ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Да. Это был вопрос. Теперь замолчали все - и надолго.

Ответить решил Тан.

- Как-то ты немного утрируешь, по-моему. Не такие уж мы и негодящие. Не хуже многих. А то и получше. Между прочим, умение понять свою истинную цену, свое истинное место в жизни - и не впасть в крайности самоуничижения и самовозвеличивания - это тоже один из факторов того самого деления, о котором мы тут так красочно говорили. Надо, надо иногда скромно сказать самому себе - да, я гений. Но, тогда уже и действовать соответственно. Не как трусливая бестолочь. Мы в этом, мне кажется, проявили себя достаточно честно и убедительно. И, посему, ничуть не меньше других подходим к предстоящей миссии.

За время этой речи оформил свои мысли Айр.

- Да и не будет никогда идеально подходящих людей для этого дела! Вообще - ни для какого дела идеально подходящих не бывает. Все - живые люди, все как-то пришли к моменту свершения. Даже палач может пожалеть кого-то, напоминающего его ребенка. Даже... Я не знаю... Не бывает абсолюта. Если его ждать - то вообще ничего не свершится.

И Варри решил поставить последнюю точку.

- А самое главное - мы не собираемся совершить ничего вечного, нерушимого и непоколебимого. Во-первых, Ключ никуда не девается. И с его помощью, как я понимаю, всегда можно будет произвести обратную манипуляцию. Если по прошествии времени выяснится, что выбор был сделан неверно. А во-вторых, для людей, для настоящих людей, я имею в виду, мир особо и не разделяется. Ведь Айр, как я понимаю, настройку на Кристалл произвел по модели. Так? И кто же помешает ту же манипуляцию произвести кому угодно другому? В любом мире и в любом месте. Правда, не спорю, для этого многое надо узнать, до многого додуматься самому... работать надо! Но и власть над миром дается в результате какая! Кто сказал, что все это должно доставаться даром? Было вот у одного отца трое сыновей...

- Сто-стоп-стоп! - Бесцеремонно перебил его Маркиз. - Эту историю мы лучше перечитаем в первоисточнике...

- Да, правда, чего это я? Извините, привычка...

И оглядел всех искрящимся улыбкой взглядом:

- Интересно, кто из вас первым не выдержит? Кто скажет вслух, что мы тут взаимно морочим друг другу головы?

Теперь улыбались все.

Анжела, как наименее искушенная в тонкостях антропоморфно-гуманоидной дипломатии, радостно спросила:

- Так что, решено? Вы уже друг друга убедили?

Айр успокоил ее - и, заодно себя самого:

- Конечно же! Сколько можно воду в ступе толочь!

Ну а Маркиз, как всегда был наиболее практичен:

- Ну, тогда повторим, что именно мы делать будем? Практический механизм...

Компания опять посерьезнела. Но уже по другому - деловито, собранно.

Айр прервал практические размышления товарищей.

- Давайте прервемся. Сколько же можно, в самом деле. Я себе уже весь бок отлежал.

Поднялся с песка, с трудом разгибая затекшие мышцы. С хрустом потянулся, подпрыгнул...

- Да и поесть пора.

- Вот это - самая мудрая мысль за всю дискуссию. - Анжела вскочила следом и засуетилась у кромки воды. - Спорят, спорят, хоть бы обедать кто позвал. Так ведь некому - все население мира в одном месте собрали и голодом морят. Вот в будущем...

- В самом деле, на сегодня хватит. - Встал и Тан. - Я только что хотел добавить... Мне тут мысль в голову пришла... Кристалл - он ведь не просто механический рычаг. И сила ему дана немалая, и со всем миром он тесно связан. Это мы, скорее, его инструменты. Так что, во время манипуляции возможны всякие неожиданности. Не забыть бы нам об этом...

Маркиз встревожился. Тоже поднялся на ноги.

- Что ты имеешь в виду? Поясни.

- Ну, скажем, не надо удивляться, если он вдруг начнет себя вести... корректировать нашу программу изменения. И в результате мы получим не совсем то, что собирались сделать с самого начала... Или, совсем не то...

- Ты хочешь сказать, что у него может быть свое мнение об идеальном устройстве мира?

- Да, примерно так...

- Ну, тогда, с этим ничего не поделаешь... Чему быть, того не миновать. Я думаю, мы с ним сработаемся. Пошли-ка жратеньки!

И все шестеро уходят прочь с силурийского пляжа к своему замку единственному рукотворному объекту на все окрестности.

Обедать - и вновь беседовать.

Скоро дело.

Сколько же можно отдыхать!

10. НОВОЕ НЕБО

- Все готовы?

- Да, вроде бы...

- Ничего не забыли?

- А что мы могли забыть?

- Ну мало ли...

Они стоят в зале Кристалла, все шестеро. Собранные, решительные, готовые ко всему. Окружая постамент со всех сторон. Пристально глядя в сияние Камня.

И Камень словно готовится принять их, осознает грядущее - его сияние сейчас намного мощнее, насыщеннее, чем обычно.

- Начинаем?

Варри обходит все шесть светильников, расставленных по кругу у стен и добавляет в них смесь трав, корней и минералов, тщательно подобранную и подготовленную для манипуляции. По залу сразу же начинает ползти тяжелый приторный дым, лица озаряются причудливым танцем пламени, сияние Кристалла еще усиливается.

Варри возвращается, замыкая круг.

И все шестеро берутся за руки.

И снимает Агнец первую печать с Книги. И выезжает Первый Всадник, с луком и в венце. Аментет опускает руки, впервые прекратив призывать умерших в свое царство. Харон удивленно опускает весло, не зная к какому берегу теперь грести. Семаргл застывает на одной из ветвей Древа и подымает вверх умную морду, собираясь тоскливо завыть. И пробуждается Змей-Радуга, заточенный в Магическом кристалле.

- Айр! Ты - первый. Держи зеркальную грань.

Айр, не размыкая кольца, держась правой рукой за руку Маркиза, а левой - за руку Анжелы, тянется своим сознанием к Кристаллу. Погружается в него. Впитывается. Такое привычное и пьянящее радостью ощущение. Сияние красок, сила, свобода... И, по привычке, сразу же оказывается во Вселенной Кристалла. В ней сейчас словно буря. Все светила - сгустки энергии пришли в движение и совершают сложный танец вокруг общего центра. Нет-нет, сюда нам сегодня не надо. Возвращаемся в Кристалл. Работа сегодня в нем. Айр различает в буйстве энергии ту ее часть, что исходит из нижней зеркальной грани, направленную только внутрь. Эта грань закрыта для воздействия извне, она для настройки самого Кристалла. И она должна так и оставаться закрытой все время. Задача Айра - сохранить целостность Камня, "держать спину". Он приникает к своей грани, растекается, уплотняет ее самим своим естеством.

- Готов.

И снимает Агнец вторую печать. И выезжает Второй Всадник - и меч сверкает в его руке. Подъезжает к Первому. Кони ржут в предвкушении бешеной скачки. Где-то в далеком порту Хель мертвые грузятся на свой корабль Нагльфар. Цербер обрывает цепь и мчится, мчится прочь, подальше от места службы. Анубис зовет к себе Аментет - ему нужна помощь в принятии важного решения. И Алгол понимает, что в смоделированной им Вселенной с новым Богом - тоже не все в порядке. Айнуры замечают фальшь в выпеваемой ими мелодии. Третаюга, сменившая Критаюгу, заметно хуже ее, уже не так вольно и счастливо дышится в мире Вишну. А в Аддхалоке нарушается стройная и устоявшаяся очередность всех семи адов. Мир окутывает трехгодичная зима...

И вот - надо всем этим - как видится Айру, воспаряет его сущность. Его ли? И вся ли? Не Аид ли это, выходящий из своего царства? Айр - Аид?! Медленным тяжелым взглядом озирает он мир, замечает непорядок... Исправить!

Но - нет!

Против него - и опять из Айра - выходит, тяжко ступая по небу, Айеке-громовержец. Мечет молнию в Аида. Тот легко отражает ее своим посохом. И сплетаются они в свирепой схватке. Один никак не может одолеть другого. Но - равновесие установлено.

- Тан. Ты идешь вторым. Вторая зеркальная грань - твоя.

Тан, так же привычно, как и Айр, тянется к Кристаллу, не отпуская рук Лая и Варри. Он стоит напротив Айра - и грань его будет противоположной. Проникает в поле Ключа. И - чуть не шарахается обратно - такие перемены внутри. Ничего, терпи. Айр ведь держит свою грань! И тебе надо. Привет, дружище! Сейчас я... Приникает к верхней зеркальной грани, впечатывается в нее. Здесь ничто не пройдет!

16
{"b":"71843","o":1}