Не пускай его в свою жизнь. Осторожно выслушивай его предложения, но старайся ничего не обещать".

- Э-э, "Элрой" вообще-то один из самых дорогих магазинов.

- Там и товары самого лучшего качества.

- Но ведь это вещи для детских игр! Таннер в ужасе уставился на нее.

- Детские игры! А если он поранится из-за наколенников плохого качества? Вы ведь не хотите этого?

- Конечно, нет.

- А вы знаете, как выбрать лучшие щитки для голени?

- Нет. Но я могу спросить.

- Ага, и вам всучат чертову уйму того, что вам совсем не нужно. А как насчет того, чтобы подобрать нужный размер бейсбольной перчатки? Она заморгала.

- Уверяю вас, вы гораздо больше сэкономите, купив добротные вещи.

- Хорошо, я спрошу у вас, что и за сколько покупать. А дисконтной картой все же не хотела бы пользоваться. Это как-то нечестно. Они же делают скидку вашему приятелю, который уже накупил у них всего на определенную сумму. Я-то тут при чем?

- Мы это обсудим чуть позже. А вот еще одна идея. Вы сэкономите завтра на зелени, если придете на праздник в наш клуб.

- Обязательно приду. Майкл ждет его не дождется.

- Вы можете сэкономить на бензине, если поедете на моей машине.

Она молча смотрела на него, не зная, что и ответить. Майкл так просто мечтал об этом. И советовал ей быть поприветливее с соседом.

Раздался грохот. Хилари в очередной раз опрокинула коробку с игрушками. Это сразу же отрезвило Кэтрин. У нее есть другие дела, чем болтать тут неизвестно о чем.

- Извините, Таннер, но это не очень удобно. У людей может сложиться ложное впечатление, которое ни вам, ни мне ни к чему.

- Ну и что? - с вызовом произнес он. - Вы же слышали, что сказала моя сестра. Я всю жизнь только тем и занимаюсь. Так что ничего нового они не откроют.

Глава 5

Предстоящая поездка на праздник в школу Майкла не давала покоя Кэтрин. Первый визит туда стоил ей немало нервов, но тогда ее хотя бы никто не знал. А появиться там вместе с Таннером означало дать пищу для сплетен.

Что скажет, к примеру, вездесущая Бетти Ките? Просто бросит на нее многозначительный взгляд?

А Джен? С нее станет подсесть и, по-приятельски ткнув локтем под ребро, восторженно высказать свое мнение:

- Давай, Кэт, дерзай. Удачи тебе, дорогуша. Давно пора окрутить парня. Только не позволяй ему сорваться с крючка, он у нас ведь такой живчик, правда?

Кэтрин выключила свет в ванной и прошла на кухню. Надо было еще упаковать пирог для праздничного стола.

- О, новое пальто?

Кэтрин подняла глаза и улыбнулась Таннеру. Нежно погладив голубую мягкую шерсть, она сказала:

- Хоть я и полный финансовый банкрот, все же решила пустить людям пыль в глаза.

- Что ж... - Он внимательно осмотрел покупку, затем перевел взгляд на ее прическу. - Майкл не менее десяти раз напомнил мне, чтобы я не забыл похвалить ваш внешний вид.

16
{"b":"71825","o":1}