ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

<p>

Буйные рыцари оказались хмурыми мужиками в кольчугах и кольчужных колготках. И метлы у них были под стать - тяжелые, с толстыми крепкими древками и... перевязанные алыми шнурками. У Дитца возникло странное ощущение, что метлы смотрят на него тяжелым угрожающим взглядом.</p>

<p>

На кончике его метлы проскочили раздраженные искры.</p>

<p>

- Тише, - шепнул Дитц.</p>

<p>

- Это владения Манфридуса Великого, - надменно сказал главный рыцарь. - Убирайся, если не хочешь оказаться в тюрьме!</p>

<p>

Дитц вытеребил наружу королевскую яблоню:</p>

<p>

- Я - ученик королевского волшебника, направляюсь в замок Манфридуса! - не менее надменно сообщил он. - Сопроводите меня.</p>

<p>

Рыцари запереглядывались.</p>

<p>

- Сопроводим его, - щербато улыбнулся главный. - Посмотрим, что Манфридус сделает с этим щеглом!</p>

<p>

Рыцари захохотали. Рожи у них были ничуть не менее бандитские, чем у давешних разбойников - и Дитцу вспомнились рассуждения Эйвина о том, что может заставить рыцаря пойти на службу к злому колдуну. Предательство, ложь, воровство, жестокость. Это и были бандиты, только в доспехах!</p>

<p>

Нельзя сказать, чтобы Дитриху было не страшно. Но и гадкого чувства, которое заставляет руки слабеть он не испытывал - просто где-то в животе поселилась и квакала мерзкая жаба.</p>

<p>

Буйные Рыцари разлетелись коробочкой - сверху-снизу, слева-справа, куда ни кинь взгляд, всюду серебристо блестели кольчужные кольца и трепетали алые плащи, украшенные гербовым львом. Похоже самомнение у Манфридуса правда ого-го - льва себе на герб присобачить! От злого колдуна ждешь скорее какого-нибудь паука, или летучую мышь.</p>

<p>

Под ногами (помимо железной макушки рыцаря-разбойника) проплывали темные хвойные леса, зеркальца озер, серые скалы, редкие проплешины деревенек и тоненькие ниточки дорог. И ой как мало было тех деревенек! А городков - так вообще ни одного не попалось.</p>

<p>

Если бы рыцари заткнулись, лететь было бы намного приятней.</p>

<p>

- Знаешь, что Манфридус с тобой сделает? - скалился боковой.</p>

<p>

- Манфридус у нас очень любит превращать детишек в разных зверушек - птичек и мышек, крыс и лягушек!</p>

<p>

- Или посадит тебя в сырое-сырое подземелье, где ты будешь сидеть, покуда чешуей не обрастешь!</p>

<p>

- А может быть, позовет огров-людоедов! Ты любишь кататься на вертеле?</p>

<p>

По счастью, ветер сносил слова и Дитц с чистой совестью делал вид, что не слышит.</p>

<p>

Наконец, отряд принялся снижаться. Перед ними возвышался замок Манфридуса Скверного - алое зарево заката делало его особенно зловещим.</p>

<p>

Замок стоял на скале, как будто врастая в нее - и сделан он был из того же серого камня, что и скала. Большой раскол отделял его от основного массива горы - проносясь сверху, Дитц увидел там воду - а над водой стелился тонкий, без перил мостик, упираясь в решетку ворот. Рыцари заложили полукруг, снижая скорость - и пошли на посадку, пронесясь над зубцами стен... В других обстоятельствах, Дитц бы визжал от восторга - погулять по настоящему замку! Замки ему еще совсем не приелись, тем более, что пока он посещал только дворцы. Это были дома, а не крепости.</p>

<p>

Замок Манфридуса являл собою именно крепость. Мощные стены, узкие бойницы... Нормальные человеческие окна - только в центральном донжоне. Бордовые занавески завешивали их наглухо.</p>

<p>

Главарь рыцарей соскочил с метлы и сунул ее в руки парню в кожаных латах. Прилетающих встречали - девочки и мальчики в длинных рубахах из потрепанной серой мешковины забирали тяжелые стеганные надоспешники, парни постарше собирали метлы... Вся эта публика с любопытством косилась на Дитца, а Дитц пытался заново научиться дышать. Двор был почти пуст - к стенам лепилось несколько строений, а у самого выхода из донжона...</p>

<p>

Наверное, это были Сигмар Храбрый, Ульрик Могучий и Маркус Воинственный. Одна статуя заносила меч над головой, другая стояла, задрав голову вверх, третья пряталась за щитом, держа в руках зеркало...</p>

<p>

"Один глаз ее насылает бурю, другой - превращает людей в камень", - прозвучал голос Альки у Дитца в голове.</p>

<p>

По счастью, когда Манфридус наконец вышел, Дитрих уже успел взять себя в руки.</p>

<p>

Портретов злого колдуна никто не рисовал, но Дитцу его довольно подробно описали - длинные тараканьи усы, бородка клинышком, вишневая мантия с белым подбоем.</p>

<p>

У Манфридуса в самом деле оказались рыжие тараканьи усы, а вот изнанка у мантии была серой, застиранной. На шее, поясе, и пальцах колдуна посверкивали крупные драгоценные камни. На лбу красовался золотой венец с большим рубином.</p>

<p>

Манфридус разглядывал Дитриха, подняв бровь. Тот молча поклонился - по местному этикету он не имел права заговаривать первым.</p>

<p>

- И что же понадобилось от меня королевскому чародею? - медленным густым басом проговорил колдун. - Да такое важное, что он даже не пожалел своего ученика?</p>

<p>

Буйные Рыцари захохотали.</p>

<p>

Дитц глубоко вздохнул. У него кишки в узел от страха связывались - и больше всего на свете хотелось, чтобы вот прямо сейчас, откуда ни возьмись, с небес появилась тетя и забрала его домой - а там пусть ругает, сколько влезет. Так, вспомнить, что он собирался сказать, он же готовился!</p>

29
{"b":"718717","o":1}