ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Так-так. Значит, ты это устраиваешь специально?

- Конечно. - Он прислонился к двери гаража. - Вчера я даже вытащил письмо из твоего почтового ящика, чтобы иметь возможность принести его самому. Черт возьми, Кэт, этому надо положить конец, иначе тебе придется подать на меня в суд за кражу переписки или что-нибудь подобное. Мне неприятно думать, что ты засадишь меня в тюрьму.

Не сдержавшись, она расхохоталась.

- Находчивый мошенник! Вот почему ты принес мне крючок для задней калитки. И наверняка не было никакой нужды приглядывать вчера за твоими щенками, так ведь?

- Угу.

- И я напрасно ругала почтальона за то, что он опять все перепутал и отнес мои газеты к тебе? В третий раз за последнюю неделю!

- Подумаешь, отругала. Он получил за это десять баксов.

- Какой же ты мальчишка!

- Я делал это только потому, что не могу без тебя. - Таннер заглянул ей в лицо, надеясь вызвать нужный отклик. - Мне необходимо видеть твою улыбку. Со мной черт знает что творится, стоит только вспомнить твои поцелуи. И моя постель без тебя - просто жесткий матрас.

- Нет, Таннер, мы не можем... - Она отвернулась, решив немедленно забыть его слова. Невыносимо, сколько нежности он вложил в них. И желания.

- Подожди, Кэтрин. - Он взял ее за локоть. - Я хочу сказать тебе, что многое могу и готов изменить в себе. Но есть и то, против чего я бессилен. И это останется неизменным, хочу я того или нет.

Ее охватило отчаяние. Он с легкостью разметал все ее доводы и нейтрализовал единственный способ, которым она могла защитить себя.

- Послушай, Таннер. Дело ведь не в мотоцикле, не в мотосанях и даже не в бассейне. Все это лишь хобби той личности, которую я люблю. - Она ахнула, на секунду умолкнув и возненавидев свой болтливый язык. Но она обязана сказать ему всю правду и заставить понять себя. - Ты уже тысячу раз доказал, какой ты замечательный друг и человек. Ты думаешь, я не знаю, что ты спас жизнь Майклу? Домчал его в больницу, поставил на ноги всех врачей. Ты так же переживал за него, как и я. И я бесконечно благодарна тебе за это.

- Тогда, может быть, забудем про все наши разногласия?

- Нет. - Она коснулась его лица, провела по нему рукой, словно запоминая дорогие черты лица. - Мне нужна стабильность в жизни. Мне хочется постоянства. А ты не можешь дать мне этого.

Он легонько свистнул сквозь зубы и дурашливо пробасил:

- Пусть вы и доверяете мне, леди, но явно недооцениваете. Что-то заставило ее кокетливо произнести на манер Скарлетт О'Хара:

- Нет, Таннер Пирс, Я знаю, что ты способен на все, что угодно.

- Так вот, солнышко. Главное, на что я способен, это любить тебя. - Он помолчал, с удовольствием наблюдая, как Округлились ее глаза. - Я люблю тебя, Кэт. И знаю, что потеряю, если ты решишь исчезнуть из моей жизни. И не допущу этого.

Волна счастья окатила ее. Она так долго ждала этих слов.

Неужели дождалась?

Их руки сплелись мгновенно, а сами они полностью растворились в поцелуях, в их сладкой и многообещающей страстности.

- Я не исчезну, - прошептала она, отрываясь от него. - Теперь, когда я знаю, что ты любишь меня, я сама тебя никуда не отпущу.

- Я и не собираюсь уходить. Более того, я знаю, как справиться с одним из наших разногласий прямо сейчас. Убери ее оттуда.

- Что убрать?

- Ту бумажку, что наклеена у тебя на бампере.

Наклейка "Нет любому оружию!" так долго находилась на ее машине, что она уж и думать про нее забыла.

- Думаешь, она отклеится? Придется, наверное, продать машину... задумчиво сказала Кэтрин.

- Что-о? Только попробуй! Я перебрал ее по винтику, заменил почти все детали, радиатор... - Он прошел в конец гаража и достал с полки две пластиковые ленты. Вручил ей одну, вызывающе усмехнувшись. - Если ты согласна, то я тем более.

Кэтрин прочитала, что написано на новой наклейке, и душа ее запела.

- Ох, Таннер, - выдохнула она, - ты никогда ничего не делаешь по правилам, да?

Мелодраматично встав на одно колено, он стиснул ее руку.

- Может, ты предпочитаешь вот такой стиль?

- Нет, конечно. - Она потянула его вверх. - Немедленно поднимись. Встань рядом со мной.

- Я собираюсь провести рядом с тобой весь остаток жизни. Кэтрин все любовалась наклейкой, объявлявшей о его намерениях. "Молодожены".

- Когда она, кстати, нам понадобится?

- Сегодня, завтра, на следующей неделе. - Он пожал плечами, как будто это не имело значения. - Но только я не могу ждать вечно, Кэти. Я слишком хочу тебя.

- Но такие вещи требуется планировать. В его глазах запрыгали веселые чертики.

- Неужели тебе никогда не хотелось сделать что-нибудь под влиянием минуты, настроения?! Она выгнула бровь.

- Только с тобой.

Таннер расхохотался и обнял ее.

- Есть несколько условий, которые автоматически связаны с нашим решением.

- Серьезно? И какие же?

- Ты прекращаешь гробить себя с этой кучей детишек.

- Но.., я не могу сделать этого. Этим я зарабатываю на жизнь.

- О'кей! Поищем компромисс. В обмен на то, что ты будешь печатать все мои бумаги, я позволю тебе держать полный дом детей. - Он задумчиво покусал губу. - А как тебе вот это предложение: ты оставляешь себе Хилари и близнецов, и я молча терплю это, а? Но только какое-то время.

- Хилари? Мисс Громкие Вопли?

- Ну-у, знаешь, в этой девчушке есть что-то этакое... Кэтрин засмеялась:

- Отпадает нужда в будильнике, да?

- Наверное, мне импонирует то, как она дрыгает ножками и пылко обнимает папочку по утрам.

- О, так тебе нравятся вешающиеся на шею женщины?

- Некоторые очень нравятся.

Руки Кэтрин немедленно обвились вокруг него, и она прижалась лицом к его груди. Он уткнулся носом в ее пушистые волосы.

- Вот-вот, ты на правильном пути. Еще немного практики...

Она шутливо ущипнула его.

- Ладно, договорились. Но помни, что согласилась я только из-за комплимента.

- А я почему-то подумал, что из-за возможности держать полный дом детишек.

Таннер внезапно оставил шутливый тон.

- Кэти, мы никогда не говорили об этом, но надеюсь, что когда-нибудь у нас появятся свои детишки. Мы ведь не становимся моложе с каждым днем. Так что было бы неплохо сразу обзавестись ребенком.

- Ребенком? - Ее лицо осталось бесстрастным. Он пожал плечами и убрал волосы с ее виска.

45
{"b":"71825","o":1}