ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Майкл сморщил нос и никак не отреагировал на замечание матери. Он успел уже съесть почти весь суп, когда услышал рев мотора.

- Это Таннер, мама! Я так и знал, что он исправит мотор. Вскочив со стула, он выглянул в окно. Кэтрин присоединилась к сыну, но успела заметить лишь взметнувшийся за снегокатом снежный вихрь, два тянущихся следа и золотистую шерсть мчавшейся следом Молли. Таннер несся с такой скоростью, что увидеть что-нибудь еще было просто невозможно. Разогнавшись, снегокат взлетел на горку и ринулся вниз с такой силой, что, прежде чем приземлиться, пролетел несколько метров в воздухе.

- О Господи! - выдохнула Кэтрин; - Он просто убьет себя однажды. Это же просто дьявол на колесах!

- На полозьях, мама, на полозьях. - Майкл быстро застегнул молнию своей куртки и натянул на голову шапочку. - Я должен увидеть это вблизи.

- Оставайся во дворе и не смей носа высовывать на улицу! Не хватало еще погибнуть под его полозьями. Он просто машинный маньяк, как я и думала!

Майкл поспешно натянул свои ботинки.

- Он обещал прокатить меня. Кэтрин так и взвилась.

- Если ты думаешь, что я позволю тебе взобраться на эту машину вместе с этим.., дикарем, то ты глубоко ошибаешься!

Дверь захлопнулась, прежде чем она успела договорить.

Кэтрин кипела от гнева, натягивая сапоги и старенькое пальто. Даже не застегнув пуговицы, она выбежала из дома.

Во дворе было тихо. У Кэтрин все внутри похолодело, но и вспыхнула надежда, что Таннер разбил этот катафалк на полозьях. Либо это, либо он сейчас консультирует Майка, как лучше сломать себе шею.

Со злыми словами на языке Кэтрин шла к открытой двери гаража. И услышала повелительный тон:

- Нет, это совершенно исключено. Без шлема и не надейся. Я совершил огромную глупость, не надев его, и очень жалею об этом.

- Но он жмет.

- Зато прочный. У меня для каждого имеются шлемы, и без них мы никуда не выедем, так и знай. Кэтрин решительно вошла в дверь.

- Это ты, ма? Я еду прокатиться!

- Кэтрин? Я как раз собирался зайти к вам и спросить, не будете ли вы возражать, если я прокачу Майка.

Совершенно неожиданное поведение своенравного соседа обезоружило Кэтрин.

Он стоял и терпеливо ждал ответа. В глазах светилась искренняя доброжелательность и ничего больше. - Э-э.., не думаю, что это удачная идея. Вы только что совершали такие дикие прыжки на своем снегокате, что мне стало страшно. - Даже не глядя на сына, Кэтрин почувствовала его разочарование. Лучше ему и не привыкать к подобным трюкам.

- Мама!

- Не волнуйтесь. Обычно я езжу значительно тише. Просто сегодня потребовалось срочно проветрить мозги, а то там накопилось много всякого мусора.

- Пожалуйста, ма.

- Доверьтесь мне, Кэтрин. Я не заставлю вас волноваться. Непреклонность ее угасла. Самым неприятным было то, что при Таннере она постоянно испытывала сомнения.

- Я знаю, что это очень увлекательно, но... Таннер фыркнул.

- Да вы только и надеялись, что нам не удастся завести этот драндулет! Разве не так?

На лице Кэтрин появилось виноватое выражение. Таннер расхохотался.

- Я так и думал. - Он достал из кармана ключи от машины.

- Давайте договоримся: вы на неделю отбираете его у меня, если я хоть в чем-то провинюсь.

- На две недели, - тут же проговорила она, просияв. - А там уже и до конца каникул рукой подать.

- Ура! - завопил Майкл. - Две недели катания обеспечены! Таннер никогда не нарушает обещаний!

Кэтрин заворачивала рождественские подарки Майклу, все время прислушиваясь и поглядывая в кухонное окно. Когда же наконец увидела мотосани, у нее словно камень упал с сердца.

Майкл крепко держался за Таннера, прижимаясь к его спине. За исключением тех моментов, когда откидывал голову и заливисто смеялся. Она даже замерла от идиллической картины, которую они представляли. Особенно когда пытались перекричать мотор, что-то говоря друг другу. Таннер тогда склонял голову набок, и веселая парочка словно слипалась носами.

Кэтрин встала и Помешала шоколад. Снегокат зарокотал совсем рядом. Поспешно кинувшись убирать подарки подальше с глаз, она подавила в себе желание выйти во двор.

Таннер бы только удовлетворенно ухмыльнулся. Не стоит давать ему повод для этого.

Кэтрин разлила шоколад по кружкам, и когда довольные ездоки с красными от холода носами появились в дверях, она подняла голову и улыбнулась:

- Снимайте мокрую одежду и ботинки, проходите к столу. Ну как все прошло?

- Великолепно!

- Мой приятель упрашивает меня показать ему, как управлять снегокатом. Я ответил, что мы спросим разрешения у мамы.

- Я поверила вам сегодня и счастлива, что никто из вас ничего не сломал.

- Мы не просто целехоньки, - возразил Таннер. - Мы словно заново родились, правда, Майкл?

- Вот и чудесно. Я рада за вас. - Кэтрин положила рядом с кружками салфетки с вышитым Санта-Клаусом.

- А когда вы решитесь забраться в седло, чтобы испытать такое же чувство?

- Никогда.

- Вам следует научиться брать от жизни чуточку больше, Кэтрин. - Он усмехнулся и пошел в ванную. Увидев желтый кусок мыла, снова не сдержал улыбки. Как это похоже на Кэтрин. - покупать именно антибактериальный сорт! Она не допустит, чтобы сынуля носил на себе лишние микробы! Вытирая руки, он, посмотрел на нее.

- Ну и какую причину для отказа вы придумали?

- Целых две. Через четверть часа приедет друг Майкла, чтобы вместе с ним отправиться в кино.

- Как? Уже? - недовольно воскликнул Майкл.

- Вот именно. И пойди вымой руки, пожалуйста. Кроме того, у меня нет комбинезона. А мои джинсы со свитером и курткой вряд ли украсят вашу фантастическую машину.

- Вы так и ищете повод для отказа.

Кэтрин лишь улыбнулась и указала ему рукой на стул.

После этого беседа за столом потекла легко и приятно. Кэтрин даже испытала разочарование, когда минут через десять Таннер надел ботинки и подхватил свой комбинезон. Он вежливо поблагодарил за шоколад и ушел.

Но она не успела пожалеть о скором уходе соседа, потому что заявились Джереми с мамой. Они стали умолять Кэтрин отпустить Майкла переночевать у них. Затем помогли собрать пижаму, зубную щетку, книжку, какую-то игру и умчались.

21
{"b":"71825","o":1}