ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Глаза Майкла уставились на руку Таннера, которую тот продолжать держать в кармане, в предвкушении приятного сюрприза.

- Да?

- Как думаешь, карточка Микки Мэнтла сойдет, чтобы твоя коллекция стала солиднее?

- Вот это да! - Мальчик бесцеремонно выхватил карточку и принялся изучать страничку со статистикой забитых мячей.

Кэтрин внутренне ощетинилась. Ей не нравилось, что Таннер Пирс так активно вмешивается в их жизнь.

- Что ты должен сказать, Майкл? - почти сердито напомнила Кэтрин сыну.

- Вот Джереми ахнет, когда увидит! Что? А? Ну да, спасибо большое, мистер Пирс.

- Ну зачем вы так? - Кэтрин с укором посмотрела на Таннера. - Вовсе ни к чему все эти подарки. Таннер ухмыльнулся.

- Разве это подарки? Я просто поприветствовал своих новых соседей. Вам цветок, а мальчику то, что поднимет ему настроение. Я правильно понял, вы откуда-то из наших краев?

- Из Лансинга. У нас там была квартира. Но мне хотелось собственный дом, чтоб ни с кем его не делить, ну и, конечно, деревьев, зелени.

- Девитт растет как на дрожжах. - Таннер мотнул головой в сторону рощицы, которую теснила стройка. - Майклу здесь понравится. Я видел несколько мальчишек его возраста чуть ниже по улице, он скоро подружится с ними и, не будет чувствовать себя одиноким.

- У одного из них во дворе баскетбольный щит. - Майкл произнес это с особой интонацией, с надеждой глядя на мать и Таннера.

- Ты любишь играть в баскетбол?

- Очень!

- Замечательно. Тогда мы как-нибудь на днях поиграем один на один.

- Майкл, - предостерегающе произнесла Кэтрин, и мальчик сразу надул губы. - Дело в том, что в связи с переездом у нас дел невпроворот. Так что баскетбол пока отменяется.

- Вот и хорошо, у меня будет время установить щит и потренироваться.

"Нет, ну что творится? Кажется, этот мистер Таннер готов выполнить любое желание Майкла! Словно ему делать больше нечего".

- Не волнуйтесь, - ответила она. - День рождения у Майкла еще не скоро, в мае будущего года. Так что вам хватит времени подготовиться.

"Кажется, он принял меня за сумасшедшую, которая не понимает важности собственного баскетбольного шита для мальчика десяти лет", - подумала Кэтрин.

- А что вы делаете в Девитте, кроме того, что гоняете на мотоцикле и устраиваете вечеринки в саду?

- Вы имеете в виду, кем я работаю? Кэтрин кивнула.

- Я архитектор, работаю экспертом по строительству. Переоборудовал одну из спален дома в кабинет. Мне приходится частенько разъезжать, поэтому иметь свой офис - бесполезная трата денег.

"Это он-то? Экономит? Заботится о своей чековой книжке? Да стоит лишь обвести взглядом только его двор, и все станет ясно и понятно".

- Но всю писанину я оставляю машинисткам. - Он посмотрел вслед Майклу, скрывшемуся вместе с Молли в гараже. - Кстати, вы умеете печатать? Очень уж вы похожи на секретаршу, которая работает с девяти до пяти и умудряется ладить с препротивнейшим боссом.

Кэтрин расхохоталась.

- Не угадали. Я работаю тринадцать часов в день, с шести утра до семи вечера, и так все пять дней в неделю, а иногда и в выходные. - Она не сказала, что, когда их семейный бюджет трещит по швам, подрабатывает еще и перепечаткой.

- Что-о? И чем же вы занимаетесь?

- Воспитатель детского сада на дому.

Он так и замер после ее слов. Затем осторожно перевел дух.

- И сколько же детей посещает ваш сад?

- Семнадцать. - Заметив ужас в его глазах, она поспешно добавила:

- Не все в одно и то же время. Несколько детишек проводят со мной весь день, других оставляют только на полдня. Есть несколько школьников младших классов, они приходят ко мне после уроков и играют до тех пор, пока за ними не приедут родители.

- У-гу, - выдавил он. - Семнадцать детей. Немало, скажем прямо.

- Ничего, я привыкла.

- Да, вырисовывается интересная картина. У вас во дворе весь день не будут умолкать детские крики, а вечерами и во время уик-эндов наступит моя очередь развлекать соседей. Уверяю вас, они будут в полном восторге.

- Дети ведут себя намного спокойнее, чем вы себе представляете, возразила Кэтрин. - Я прослежу, чтобы они не очень донимали вас днем, и не стану ворчать из-за ваших темпераментных вечеринок.

Таннер усмехнулся, но спорить не стал.

- Надеюсь, среди ваших детишек нет любителей альпинизма? - Он постучал по столбику проволочного заграждения. - Как я уже сказал, пользуйтесь бассейном в свое удовольствие, но не хотелось бы нести ответственность за карапузов, если они булькнут на дно.

- Не волнуйтесь, дети у меня ходят по струнке. И я ни за что не подпущу их к воде.

Таннера ее слова не очень убедили, и он отодвинулся от изгороди в большом сомнении.

- Ну что ж, - с мрачным юмором заметил он, - если все же ваши сорванцы окажутся чересчур прыткими, можно ведь и ток пустить по проволоке, не так ли?

Громко хлопнула дверь, и в комнату с шумом влетел Майкл.

- Мам! Ты представляешь? Таннер в этот уик-энд был на охоте и убил оленя! Он теперь висит у него в гараже. Ух и огромный же! Он как раз снимает с него шкуру! У него там все в крови.

- Фу, Майкл, что же в этом приятного?

- Но ведь это же так здорово! И Таннер сказал, что я могу забрать ее домой.

Кэтрин побледнела, представив, что Майкл действительно притащит в дом сочащуюся кровью шкуру.

- Тебе стоило бы пойти и взглянуть на нее, мам. Она такая красивая!

Кэтрин с трудом перевела дух и решила сыграть на природной доброте сына. Хоть это и было не особенно честно, поскольку не он убил несчастное животное. Надо как-то убедить Майкла, что охота не самое лучшее занятие. Ради этого можно и потерпеть уколы совести.

- Боже, бедный Бэмби! Ведь он мог еще бегать по лесным лужайкам, щипать траву и листочки на деревьях...

Майкл помрачнел. Кэтрин дрогнула и отругала, себя. Он же типичный мальчишка, а они все увлекаются охотой, рыбалкой, машинами... Не совершает ли она ошибку, отвращая его от всего, что связано с насилием? Свекровь уже упрекала ее, что она растит неженку. Неужели это правда?

- Ну ма.., это... Не я же застрелил его.

- - Знаю, малыш. Но это же бессмысленная жестокость! Или ты думаешь иначе? Тебе ведь тоже жаль его, правда?

7
{"b":"71825","o":1}