ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Положив пистолет на стол, она обшарила все полки, но, слава Богу, так и не нашла ни одного патрона. Однако она почувствовала себя "совершен но разбитой.

Опершись ладонями о стол, она думала о том, как частенько отпускала Майкла сюда одного, чтобы тот играл со щенками. Сообразив, какой опасности подвергала сына, она содрогнулась.

В какой-то степени ее успокоило, что она не сумела найти патронов. Но ее по-прежнему возмущало, что Таннер оставил пистолет в незапертом ящике.

Почему? И зачем ему вообще подобная вещь?

У нее было два выхода: придумать какую-нибудь причину и больше не пускать сюда Майкла или обсудить свои страхи с Таннером и заставить его избавиться от опасной игрушки. Но ни тот, ни другой ей не нравился.

Все еще погруженная в свои мрачные мысли, она прошла в гостиную и.., застыла на пороге. Сцена, которая открылась ее глазам, была просто потрясающей.

Барбара сидела на полу по-турецки. Платье для удобства было подобрано до колен. Сапоги валялись поодаль, и, кажется, ее совершенно не трогало, что самый крупный щенок самозабвенно грыз каблук.

Майкл хохотал так, что согнулся пополам и навалился Барбаре на плечо. Она же перекидывала теннисный мячик из одной руки в другую и смеялась, когда один из малышей на нетвердо стоящих ножках угрожающе рычал, предъявляя свои права на игрушку.

- Кэтрин! Идите сюда! Скорей! - крикнула Барбара. - Это что-то невероятное! Вы только посмотрите на этого негодника!

Глава 9

Кэтрин сидела за кухонным столом, все еще размышляя о Барбаре, вместо того чтобы заняться перепечаткой текста. Но она не могла прийти в себя от увиденного. Оказывается, за внешней суровостью и неприступностью скрывается такая же чувствительная душа, как у Таннера. Барбара всегда была властной, прямолинейной, резкой, не лезущей за словом в карман. Теперь Кэтрин поняла, что невозмутимость и высокомерие служили просто ширмой для ранимой души.

Но тут же она вспомнила, что натворила.

Боже милостивый...

Она разрешила Майклу взять домой щенка! Сколько же придется тратить на покупку питания собаке? Кэтрин вспомнила мешки, которые Таннер вытаскивал из багажника и расставлял на полках в гараже. А у нее едва хватает денег на свежие овощи.

Это надо же, решила завести собаку! И так весь день на ногах - разрывается между малышами и перепечаткой бумаг. Корпит каждый день до полуночи. А утром вскакивает в шесть из-за громкоголосой сирены Хилари.

Правда, Хилари через две недели заберут домой. Мама будущей актрисы должна уйти в декретный отпуск. И сама будет присматривать за девочкой. А Кэтрин снова потуже затянет пояс.

Единственным выходом были поиски новых клиентов. Поскольку семейный бюджет и так трещал по швам, она не стала тратиться на газету, а просто расклеила объявления с предложением своих услуг во всех наиболее посещаемых местах округи. Результаты оказались весьма скромными - один ребенок на четыре часа в день и два звонка от студентов, спрашивающих, не согласилась бы она брать за лист подешевле.

- Ма! Отвлекись на минутку, ладно? Я сбегаю к Таннеру. - Майк стоял в дверях, поигрывая теннисным мячиком.

- Мне кажется, что это не самая лучшая идея, сын.

- Но я хочу поиграть со Снудлзом.

- Таннер засел за работу. И не стоит его отвлекать. Как ему сосредоточиться, когда ты без конца бухаешь мячом об пол?

- Но он сам предложил мне приходить в любое время. Надо же кому-то играть со щенками. Я не помешаю ему. Буду вести себя потише, вот и все. Никаких проблем.

Кэтрин подумала о найденном пистолете и решительно заявила:

- Извини, но проблема есть. И не маленькая.

- Тогда скажи, что это за проблема, а то я не понял, в чем дело.

- Хорошо. Ты проводишь у Таннера почти все свободное время.

- Ну и что?

- Тебе не хуже меня известно, что Таннер увлекается охотой. А значит, у него в доме имеется ружье. Он живет один, поэтому не волнуется из-за этого. Ему и в голову не приходит, что мальчишки обожают играть в шерифов и бандитов, так что хватают ружье, словно это обычная игрушка.

- Ой, ма, ну ты хоть бы чуточку пощадила меня! Неужели я выгляжу таким идиотом?

- Я просто хочу сказать, что несчастные случаи происходят и с самыми умными из детей.

- Я могу поклясться, что если увижу ружье, то даже близко не подойду к нему. Я не собираюсь покинуть тебя, как это сделал отец. Ты и я - мы нужны друг другу.

На глазах Кэтрин появились слезы, но Майк уже не увидел этого - умчался к Таннеру.

Ну и как тут вернуться к перепечатке? Мысль о том, что сын в доме Таннера, где в ящике лежит пистолет, мучила ее. Натянув на машинку чехол, Кэтрин отправилась в дом соседа.

Одна дверь была нараспашку, вторая закрыта на ключ. Сквозь стекло Кэтрин увидела Майкла, барахтавшегося на полу со щенками. Она постучала по стеклу. Из кухни выглянул Таннер.

Вытерев руки полотенцем, он открыл дверь.

- Вы разве не зайдете? - спросил он, видя, что она стоит на пороге.

- Не могу. У меня еще много работы.

- Вас что-то совсем не видно.

- Пытаюсь заработать Майку на билет во Флориду.

- Он мне рассказывал, как у вас осложнилась жизнь из-за этой поездки.

- Что же делать? Детишек в моем саду почти не осталось.

- Значит, вы все еще печатаете?

- Да. И вообще хватаюсь за все, что может принести дополнительный заработок.

- Прошу вас, войдите. Хочу, чтобы вы кое-что посмотрели.

Кэтрин прошла за ним в кабинет и сразу же покосилась на ящик, в котором лежал пистолет.

- Эти бумаги надо сделать к завтрашнему дню. Как вы думаете, успеете?

Кэтрин пролистала страницы рукописного текста. Он был нетрудным, никаких заковыристых терминов.

- Вообще-то мне осталось еще двадцать две страницы тезисов. Я надеялась добить их сегодня.

- Фу, звучит так, словно это смертельная скучища.

- Так оно и есть.

- Я заплачу вам вдвойне.

Кэтрин знала, что он щедр, даже слишком. Вон сколько возится с Майклом. Да и по отношению к ней ведет себя как самый изумительный сосед. Нельзя брать с него деньги. Если она и перепечатает эти бумаги, то только бесплатно. Надо же хоть как-то отплатить ему добром за добро.

- Это ваше? - Таннер протянул ей ее собственное объявление. - Вы печатаете почти даром.

28
{"b":"71825","o":1}