ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Хорошо ли это?..

- Вот это, как раз, и есть самый главный вопрос. И я, лично, убежден, что да, хорошо. В первую очередь для хороших людей - их судьба меня как-то больше волнует. Причем, обрати внимание, даже если мои оценки хорошего и плохого не верны, вплоть до противоположного, это ничего не меняет. Разделяю-то не я! Для носителя другой точки зрения надо просто перевернуть Кристалл вверх ногами... или сменить нумерацию уровней... Так вот, вспомни, хотя бы своего Калифа. Ему что, место в твоей деревне? Долго ли он мирно пас бы единорогов? Или, может, он лучше ужился бы на родине скворшей, хотя это не так наглядно? Кстати, а где она?

- Гуляет где-то, как обычно. Позвать?

- Не надо. Беседа не для женских ушей. Хотя, он-то как раз может и ужился бы, развязал бы небольшую войнушку между деревнями, не о нем речь. Каково бы было твоим соотечественникам при таком соседе, вот в чем вопрос. Может и лучше ему оставаться здесь - и воевать с такими же, как он сам? А караванщик - ты, думаешь, надолго его запугал? Оклемается, очухается, убедит себя несоответствиями в твоем поведении - и опять примется за старое. В племени пустынников, пусть и жестоких вынужденно, но не подлых, не коварных - ко двору ли был бы такой? Молчишь? А Ора? Много ли ей понадобилось бы времени, чтобы спровоцировать войну между звездными городами? А это ведь не самые яркие примеры. Просто под рукой были... Уверен, что Варри, судя по его пути по Третьему миру, мог бы порассказать куда больше. Вот... - Тан медленно остывал после своей пламенной речи. - И я убежден, что это правильно. Надо, чтобы хорошие люди жили с хорошими людьми, а негодяи - с негодяями. Конечно, не все такое черно-белое... Так и миров-то - не два. Надо, только, дать людям возможность самим выбирать себе место... В буквальном смысле. Что скажешь?

- Что же тут скажешь? - И надолго замолчал.

Молчал и Тан.

- Как это все... неожиданно... Но и ожидаемо. Долго же ты над этим думал...

- Да уж, было время. Но и тебя никто не торопит. Перевари, поразмысли.

- Надо бы...

- Вот и хорошо. Пошли купаться? Утомил ты меня совсем!

Здорово, когда не надо никуда торопиться - твое от тебя не уйдет.

Можно и покупаться...

7. СВОЯ ИГРА

- ..."Пчела-Пять" вызывает "Улей"!

- "Улей" слышит. Что у вас?

- Тридцать градусов к северу от надира - корабли противника. Скорость сближения - пятьдесят. Решение - принимать бой...

Это уже было. Было со мной. Какой острый приступ дежа вю, ну вот, от Тана нахватался. Но, нет, в самом деле. Я этот бой помню. Причем, не наблюдателем, как сейчас. Скорее, участником. Откуда? И еще помню, что он для меня кончился плохо.

- "Пчела-Пять", отставить! Дождитесь подхода основных сил!

- Поздно, командир. То, что от нас останется - дождется.

Эти пять катеров - наши.

Стая, налетающая снизу - враги. Откуда?!

Откуда здесь враги? Неужели сейчас и в этом мире человечеству настолько повезло, что оно повстречало братьев по разуму? И братья оказались врагами... Недаром, ох недаром готовили воинов в звездных городах...

- Маркиз! Прекрати атаку! Отходите!

- Конец связи...

База противника далеко. Они даже не поддерживают связь. Несутся черной молчаливой тучей. Надо продержаться против них совсем немного. До подхода своих. Подмоги врага пока не видно. Совсем чуть-чуть простоять.

В том бою - из памяти - у меня не вышло.

Ну да, враг взял мой катер на таран, нарушив стройную картину партии. И некому меня было прикрыть. Все были заняты. Тогда нас было пятеро. А сейчас?

Катер! Мне нужен катер!

- Айр, что ты собираешься делать?

- Надо им помочь. Это же наши! Там - Маркиз!

- Ты уверен? Мы ведь...

- Уверен! Тан! Добудь мне катер! У меня, пока, плохо выходит.

- Ну, смотри, тебе виднее... Но почему, собственно, катер? Можно, ведь...

- Потом, потом, катер давай!

- Ладно. На.

Руки привычно покоятся на подлокотниках. Ускорение вжимает в кресло. Шлем. Пульт. Все в порядке. Вперед.

Держись, враг!

Заходим снизу, к ним в тыл...

...стая заканчивает перекличку...

- "Пятый-Четвертый", как всегда слева. Все на местах, Маркиз.

- Трехсекундная готовность. Играем джосеки. Я пошел в точку. Третий и четвертый идут ко-гейма. Первый и второй - защита от шичо и конверта...

- "Пятый-Шестой" ставит коми у борта.

- Что? Как? Кто это?!

- Не отвлекайся, Маркиз. Я у них под бортом.

- Трехсекундная готовность исполнена. Начинаем, командир?

- Поехали! Играем джосеки с коми у борта. Потом разберемся...

Маркиз идет в точку возле угла. Противник - на поле выше. Да, сценарий тот же, знакомый. Мы идем малым конем от нашего центра к борту... В прошлый раз противник здесь вывернулся. Теперь-же его прижимаю я. Окружаем...

"Айр. Я надеюсь, ты и вправду понимаешь, что делаешь. Это настолько важно?"

"Что за привычка вмешиваться в гипноаналоги?! Не мешай!"

"Нет, просто я подумал, - вы там сражаетесь, а я... Если это так необходимо..."

"Решай сам. Некогда."

Снят второй камень противника. Остается еще три. Одного окружают у другого борта. За вторым наш центр выпускает группу в погоню... Третий... Уходит! Догнать, догнать!

И вдруг на поле начинает происходить что-то странное. По периметру задействованного в игре пространства откуда ни возьмись возникает еще одна устойчивая группа. Кажется, наша. Да будь даже она и не устойчивой, будь здесь еще десяток кораблей противника - ее просто не убрать, не окружить не хватит темпов. Что это? Группа вырастает еще немного, причем, на два поля за один ход, дотягивается до убегающего вражеского камня и захватывает его.

Гипноаналог катера не выдерживает такого насилия над привычной схемой боя, начинает сбоить, мерцать... Это - как если бы посреди партии в шашки кто-то вдруг сделал ход ферзем... Как если бы... Вспомнил! Так уже было со мной, когда-то очень давно, когда Маркиз применил аналог го в бое на мечах... Он тогда еще сказал, что гипноаналог го идеологически выше банальной рубки. Так что, теперь есть нечто более высокое, чем го?

"Ну и как тебе, Айр?"

"Тан! Что это было?"

"Как - что? Мы же с тобой вместе го усовершенствовали! Надо было просто его правильно применить..."

"Правильно - это как?"

"Ну, поскольку о правилах враги ни с кем не договаривались, я нужную мне точку сам выбрал особой - с образом Кристалла, пошел туда, и стал камнем со многими степенями свободы. Остальное ты видел."

"Да... Эффектно. Объясняться с остальными сам будешь?"

"А зачем?"

- Бой окончен. Связь по стае. Собираем пятерку.

- Первый, в порядке.

- Второй, все нормально.

- Третий. Маркиз, что это было?

- Четвертый здесь. Так мне не показалось?

- Стая собрана... Воз...

- Шестой идет замыкающим.

- Да кто же ты такой, черт побери?!

- Не сейчас, Маркиз, все равно не поверишь. На базе, все на базе...

- Ладно. Все идем на базу. Шестой - замыкает.

- Седьмой тут. Куда девать пленного, командир?

- Седьмой?!!

- Пленного?!!

"Ну, это ты дал, Тан! В космическом бою - и пленного!"

"Я старался..."

- Командир. Говорит Шестой. Применено экспериментальное устройство по захвату кораблей противника.

- Е-мое... Так мы их и рассмотреть теперь сможем!

- Эй, Седьмой, ты хоть понимаешь, что ты первый, кто...

- Разговоры! Идем в третий ангар... Ну, ребята, если вы мне все это сейчас не объясните...

- Объясним, объясним, сам увидишь...

Возвращаются в зону слышимости базы.

Маркиз долго пытается объяснить диспетчеру причину столь своеобразного и многочисленного возвращения. Новости мгновенно распространяются. Долгий галдеж в эфире...

В общем, когда они всей армадой из восьми катеров втискиваются в третий ангар и шлюзуются, встречают их все, кто может поместиться в ангаре.

11
{"b":"71843","o":1}