ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Что-о? Не может быть!

- Может, может! Он парень настойчивый и целеустремленный. - Таннер довольно улыбнулся. - Я рад, что мне не пришлось врать - вы и вправду выглядите сногсшибательно.

- Наверное, я должна поблагодарить за комплимент, хотя вам его и подсказали. - Кэтрин принялась сосредоточенно укладывать пирог в большую коробку.

- Вы смущены? Она замерла.

- Я? Э-э.., немножко.

- Майкл сказал, что вы купили его специально для сегодняшнего выхода.

- Вот негодник!

- Осторожнее! Без этих крошек сверху пирог потеряет всю свою прелесть! А вы чуть не смазали их!

- Мне до сих пор не верится, что Майкл посмел сказать такое! Он что-то стал в последнее время весьма разговорчив. А я придерживаюсь старой поговорки, что дети должны быть видны, но не слышны.

- Понимаю вас, - сочувствующе закивал Таннер, в глазах которого плясали лукавые чертики. - Я тоже каждое утро вспоминаю эту поговорку, когда приезжают мисс Громкие Вопли и старина Громкий Мотор.

Окончательно смутившаяся Кэтрин робко вступилась за свою подопечную.

- Хилари ведет себя уже намного тише.

- Ничего подобного. Просто вы гораздо быстрее уносите ее в дом, вот и все.

Значит, он видел, что по утрам она выходит на подъездной путь. Все лучше, чем позволять Грегу утешать вопящую дочку.

- Я стараюсь поскорее раздеть ее, она тогда мгновенно успокаивается. Не могу поверить, что она все же будит вас.

- Еще бы она меня не будила! Да вы и сами так испугались сегодня ее рева, что неслись к дому, не разбирая дороги! Даже споткнулись. Если это из-за той выемки на дорожке, то лучше всего ее немедленно заделать. А если...

- Вы что, все видели?

Губы Таннера расплылись в улыбке, обнажив кривой зуб.

- Если это из-за дурацких пушистых тапочек, то советую, выходя на улицу, переобуваться. - Он на мгновение умолк, проникновенно посмотрев ей в глаза. А если из-за вашего халата...

- Хватит, хватит. Я просто не ждала их так рано. Вот и выскочила в чем была.

- Я так и понял. Но я-то все это говорю затем, что пора бы вам отказаться от фланели, Кэтрин.

От неожиданности у нее оттопырилась нижняя губа.

- Ведь это был, если не ошибаюсь, фланелевый халат?

- Таннер!

- И должен заявить, что этот ваш детсад на дому вынуждает меня вскакивать ни свет ни заря. Так что поневоле замечаешь всякие мелочи. Вы не поверите, сколько всего я о вас узнал!

Лицо Кэтрин пылало. Она с тоской подумала, что одним пальто тут явно не обойтись. Обстоятельства просто вынуждают ее на новые траты. Вот только что купить? Неужто от нее ожидают шелкового пеньюара и домашних туфель на каблуках?

- Могли бы и похвалить меня за предприимчивость.

- Ни в коем случае! Более того, обвиняю вас в своем постоянном недосыпе. Знали бы вы, какие мысли приходят в голову, пока я снова пытаюсь уснуть!

- Ну и какие же?

- Например, где Вы откопали эти тапочки?

- В магазине Лофгрена.

- , А почему, вы в шесть утра бегаете с распущенными волосами, а потом вдруг подвязываете их как шиньон из конских волос?

- Шиньон? Из конских волос?!

- Ладно-ладно. Чувствую, что перегнул палку. Имеете полное право возмущаться и топать ногами. Но инструкции Майкла касались только комплиментов новому пальто. - Он протянул руку и потрогал прядь ее волос. - Пожалуй, это больше походит на пшеничный сноп.

Сама не зная почему, она решила оправдаться:

- Мне приходится подвязывать их, иначе Брендон цепляется за них пальцами, пока я кормлю его из бутылочки.

- Надо же, малыш, а уже ведет себя по-мужски! - восхитился Таннер. - Не может удержаться, чтобы не запустить ручки в женские волосы! Почему бы не уложить его на диван и как-то прикрепить бутылку?

- Не могу. Каждый раз, когда у меня появляется новый малыш, я думаю о братике или сестричке, которых так хотела для Майкла.

Он пристально взглянул на нее.

- Не надо заговаривать мне зубы. Как вышло, что я до сих пор не заметил кресла-качалки или чего-то в этом роде?

- А его и нет. Я пока ищу его на распродажах.

- Ну, вы идете? - раздался голос Майкла. Таннер ответил первым:

- Идем-идем. Просто твоя мама жаждала сообщить мне по секрету, что она готова предложить за мое старое кресло-качалку.

Кэтрин в изумлении повернулась к нему. Если он на что-то и намекал, то она решительно проигнорировала это.

- Ни цента, пока не увижу своими глазами и не пощупаю руками. Это мой принцип.

- Я вообще-то имел в виду не центы, - еле слышно пробормотал Таннер, а для Майкла добавил погромче:

- О, это стоящая вещь! Сделано на века. Креслице изготовлено из дуба и лучшими мастерами. Тут вы на милю вокруг ничего подобного не сыщете. Хотите, я отложу его для вас?

Уже от машины Кэтрин ответила через голову Майкла:

- Отложите-ка вы лучше все эти глупости в сторону, иначе мы опоздаем.

Праздник в клубе скаутов проходил примерно в том же духе, что и предыдущая встреча, только добавился ужин. Когда Джен заметила их троицу, то весело подмигнула Кэтрин. За столом они оказались рядом, однако почти не разговаривали друг с другом. Ему пришлось отвечать на массу вопросов со всех сторон: о весеннем походе с ночевкой, о возможных спонсорах, где достать какие-то материалы и так далее. Кэтрин же обсуждала с соседями работу школьной библиотеки, нового учителя, пришедшего на замену легшего в больницу, предстоящие рождественские каникулы.

Когда ужин закончился, Таннер и Кэтрин одновременно повернулись друг к другу и улыбнулись. У Кэтрин было такое выражение лица, будто ее сердце наконец перестало ощущать пустоту. Таннер поневоле залюбовался ею.

- Извините, - наклонился он к ней. - У меня не было времени ответить на ваш вопрос.

- Какой вопрос?

После секундной паузы он ответил:

- Тот, который вы задали лишь мысленно. - Весело подмигнув ей, он ушел, поскольку опять кому-то потребовался.

Сегодня должна была состояться церемония вручения наград. Из всего этого Кэтрин мало что запомнила, так как в основном наблюдала за священнодействующим Таннером. Отдавая очередному мальчишке значок или грамоту, он попутно объяснял что-нибудь аудитории, причем так, словно вручал Нобелевскую премию. Конечно, мальчики сияли от счастья. Настоящий шоумен, вот он кто. Но Кэтрин была сегодня рассеянной и даже аплодировала, лишь услышав соседей.

17
{"b":"71825","o":1}