ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

И, понукаемый и поощряемый Таном, Айр рассказал. Об опасениях воинов космических городов, о похищении Оры - да и его самого с Айей, об ужасном исчезновении Лая, об истончении связи между мирами. Обо всем, что они приписывали Врагу. И о том, что он, Айр, намерен с Врагом сделать. И о том, как он намерен использовать Ключ - после своей победы. Правда теперь, в этом зале и в этом сбивчивом пересказе вся эта история выглядела как-то неуклюже, неубедительно. Ну и ладно. Он не рассказчик. Он - воин.

Тан на всю эту историю отреагировал очень странно. Внимательно выслушав все до конца, он хлопнул себя по коленям и радостно провозгласил:

- Das also war des Pudels Kern! [Так вот, кто в пуделе сидел! (нем.)]

Потом посерьезнел. Пристально посмотрел на Айра и добавил:

- Да, наверное, ви маэте рацiю [вы правы (укр.)], это все, действительно, я. И не только это. Много чего... Во всем этом надо винить меня. Так что, можешь считать, до первопричины ты добрался правильно. Идем!

Встал. Приглашающе взмахнул Айру рукой.

Айр напрягся еще больше, если это было возможно. Пошел за ним.

Пришли в соседний зал - намного меньше тронного, он был озарен призрачным неземным сиянием.

Свет исходил из установленного в центре зала на резном постаменте необычайной красоты кристалла.

Айра прямо потянуло к нему. Туда, в кристалл, слиться с ним, стать единым целым. Он потянулся вперед всем естеством, сделал шаг вперед... И словно напоролся на невидимую стену. Враг! Он здесь. Он наблюдает. Он не позволит.

Рука сама скользнула вверх, захлопывая забрало шлема, активируя все системы комбинезона. Одновременно он призвал все свои врожденные магические способности - так, как с Орой больше не будет! И совсем уж новым, неведомым чутьем потянулся к одной из нитей силы Кристалла - у оригинала она была куда как мощней, чем у модели, что он создал в своем заточении.

Враг изумленно наблюдал за ним.

Не-ет! Нас не проведешь! Сколько раз уже обманывали в этом мире. Я больше не такой дурачок. Хватит! Берегись! Атари!

И он напал.

Мир послушно-рефлекторно трансформировался в поле го. Черные силы добра - как в го и принято - сделали первый ход против белых сил зла. Джосеки, такой традиционный угловой дебют.

Одновременно Айр озирал поле предстоящей битвы. Оказывается, они играли с форой - в центре поля уже стоял камень белых. Откуда? Вывалился в обычное восприятие. А, так это Кристалл, как я мог забыть! Он тоже участвует в битве и, к сожалению, не на моей стороне. Ничего, справимся.

И тут же - второй ход ко-гейма, прижимающий противника к борту. Еще немного...

Враг не стал дожидаться этого "немного".

Выскользнул из-под атаки. Ушел к центру. Напал сам. Да он ведь на шичо меня поймать хочет, понял Айр. Ну, наглец! Держись!

Ушел из-под атаки.

Сам зашел снаружи конструкции противника. Ударил в слабое звено.

Белые упрочили оборону.

Развил нападение.

Сильно мешает камень белых в центре. Кристалл.

Приходится обходить его, пока белые не связались с ним и не закрепились здесь устойчивой группой.

Еще удар.

И тут он вдруг понял, что белые не атакуют.

Они, пусть и с потерями темпов, выстраивают устойчивую оборонительную комбинацию, мало обращая внимания на его атаки. И ведь он - Тан - совсем не был готов к бою. Ни оружия, ни комбинезона, ничего...

В реальный мир Айра словно вышвырнули пинком.

Оказалось, он висит почти под потолком. Лазер лупит в полную мощь, растекаясь по силовому колпаку вокруг Тана, стоящего рядом с Кристаллом. В руках Айра - меч. Ободранные стены полыхают - от его ударов.

Проиграл...

Все зря...

Это он лишь оборонялся...

А если нападет?..

Подготовится?..

Айр медленно обреченно опустился на пол. Сунул меч за спину. Откинул шлем. Все. Теперь - все.

Тан смотрел на него с хитрым прищуром.

- Наигрался?

Что?

"Наигрался, спрашиваю?"

"Ты что, и этого ждал?"

"А как же! Столько идти ко мне - ради битвы - и не попробовать даже? Да у тебя бы адреналиновое отравление случилось! Можем теперь считать, что ты сделал все, что мог. Хватит?"

"Лучше бы он пощечину дал..."

"Кому лучше?"

"Не смей подслушивать мысли!"

"А ты не думай так отчетливо!"

"Иначе не умею."

"Ладно, не петушись. Иди сюда."

Айр подошел вплотную к Тану - и к Кристаллу.

"Давай руки. Помнишь, как настраивался на модель? И тут так же. Начинаем!"

Сила. Какая сила! Силища заключена в Ключе. Она простирается по всему миру, по всем мирам, охватывает их, соединяет, управляет ими. Лучи этой силы, исходящие из вершин, пронизывают все сущее, дробятся на нити, связующие всех, кто знает о них, думает о них, работает с ними, связан с ними. А как прекрасен Кристалл! Зеркальная гладкость граней, абсолютная точность пропорций, идеальная ориентация в пространстве. Да может ли быть такое чудо?! И манит, и влечет к себе. Вот, этот луч - твой! Возьми его. Впусти в себя. Проникнись им. И тянись, тянись по нему в Кристалл. Вот ты уже в самом теле Ключа. Смотри - ты в центре мира! Эти две грани закрыты. Они - для управления Кристаллом. Остальные шесть - отвечают каждая за свой мир. Шесть рабочих граней - шесть миров. Как все просто и понятно. Третий и четвертый миры еще не до конца разъединены - и поэтому парные грани Кристалла плотно спаяны между собой. Это не дает Ключу воспарить, быть распростертым хранителем всех миров, он еще несовершенен, трансформация не завершена. Вот грань Второго мира, через которую он сюда попал - та на месте. Парит в пространстве, вроде бы и не касаясь остальных граней. Как такое может быть? На то он и Магический Кристалл. И грани, приведенные в действие, пребывают уже не в реальном пространстве, а в магическом космосе, во Вселенной Кристалла. В нашем мире останутся лишь две грани - для связи с Ключом, для настройки на него, для управления - с его помощью - реальной Вселенной. Останутся, когда трансформация будет завершена. Как все в нем взывает, ждет этого момента, тянется к нему. Ну же! Быстрее! В ком взывает? Кто ждет? Айр? Или Кристалл? Они стали единым целым! И их совместные желания так естественны, так понятны. Но, что это? К ним присоединяется кто-то третий. Любя оглаживает грани. Плещется в океане силы. Он не повредит нам. Он бережно, любя. Он - понимает. Да это же Тан. Привет, дружище! Ты видишь, как здесь хорошо? Конечно, вижу! Я ведь тут бывал давно. Ах, да, как же я забыл. Ты прав, одному этого сокровища слишком много. Хочется делиться им, распространить свет его на все миры. Да, хочется. Но для этого подойдет далеко не всякий. А я подошел? Как видишь! И волна радостной благодарности охватывает все естество. Но напарник нужен не только для этого. Одному не управиться, не совладать с силами, не закончить трансформацию. Почему? Увидишь. Объясню. Идем отсюда. Не хочу. Ничего, ничего, еще вернемся. Пошли.

Айр с трудом разрывает контакт с Кристаллом, выбирается из его Вселенной. Даже не из Вселенной, по ней они в этот раз и не путешествовали. Выходит из самого Кристалла-Ключа-Камня.

Удивленно озирается по сторонам. Как странно выглядит мир. Теперь он не сможет воспринимать все по-прежнему. Теперь он совсем другой. Теперь он настроен на Ключ.

Возвращаются в Тронный зал.

Теперь понятно, почему именно так захотелось его называть с самого начала. Если у кого в этих мирах и есть право восседать на троне - так это у них двоих. Теперь - двоих.

На столе появляются блюда с разнообразнейшими яствами. И Айр вдруг понимает, что зверски голоден.

- Ешь, ешь, так всегда бывает после этого, - Тан и сам набрасывается на еду. Айр присоединяется.

Некоторое время насыщаются молча.

А потом Тан вдруг, безо всякой подготовки, начинает рассказывать свою историю.

Как вырос он в далеком будущем. Тогда и звали его немного иначе. Как работал на благо всемогущей корпорации. Как вынужден был попасть в прошлое. В свое тогдашнее прошлое, которое все равно было далеко в будущем для них сейчас. Как нашлись люди, объяснившие ему суть происходящего. И как он сам, в одиночку, решил изменить судьбы мира. Сам пришел к идее Кристалла. По крупицам собрал информацию о нем. Вычислил наилучшее время и место для управления им. И, наконец-то, ему повезло, безумно повезло - он нашел сам Кристалл. "А может быть, это он нашел меня?" Настроился на него - это ведь несложно, если точно знаешь, чего хочешь, если готов к этому. Переместился сюда и в сейчас. И начал трансформацию. Которая, разумеется, вызвала волну возмущений во всех мирах. Новое, тем более - настолько революционно новое - не приходит без потрясений.

8
{"b":"71843","o":1}