ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Одной скалой дело не ограничилось. Мистер Гарри с усердием маньяка бомбил Лодку скалами. Благо, их тут много было у него под рукой. Но, видно, сказалась нехватка опыта в практике телекинеза. Профессор никак не мог накрыть Лодку точным попаданием.

Река цвета кладбищенской росы безобразилась взрывными фонтанами и кипящими воронками. Обрывы окружающих берегов нависали подобно толпе убийц, обступивших свою жертву.

Амбец невозмутимо правил сквозь месиво бурунов, приговаривая:

- Вот поганец каверзный! Устроил нам Диснейленд. Но ничего! Я и не из таких передряг выплывал!

Однако легендарного морехода ждал конфуз. За очередной излучиной протока внезапно закончилась.

- Бухта! - изумился Амбец. - Но здесь должен быть пролив, я точно помню!

- Ты бы вместо СПИДА лучше от склероза лечился, - посоветовала Клоди.

- А еще лучше притормозил бы, не то сейчас в берег врежемся, - посоветовал Андрей.

Но было поздно тормозить. Лодка со всего разгона выбросилась на каменный пляж, прошуршала по гальке и уткнулась в первый попавшийся валун.

- Никто не пострадал? - заботливо поинтересовался Амбец.

- Все живы и здоровы. Только легче нам от этого не станет, - отозвался Андрей.

- И это наши проблемы, - добавила Клоди.

- Издеваетесь, да? - возмутился Амбец. - Вымещаете досаду за какие-то паршивые ушибы и ссадины? Ну, нахватался я дурацких выражений из американских фильмов. Это, если на то пошло, по-божески. Не выкандрючиваюсь в самовыражении, а принимаю мир таким, какой он есть.

- Ладно, не обижайся, - Клоди погладила Амбеца по зеленой башке.

Вертолет приземлился неподалеку. Мистер Гарри, лоснясь эстрадной сытостью, приблизился победной походкой в сопровождении головореза, держащего автомат Калашникова наизготовку. Можно было подумать, что профессор сейчас споет какую-нибудь арию. Но петь он не стал, а прорычал:

- Лодку я конфискую. Так что покиньте ее побыстрей.

Андрей тихо спросил у Клоди:

- Может, поднимешь нас, как тогда на гобелене?

- У меня есть план получше, - чуть слышно ответила та. И громко сказала мистеру Гарри: - Твоя взяла!

Андрей и Клоди вышли из Лодки.

- А ты чего там застрял?! - прикрикнул мистер Гарри на Амбеца.

- Бортовой журнал от удара сломался, - недовольно буркнул тот. Скамья на носу Лодки представляла собой выточенную из цельного куска кварца доску с нанесенными не ней индейскими пиктограммами. Амбец сосредоточенно нажимал лапками на них, но кроме изображения египтянки, танцующей танец живота, никаких других изображений доска не выдавала.

- Не суетись, - надменно произнес мистер Гарри. - Мне бортовой журнал не нужен. Потому что я уже взял из него всю полезную информацию: инструкцию по сооружению пирамид выучил наизусть.

- Вот как? - Клоди резко разжала правую руку: один из камешков, валяющихся под ногами, послушно прыгнул в ее раскрытую ладонь, и тотчас же метнулся оттуда, угодив мистеру Гарри в лоб. - А теперь? Можешь скалами кидаться?

- Не понял! - огорошенно признался мистер Гарри. - Куда подевались все мои знания и навыки по телекинезу? Вот дела! Напрочь забыл.

- Давай шлепнем их! - предложил головорез. Ему, видно, было невтерпеж пострелять. Но мистер Гарри не разрешил:

- Ишь, размечтался. Это же маги. Теперь силовой перевес на их стороне.

- А как же мы будем у них Лодку отбирать?

- Теперь не отберешь. Давай лучше убираться отсюда, пока в их коварном обществе с нами какие-нибудь гадкие неприятности не произошли.

Мистер Гарри и головорез ретиво погрузились в вертолет и улетели.

- Что ж ты наделала? - укоризненно сказал Амбец. - Кто мне теперь новое убежище построит? Единственного имеющегося специалиста гипнозной атакой дисквалифицировала.

Он угрюмо подтащил Лодку к берегу и столкнул в воду. Уселся, насупившись, на испорченный бортовой журнал и сказал:

- Взломщики убежищ опять меня достали.

Опустил лапку в воду: мгновенно окутался облаком белого пара, а когда оно рассеялось, ни Амбеца, ни Лодки уже не было.

- Куда он пропал? - удивился Андрей.

- Привычка, практикуемая тысячелетиями. Внезапное бегство - хорошее подспорье для чувства безопасности, - объяснила Клоди.

Взобравшись тропинкой по склону, они наткнулись на асфальтовую дорогу, вьющуюся по холмам, и пошли по ней в сторону Тулы с возвышающимся замком Уз.

- Наверное, ты зря почистила память мистеру Гарри, - сказал Андрей. - В результате человечество потеряло уникальное исскуство транспортировки тяжелых предметов, а также Лодку - удивительный образец технологий исчезнувшей цивилизации.

- Подумаешь, индейская пирога, - отпарировала Клоди. - Технология и впрямь оригинальная, но и достаточно отсталая. Перед постройкой Лодки растения амбеца необходимо годами вымачивать в морской воде. Согласись, это не то, о чем мечтают нынешние судостроители.

- И все-таки. Для науки это большая утрата.

- Наука плохо представляет, где надо искать. - Клоди остановилась и топнула ногой. - Что это?

- Ну, асфальт.

- Обычный?

- Да.

- Ты вполне в этом уверен?

- Ага.

- Что ж, смотри сюда.

Клоди присела на корточки и принялась пальцами отдирать куски асфальта и отбрасывать их в сторону. Делала она это так, словно не асфальт это был, а какой-нибудь ветхий поролон.

Андрей пытливо пнул носком ботинка один кусок. Гм: асфальт и асфальт. Но не это было самое поразительное. Что можно ожидать увидеть под асфальтом? Щебенку и песок. Ничего подобного Андрей не увидел. Вместо щебенки и песка под асфальтом обнаружилась прямоугольная бетонная яма размером с гараж, в которой находился некий объект, похожий на шаттл-истребитель из фантастического фильма.

- Это что, космический корабль? - пошутил Андрей.

- Ты угадал.

- Но... Объясни.

- Это магия.

- Значит - обман? Это мне лишь мнится?

- Отнюдь. На этом небесном скутере, к примеру, довольно быстро можно добраться до Юпитера и вернуться обратно. Более шустрый и комфортабельный аппарат, чем Лодка, об утрате человечеством которой ты только что горевал.

- Интересно, кто его здесь спрятал?

- Ты не понял. До того, как я его раскопала, его здесь не было.

- То есть?

- Все та же магия. Только усовершенствованная. А принцип прежний: делается уверенное волеизъявление (заклинание или жест) - получается желаемый результат.

- Махнул, стало быть, рукой - и гобелен пролетел?

- Да. Соображай дальше.

- Поскреб шоссе - и обзавелся небесным скутером.

- Верно. Можно поскрести любую стену - и достать из нее что захочешь.

- Сдается мне, что этот магический прием - очень опасная вещь. Более страшная для человечества, чем атомная бомба. Ведь "захотеть" можно какое-нибудь невиданное оружие огромной разрушительной мощи.

- Ты ошибаешься. Обычный человек не сумеет сделать такой трюк. Только маг.

- Сомневаюсь, что это безупречная гарантия. Чем же маги лучше обычны людей?

- Ничем. Но есть один нюанс: у магов совершенно нет времени баловаться такой ерундой как личное обогащение или опасное оружие. Потому что магия не является делом, которым можно заниматься или не заниматься. Магия - это защитная реакция человечества от враждебных действий со стороны других цивилизаций, имеющихся на Земле, но находящихся в ином эволюционном измерении. Когда происходит атака извне, на ликвидацию вторжения человечество инстинктивно направляет тех своих представителей, которые, согласно данному инстинкту, пригодны для этой цели. Когда избранник впервые сталкивается с подобной миссией, ему кажется, что он сошел с ума. Каким-то непостижимым образом он вдруг оказывается в средоточии жутких событий в окружении невиданнных чудовищ. Но он быстро схватывает суть. Он вдруг обнаруживает, что в нагрузку к монстрам он получает и средство борьбы с ними - магические способности, при помощи которых он неплохо справляется с агентами из потустороннего мира. А поскольку другие цивилизации постоянно озабочены тем, когда бы еще напасть, избранник часто воюет с пришельцами. И теперь уже вопрос своего собственного выживания для него не отделим от интересов человечества.

4
{"b":"71832","o":1}