ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Как насчет выпивки? - Он протянул чашку Кэтрин. Она лишь молча уставилась на пунш. Затем, показав зажатые в ладони ключи от машины, Кэтрин помотала головой.

- Я уже уезжаю. Должна докончить несколько деловых писем для фирмы грузовых перевозок.

Внезапно она почувствовала угрызения совести, он ведь старается быть вежливым, да и вообще выглядит смешно и нелепо с этими чашками в руках. Господи, как ей только не стыдно так поступать с человеком, который стал ей больше, чем другом?

- К тому же утром мне рано вставать - в шесть, если ты помнишь, - неловко оправдалась она. - Иначе...

- Иначе ты бы обязательно провела еще полчаса в спортзале, разговаривая с кем угодно, только не со мной, да? Как во время своего первого вечера здесь.

- Нет, - солгала она. - У меня действительно полно работы.

- Но ты ведь давно отказалась от строгого режима, Кэтрин. И стала ложиться довольно поздно.

Тембр его голоса завораживал своей интимностью. И она осмелилась на дерзкий ответ.

- И не всегда только из-за перепечатки.

- Угу, и я о том же.

Наконец она протянула руку к чашке с пуншем.

- Дай сюда, а то запачкаешь свою парадную форму.

Они одновременно подняли чашки. Словно чокаясь и мысленно провозглашая тост. Отхлебнув пунша, оба посмотрели друг на друга, и глаза их наполнились трепетными воспоминаниями.

Раздвинув шторы, Кэтрин зажмурилась от утреннего солнца. Семь ярких тарелочек фрисби лежали на траве в ее дворе. Теннисные мячи валялись тут и, там, словно рассыпанное цветное драже. Снова Таннер играл со своими щенками. Двоим так и не удалось пока подыскать хозяев.

Она вздохнула и, застегнув пуговицы на пижаме, вышла подобрать все это разбросанное великолепие. Тарелочки пришлось укладывать друг на друга, как коробки с пиццей. Надо же, чего здесь только нет! "Пилот", "Быстрая молния", "Космический пришелец", "Неопознанный летающий объект", "Дискобол", "Виски-Диски", "Турболет". Оформлено все так, что глаз радуется. Где он только умудрился отыскать подобную красотищу? Можно подумать, что обшарил ради своих щенков все магазины детских игрушек.

Засунув пару теннисных мячей в карманы пижамы, а остальные уложив на тарелочки, она отправилась к его гаражу, наступив по дороге на великолепные кости из пластика, обтянутые кожей. Боже милостивый, да у щенков Таннера больше игрушек, чем у всех ее детишек вместе взятых.

Прошло десять дней после вечера в клубе скаутов, и за это время она столкнулась с Таннером нос к носу раз двенадцать. Внешне все было прилично, но Кэтрин не могла избавиться от напряжения, невольно возникающего у женщины при виде нравящегося ей мужчины. Лучше бы ей видеть его как можно реже. Иначе как истребить в себе чисто женские инстинкты?

Ну вот, как будто специально караулит ее у гаражной двери. И первым делом уставился на ее пижаму. Вон как разулыбался.

- Все еще собираешь эти штуки за мной?

- Надо же кому-то это делать. - Она разжала руки, и тарелочки шлепнулись на землю. Мячи тут же раскатились в разные стороны. - Тебе не кажется странным, что все эти вещи постоянно оказываются в моем дворе?

- Ничего, скоро и в моем кое-что окажется. Я купил новые игрушки для своего бассейна.

- Надеюсь, они достаточно тяжелые, чтобы не перелетать на мою территорию.

- Ты считаешь, что пора бы мне взяться за ум и самому убирать за собой?

- Уж если ты сам упомянул об этом...

- Дело в том, что я уже сам пришел к этому выводу. Вот, например, решил отказаться от мотоцикла и мотосаней.

- Но.., они же.., дарят тебе столько радости!

- Верно. Но стоят ли того, чтобы рисковать?

У нее округлились глаза. Она даже не знала, что и сказать.

- Я серьезно. Мне многое нужно пересмотреть в своей жизни.

- Насколько я знаю, ты достаточно осторожен, всегда надеваешь шлем. Иначе я никогда не разрешила бы Майклу кататься с тобой.

- Глупости. Ты прекрасно знаешь, как я иногда бываю беспечен. Сама чуть не задавила меня однажды.

- Это было раньше. До того, как я узнала тебя получше.

- Угу, - сухо кивнул он. - А ты не забыла, что в первую же ночь, когда ты только переехала, я устроил здесь вечеринку у бассейна, затянувшуюся чуть ли не до рассвета. Очень похоже на дружелюбного соседа, да? И все это вместо того, чтобы помочь тебе втащить пианино или еще что-нибудь.

- У меня нет пианино, так что можешь забыть об этом.

- Нет, ты серьезно?

- Таннер!

- Конечно, не так-то просто избавиться от бассейна.

- Что-о?

- Я знаю, некоторые просто засыпают его бульдозером. Но у меня рука не поднимается. Должен признаться, что обожаю нырять с вышки. Кроме того, это помогает мне держаться в форме.

Кэтрин невольно перевела взгляд на его плоский живот и сильные, мускулистые ноги.

- Ха, тоже мне нырять! Скорее уж плюхаться так, чтоб во все стороны летели брызги.

- Да? Ну, возможно, и так. - Таннер бессовестно подверг ее ответному осмотру. Он с трудом отвел глаза от мягких полушарий груди, не стянутой бюстгальтером. Было слишком рано, поэтому она и выскочила в пижаме. - Но эти плюхи требуют тренированного тела. Как и некоторые другие вещи. Например, ныряние в горячей ванне. А в отеле в Траверсе она чудесная, ты не находишь?

Кэтрин мгновенно покраснела. Они вместе принимали ванну во вторую ночь в гостинице Траверса. И это оказалось больше, чем просто романтичным или провоцирующим - они провели незабываемую ночь.

- Мне.., она тоже понравилась.

Таннер лукаво улыбнулся.

- Когда мы вернулись с уик-энда, я был готов немедленно начать копать яму для точно такой же ванны рядом с гаражом. Как тебе нравится эта идея?

- Думаю, что ты поразительно импульсивный человек.

- Я очень стараюсь исправиться. Честно.

Кэтрин ухмыльнулась. "Вот ведь дар, глазом не успел моргнуть, а уже очаровал".

- Думаю, что не стоит, Таннер. Это как раз то, что я в тебе так... - "Не смей, Кэтрин. Забудь слово "люблю", пока разговариваешь с ним", - сурово напомнила она сама себе, - ..ценю. Примерно секунду он молчал. Затем придвинулся ближе, будто его притянула неведомая сила.

- Ты до сих пор не поняла, что и я "ценю" тебя больше всего на свете? Ох, Кэти, Кэти! Я уже устал разбрасывать мячи и тарелки по твоему двору, лишь бы мельком увидеть тебя, когда ты принесешь их ко мне.

44
{"b":"71825","o":1}