ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Вы знаете, что лишили меня единственного помощника?

- После того как парень вытащил все эти пустые ящики и коробки, он заслужил передышку. Работу без отдыха ни одна живая душа не вынесет.

- Надо же было как-то разгрести кухню, а то утром бы мы и позавтракать не смогли. - Кэтрин снова пережила смятение, вспомнив, как она вчера попалась за подсматриванием. Надо будет срочно купить жалюзи на кухонные окна. - Я сейчас соберу ваши игрушки.

Таннер обвел взглядом лужайку, нимало не ему> пишись или сделав вид, что не понимает, о чем речь.

- Да ради Бога.

Подойдя к ограде, он оперся на нее локтями и переплел пальцы. На солнце блеснуло золотое кольцо.

- Извините. Я подумывал утром собрать их, но понял, что совсем выдохся.

Кэтрин размахнулась и бросила ему первый мяч. Он небрежно поймал его и швырнул в бассейн.

- Надеюсь, мы не слишком шумели вчера, не мешали вам уснуть?

Кэтрин, подбирая следующий мяч, думала над ответом. Вечеринка лишний раз напомнила ей о собственном одиночестве. Сама она уже давно была лишена возможности беззаботно веселиться, танцевать до упаду, угощать гостей барбекю. Иногда ей казалось, что если бы не Майкл, то она просто не вынесла бы своего вдовства.

- Приятно слышать, что вы хорошо провели время, - сказала она без всякой связи с тем, о чем он спросил. Затем, швырнув мяч, наклонилась за спасательным кругом. - Но вынуждена поинтересоваться, как часто вы устраиваете подобные вечеринки?

Он ухмыльнулся.

- Как только появляется соответствующее настроение, солн... - Тут он спохватился:

- Э-э.., извините, Кэтрин.

"Да его это настроение и не покидает никогда, - раздраженно подумала Кэтрин. - Кажется, я вляпалась в ту еще ситуацию. Надо и дружелюбные отношения сохранить с соседом, и покоя хотелось бы тоже". Она бросила ему спасательный пояс, за ним вслед полетела метательная тарелочка фрисби.

К изумлению Кэтрин, невесть откуда примчавшаяся игривая Молли поймала ее в воздухе.

- Ты видела, ма? - Майкл был в полном восторге от собаки.

- Разве такое можно не заметить?

- Собака - самое чудесное животное, правда же? Таннер, гладивший ретривера, понял, что парнишке жутко хочется завести пса.

- Да, Молли - непоседа и любит поиграть, так ведь, старушка? Она обожает фрисби, а еще теннисные мячики.

- Такая жалость, что у нас нет собаки. Мне всегда хотелось щеночка. Я бы сам ухаживал за ним, ходил с ним гулять. И купал бы сам. Но мама говорит, что пес может помешать другим жильцам.

- Ну, тогда приходи и играй с Молли, сколько и когда захочешь. Ее и десять человек не утомят, бегает как заводная.

Кэтрин наконец выволокла пластиковое покрытие бассейна, - занесенное ветром на ее половину. Таннер положил его возле шезлонга.

- А это вам, - сказал он, подавая ей злополучную фиалку. Кэтрин протянула руку за растением, но тут же замерла, увидев, в какой чудесный керамический горшок он пересадил цветок.

- Возможно, он и не приживется. В любом случае горшок пусть останется у вас в знак того, что я очень рад нашему соседству.

Кэтрин осторожно взяла подарок, стараясь при этом не задеть пальцев Таннера.

- Благодарю вас. Очень милый подарок.

- Сам я совершенно не разбираюсь в растениях. Хотя с одним все же поладил. Оно прижилось у меня над мойкой, перерабатывает любую влагу, даже остатки холодного кофе, который я порой выплескиваю в него. Выжило, и слава Богу. Я, конечно, не веду с ним никаких бесед, как некоторые.

Кэтрин улыбнулась.

- Если захотите поплавать в бассейне, ключ там, под листиками.

- Ух ты! Шик, да, мам?

Вот даже как? Предлагает ей ключи от дома, словно вчерашнюю газету!

- О нет. Мы не можем принять это предложение.

- Глупости! Очень даже можете. Я столько плачу за воду и ее очистку, что просто глупо не использовать бассейн на всю катушку.

- Нет-нет. Не думаю...

- Прекратите. Я не принимаю отказа. Мне ли не знать, как мальчишки обожают поплескаться. У них воды больше на дорожках возле бассейна, чем в нем самом. Но в этом-то и все удовольствие.

- Но Майкл еще плоховато держится на воде. - - Ну ма...

- Может быть, после того, как он получит сертификат, что научился плавать...

- Мама!

Кэтрин опустила глаза. Таннер помалкивал, видя, что она колеблется. А в душе просто неприлично радовался ее растерянности. Уж слишком Кэтрин старается все держать под контролем. Он получит огромное удовольствие от того, что внесет диссонанс в ее строго размеренную жизнь.

Ему пришла в голову мысль подыграть Кэтрин. Возможно, это поможет найти с ней общий язык.

- Конечно, Майкл, - начал он серьезным тоном, - я не могу позволить тебе плескаться одному, без присмотра мамы. Так что запомни сразу правило номер один: в бассейн ты один не допускаешься. Правило номер два: если хочешь привести с собой друзей - должен сначала получить разрешение.

- Конечно-конечно. Я все буду делать по правилам. Кэтрин задумчиво смотрела на Майкла. Тот готов был на все, лишь бы дорваться до воды. Но если что и убедило ее согласиться, то вовсе не правила Таннера, а мольба в глазах сына. Это такая мука - хотеть чего-то, видеть постоянно это перед глазами и знать, что тебе это недоступно.

- Хорошо, - сказала она. - Думаю, если ты дополнительно позанимаешься, то и сертификат получишь значительно раньше, так ведь? Только никаких глупостей на воде, никаких игр типа "кто дольше продержится под водой", ясно?

- Ура! Нет, вы слышали? Она разрешила! Она согласилась! Майкл от радости запрыгал на одной ноге.

- Уф, мне так не терпится добраться до водички!

- Ничего, у тебя еще уйма дел. Нам надо распаковать и разложить остальные вещи. Или ты передумал помогать мне?

- Не волнуйся, малыш. Еще успеешь наплаваться вдоволь. Погода стоит как на заказ. Да и бассейн у меня с подогревом. - Таннер махнул рукой в сторону больших солнечных батарей на крыше дома. - Иногда даже в декабре удается поплавать. Я спускаю воду, только когда начинаются морозы.

Кэтрин невольно улыбнулась. "Ох уж эти мужчины с их игрушками: автомобили, мотоциклы, бассейны..."

- Да, вот еще что. - Таннер полез в карман своих шорт. - У меня есть чем загладить свою вину из-за перепутанных бейсбольных карточек.

6
{"b":"71825","o":1}