ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Такое путешествие меж нитей и сгустков энергии - само по себе неплохое объяснение, начало настройки на Ключ. И потому друзья не торопятся, дают возможность Маркизу все рассмотреть, разобраться. Впрочем, быстро у них бы и не вышло. Надо ведь не вернуться к Кристаллу - это можно хоть сейчас, вон он как сверкает. Нет, необходимо по пути найти, разглядеть, какое из сияний относится к искомым друзьям, проникнуть туда...

- Тан. По-моему они должны быть гораздо ближе к центру.

- Думаешь?

- Ну да. Они ведь и про Кристалл знали гораздо больше, и поиски вели... осознаннее...

- Идем ближе.

Может это?

Нет. Это кто-то другой. Сколько мощи. Но, сколько и страха...

- Ты знаешь, кажется это магистр Братства. Тот, которого Варри просветил. Как его?... Малимон.

- Ага! Значит - близко. Лови зеленую нить.

От Малимона тянется много зеленых нитей - еще бы - со столькими людьми связан темой Ключа. Расплетают клубок. Вот! одна нить заметно толще и ярче остальных. Идут по ней. Сгусток сияния. Мощный, ровный, уверенный. Всматриваются.

- Ты знаешь, Тан, это не Варри.

- А кто же тогда?

- Я его не знаю... кажется...

Маркиз не выдерживает:

- Как это - кажется не знаю?

- Ну, есть какие-то смутные воспоминания... намеки...

Все трое замолкают, вглядываясь в шар.

- Слушай, Айр... Нить привела сюда?

- Да.

- Случайностей, как мы выяснили, на нашем пути не бывает...

- Так.

- Значит, он нам нужен. Предлагаю разобраться на месте.

- Погружаемся?

- Согласен. Только, давай поосторожнее...

И они медленно просачиваются в сияние. Не вступая еще в контакт с бородачом, призвавшим их, осматриваются в мире и времени, выбирают место для проявления - немного вдалеке от объекта поисков.

Он стоит на лесной опушке, облаченный в костюм черной кожи и черный же бархатный плащ, оттопыренный сбоку мечом. Рядом - двое помоложе, крепкие парни, кровь с молоком, которым он что-то втолковывает.

Путешественники оказываются метрах в пятидесяти от него, в лесу, посреди деревьев. Лес сосновый, немолодой, воздушный, так что с их места хорошо видно и беседующих, и замок чуть вдали, на фоне которого они стоят. Вот только ничего не слышно.

Айр, оценив обстановку, принимает решение.

- Вы знаете, на первую встречу с ним я должен пойти сам. Если кто с ним и знаком - так это я. Но в таком виде я к нему не пойду. Незачем знакомство начинать с шока. Сейчас переоденусь. - И исчезает.

Во Вселенной Кристалла все просто.

Через миг Айр возникает, облаченный примерно так же, как и незнакомец - только в багровых тонах.

- Я пошел?

И направляется в сторону беседующих.

Маркиз удивленно смотрит ему вслед. Он еще не привык.

Айр идет не торопясь, подымая рукой свисающие тяжелые ветви, снимая с них паутину.

"Тан. Ты будь готов... На всякий случай."

"Что-то ты опасливый стал в последнее время."

"Не боятся только дураки. Да и дело, что нас ждет, рисковать не позволяет..."

"Ясно, ясно. Я давно готов. Только ты уж беседу их, будь добр, транслируй..."

- ...и все-таки, Учитель, я не понимаю...

- Ну сколько ж можно повторять. Вот смотри. Алебарда у Олега сделана в Северной Пустоши...

- Какого Олега?

- О великие боги! Ни у какого! Представь себе Олега, алебарда которого сделана в Северной Пустоши. Так?

- Ну...

- Он управляется с ней так, как будто привык это делать с детства. Представил?

- Да.

- И я тоже, Учитель.

- Хорошо. Следите дальше. Выглядит он, как человек родившийся на севере. И одет в одежду, обычную для тех краев. Это значит... Что это значит?

- Не знаю.

- Ох... Это значит, что он из Северной Пустоши... Все это и называется логическим мышлением.

- Что - это?

- Все! Прочь с глаз моих! Чтоб больше я вас не видел! Заколдую!

Ученички поспешно удаляются.

Учитель обессиленно садится на траву, обхватив голову руками. Вперивает невидящий взгляд в сторону леса.

И в этот миг замечает Айра.

Немедленно вскакивает, собранный, готовый ко всему, рука - на рукояти меча.

Айр тоже напрягается. Но продолжает медленно идти вперед, пристально глядя в глаза незнакомца.

- Приветствую тебя, странник.

- И я тебя, мудрец. Где я мог тебя встречать ранее?

Теперь пристальнее всматривается и Учитель.

- Назовись, странник.

- Меня зовут воином Айром.

Незнакомец вдруг как-то оседает, будто из него выпустили воздух, хлопает себя руками по бедрам, широко улыбается... Одновременно начинается странное дребезжание какой-то незнакомой магической паутины, неподвижно до того подвешенной во всем пространстве.

"Это не опасно, Тан?"

"Да нет вроде, все спокойно..."

- Ну, здравствуй! Дошел-таки...

Айр ничего не понимает.

- Назови себя, мудрец!

- А, так ты не знал, куда шел... Я - Лай. Помнишь? Варри рассказывал?

Теперь облегченно расслабляется и Айр.

- Ну вот. Вот мы тебя и нашли...

- ...вот вы меня и нашли.

И оба от избытка чувств плюхаются на землю.

"Все в порядке, Тан. Идите сюда."

- Ну и ученики тут у тебя...

- Это - не ученики. Это я новых набирать пытаюсь... Да, как видишь, негодящие все. Да и не будет у меня здесь больше учеников...

Айр ловит внезапный взгляд Лая куда-то за свое плечо - и успокаивает:

- Это - друзья. Тан. Моризетт.

- Маркиз...

- А это - тот самый Лай. Помните, я рассказывал?

Знакомство и беседу продолжают уже по пути к замку. Замку колдуна. Замку Графа.

- Это почему ж - больше учеников не будет?

Тяжелым, напряженным голосом:

- Гадал я тут недавно на свое будущее... Очень результат интересный вышел. Либо убьют меня скоро, либо не станет меня здесь...

- Как это?

- Вот и я все думал - как это. А тут и вы пришли...

- Подожди... Ты хочешь сказать, что в сказке той - все правдой было?

- Ну, почти все. Как в сказке.

- А... прости... Василиса?

- Вот с Василисой мне, как раз, и не повезло... Так что я здесь - как восьмой день творения, как седьмая сторона куба, как шестой палец на руке, как пятое колесо в телеге, как четвертый...

- Ну, положим, с восьмым днем творения ты погорячился...

Удивленно-понимающий взгляд:

- Так вы... нашли... Ключ?

- Да. Нашли. Потому и пришли.

- Хорошо. Сейчас только кое-что из памятных мелочей прихвачу. Подождите. - И скрывается за одной из дверей замка.

Тан и Маркиз удивленно переглядываются. Айр же чувствует даже некоторую гордость.

- Вот так! А вы говорили - убеждать, уговаривать...

И вот - через миг по времени Вселенной - они вновь в магическом Космосе Кристалла.

Изо всех неофитов, Лай оказался самым подготовленным. Видимо немало времени провел в размышлениях и собственных опытах.

- Теперь ищем Варри.

- Да.

- Собственно, мы его и искали, когда попали к тебе.

- Ничего, и так неплохо вышло.

- С Варри будет потяжелее...

Маркиз вдруг завершает некий этап размышлений, в которые он был погружен с самого начала путешествия, стараясь, впрочем, этого не показать:

- Айр. В том бою... меня должны были убить?

- Да, Маркиз...

- Тогда выходит, особенно учитывая обстоятельства встречи с Лаем, что мы выдергиваем человека из течения времени только тогда, когда он завершил все свои дела, когда ему уже все равно ничего не совершить. Так?

- Разумеется. Иначе он бы и не пошел... Нужный нам человек не пошел. Да и мы бы не стали его отрывать - личности-то все сплошь незаурядные...

- Так уж и...

- Разумеется. - Это включается в беседу Тан. - Каждый, чуть что, тут же становится в позу и провозглашает: Perissent nos noms, pourvu que la chose publique soit sauvee!

- Эк ты завернул! Переведи. - Лай еще не привык к Тановой манере выражаться.

13
{"b":"71843","o":1}