ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Тебе ясны условия?

– Да.

– Хорошо. Ну и насчет пункта "оплаты". Мне не нужна твоя жизнь, но я оставляю за собой право призвать тебя послужить мне, Если в том возникнет нужда. Конечно, такового может и не случится, но ты должен всегда помнить о своем долге, Андре. Так как, ты согласен?

– Да, - решительно и четко, без излишних эмоций.

– Что ж, я так и думал, - кивнул Танат, и перед ними возник свиток, исписанный сияющими алыми буквами. И две строчки для подписи - как положено. - Вот договор. Коснись его.

Андре послушался, и на одной из строк появилось его имя. Танат коснулся следующей строки, и там появился целый набор витиеватых финтифлюшек - именно так, похоже, выглядело истинное имя Смерти.

Как только были поставлены подписи, договор свернулся и исчез, оставив раздумывать над происшедшем.

– И… что теперь? - немного растерянно спросил Андре.

– Уже жалеешь?

– Нет, конечно нет!

– Не стоит сразу так пугаться. Давай руку.

– Руку?

– Успокойся, я не собираюсь совершать каких-либо актов жертвоприношения. Хотя и приятных ощущений гарантировать не могу.

Андре вздохнул и протянул руку. Танат взял ее в свою ладонь, которая светилась ослепляюще-белым светом. Тотчас магу показалось, что в его тело ворвался ветер или огонь. Словно кожу отделили от мускулов, и под ней образовался еще один слой этой силы. Но от нее веяло не жизнью, но смертью. От этого все его естество воспротивилось, попыталось отторгнуть, но эта новая сила впилась в самое сердце клеток крови, подстраивая под себя. И это было больно, и странно, и страшно, и чудесно.

Андре закричал, и, как эхо, услышал в голове женский крик, очень знакомый, и голос, поразительно похожий на Иллу, обронил: "Что же ты наделал!" Фраза тотчас растворилась в омуте подсознания, оставив лишь горький осадок.

В тот же момент собственная сила Андре перестала бороться с той, что проникла, капитулировала и слилась в единое целое каждой клеточкой, каждой частицей. Лишь тогда Танат отпустил руку, и маг рухнул на колени, прямо на пол, желая лишь перевести дыханье.

Отдышавшись, Андре сделал попытку подняться, и у него получилось. И почти тотчас ноющие мышцы словно живой водой омыло. Все неприятные ощущения исчезли, и пришел невероятный подъем сил. Как физических, так и магических. Кажется, еще никогда Андре не чувствовал себя так хорошо. Он ощущал себя способным если не на все, то на многое. Просто сиял силой, теперь более чем ясно понимая, что есть архимаг.

– Я не думал, что у тебя получится так легко, - улыбнулся Танат. - Это почти удивительно, как быстро усвоилась новая сила.

Андре поднял глаза на Смерть. В этом взгляде теперь появилось что-то новое, какая-то темная тень, отдающая дыханием тысячелетий. Маг предположил:

– Может, дело в том, что я не человек?

– Вероятно. Ты оказался достаточно сверхъестественен. Что ж, теперь ты архимаг. Используй силу разумно. Ступай и помни о договоре.

Тотчас Андре словно в грудь пихнули, и он оказался на той поляне в лесу, где и совершал ритуал. Пентаграмма больше не светилась и вообще походила на выжженные линии. Новоявленный архимаг самым тщательным образом стер все следы своего пребывания здесь и отправился домой. Как раз уже светало.

Глава 16.

Когда Андре вернулся на виллу, то застал своего учителя в кресле возле камина. Похоже, он так просидел всю ночь. Стоило подойти, как маг встрепенулся и, вскочив, воскликнул:

– Вернулся! Живой!

– Да, - кивнул Андре и, не сдержавшись, обнял учителя.

– Если бы ты знал, как я волновался! - вздохнул Фаррио. - Но, вижу, все закончилось хорошо. Ты теперь просто сияешь силой!

– Да, договор заключен. Я теперь архимаг.

– Вряд ли у кого-то хватит духу усомниться в этом. Я очень рад за тебя, мальчик мой. Хотя больше всего, наверное, тому, что ты вернулся целым и невредимым. Точно все хорошо?

– Абсолютно!

– Это хорошо. Но не буду мучить тебя вопросами. Хватит на сегодня. Тебе нужно отдохнуть. Сон еще никто не отменял.

– Да, пожалуй.

Но потом, когда все немного улеглось, у Фаррио появились и другие вопросы, главный из которых:

– И кто же, все-таки, стал твоим… партнером по договору?

– Боюсь, я не могу этого сказать.

– Почему?

– В договор входил пункт о неразглашении. Если только кто сам догадается. На самом деле сделка оказалась куда выгоднее, чем могла бы быть.

– Чем же ты пожертвовал?

– Ничем. Лишь словом и делом.

– Звучит весьма странно.

– Знаю. Извини, но большего сказать не могу.

– Понимаю, и не буду выпытывать. Только… позволишь мне прощупать твою силу?

– С этим нет проблем. Действуй.

Андре расслабился, откинувшись на спинку кресла, и даже снял защитные щиты, позволяя учителю проникнуть за них.

Фаррио сосредоточился и принялся за исследование. Чем дальше, тем более озабоченным становилось его лицо. Где-то на седьмой минуте он заговорил:

– Очень… странная сила. От нее веет такой древностью времен, что просто невозможно представить. Она как холодный огонь, и есть в ней что-то неживое.

Маг снова замолчал, и еще минут через пять выдал:

– Ты что, совсем с ума сошел?!

– В смысле?

– Это же уму непостижимо, с кем ты договор заключил! Как такое вообще возможно?

– Наверное, по счастливой случайности. Как видишь, все вышло как нельзя удачно.

– Сам говоришь, что по случайности.

– Что уж теперь? Так сложилось. И, знаешь, я чувствовал, что это должен быть именно он.

– Чувствовал? - Фаррио определенно насторожился.

– Да.

– Хм. Тогда, может быть, все не так уж и плохо.

– Почему вдруг такая перемена мнения?

– Я уже не раз подмечал в тебе способности к ясновидению. Они не стабильны, но если уж срабатывают, то наверняка. Теперь, учитывая рост твоей силы, дар может еще больше развиться.

– Думаешь, стоит этим заняться? - заинтересованно спросил Андре.

– Это дар, его особо не натренируешь. Но можешь попробовать.

– Понятно.

Став архимагом, Андре прожил с Фаррио еще чуть более года, потом маг сам отпустил бывшего ученика. Ведь Андре твердо встал на ноги, даже "перерос" учителя. У архимага собственная дорога в жизни. Андре и сам понимал, что пора уходить. И хоть он будет скучать по наставнику, они должны расстаться, иначе это лишь пагубно скажется на нем и их отношениях. Он более не ученик.

* * *

– И что было потом? - спросила я, развалившись на кровати и положив подбородок на сцепленные руки.

– Потом? Я уехал. Обзавелся собственным домом. Хотя довольно много путешествовал, обзаводясь связями среди магов и не только. Потребовалось некоторое… время, дабы обратить магическую силу в деньги.

– Каким же способом? - то, что подобный разговор велся в постели, казалось немного странным, но любопытство брало верх.

– Есть несколько. В частности оказывание услуг сильным мира сего. Мерлин - не единственный придворный маг в истории. Есть множество других. Только с усилением роли христианства они не афишировали своей роли.

– Ты добился всего о чем мечтал?

– Практически. И тогда меня заметили маги Триады. Верховные маги.

– Хотел продвинуться до самой вершины служебной лестницы?

– Что-то вроде этого. Верховный маг - весьма… соблазнительная должность. Но уже тогда я был наслышан о Триаде достаточно, чтобы сомневаться.

– И все-таки ты согласился…

– Да. Если Триада что-то хотела - она это получала. Эти три мага с год старательно завлекали меня в свои ряды. Предлагали, соблазняли, очаровывали. И, в конце концов, я согласился. Да, они немало дали мне, но их методы… Скажу лишь, они не гнушались ничем в достижении своих целей. Они немало и меня использовали, в особенности, узнав о моем голосе, как соблазнителя.

– Тебе нравилось?

– Зачастую да, хотя порой закрадывались сомнения. Особенно тогда, когда я получил довольно гневное письмо от учителя. Ему не нравился мой выбор. Наверное, тогда я впервые задумался всерьез о последствиях.

19
{"b":"71884","o":1}