ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Он стоял перед нами всеми словно карающий ангел. Волосы развеваются, рубашка, вылезшая из брюк, тоже. Руки подняты к груди, а между развернутых друг к другу ладоней застыл сияющий сгусток энергии, и правда похожий на звезду. За всем этим величием я заметила, что у Андре между бровей залегла складка, а по виску скатилась капелька пота, поэтому спросила:

– Как ты?

– Ничего, - вздох. - Бывало и хуже.

– Что ты будешь дальше с этим делать? - я кивнула в сторону звезды.

– От нее так просто не избавишься, - какая-то весьма не радостная улыбка. - Звезда Смерти сама иссякнет, со временем.

– Оно же вытягивает твою силу, - выдохнула Иветта.

– Есть немного. Постойте, сейчас.

Андре прикрыл глаза и почти бесшумно зашевелил губами. Возле его ног завертелся маленький вихрь, и из него, словно росток из земли, показалось что-то белое толщиной с запястье, с чем-то вроде бутона на конце. Оно тянулось вверх и вверх, пока не доросло до груди Андре, тогда "бутон" распустился на четырнадцать лепестков. Маг с облегчением опустил в это "соцветие" звезду. Семь лепестков тотчас обхватили ее. Получился эдакий колдовской посох. Ухватившись за него, Андре сказал:

– Ну вот и все. Теперь звезда укрощена.

– Она больше не опасна для тебя? - с сомнением поинтересовалась я.

– Она и не была опасна. Только могла серьезно понизить уровень магии. Ну ничего, Святогор еще пожалеет, что заставил вызвать ее.

– Может, он просто не подумал, что мы будем использовать столь… радикальные меры.

– Это уже его проблемы, - хмыкнул маг. - Не хотел по-хорошему - будем по-плохому. Время игр кончилось. Давайте чуть назад.

Сам Андре вышел вперед нас всех, выставил свежеобретенный посох перед собой и призвал Звезду Смерти указать путь и смести все препятствия на этом самом пути.

Звезда запульсировала и испустила мощный луч, от которого стены задрожали. То, что попадалось на пути луча, расплавлялось, распылялось. Вскоре перед нами оказался ровный, отполированный проход. Такое ощущение, что он сделан в монолите. Но это вряд ли. Скорее встречающиеся на пути комнаты просто блокировались остатками снесенных стен. Это и к лучшему - всякие твари, получившие внезапную свободу, не наползут.

– Советую поторопиться, - сказал Андре, входя первым и освещая путь своим странным посохом.

– Что, может рухнуть? - я вошла за ним, косясь на отполированные до стеклянного блеска стены.

– Нет, а вот Святогор уйти - запросто. Я настраивал ход на него.

– Вот, небось, прифигел мужик! - хмыкнул Крис.

– Не без того, - довольно усмехнулся маг, пока мы бодрой рысцой двигались по туннелю. - Наверняка он думал, что я не осмелюсь.

– Это так сложно?

– Вызвать "звезду Смерти" не сложно, а вот удержать… Многих магов это и сгубило.

– И зачем ты рисковал? - нахмурилась я.

– Риск был небольшим. Я же Верховный маг, к тому же мой договор… Сама понимаешь.

Ну да, конечно. Получивший силу от самой Смерти, вряд ли он не сможет совладать с ее порождениями.

Так что я сменила гнев на милость, а Андре предупредил:

– Внимание, сейчас выходим.

Но на выходе произошла заминка. Нет, Святогор был там, куда нас вывел тоннель - в огромном, почти пустом зале. Я видела Вио и Вилимира тоже. Оба, кажется, живы-здоровы. Правда девушка прикована к стене, да и у черного единорога лицо, как пожухлый чернослив. Похоже, он не в восторге от происходящего.

А выход из тоннеля преграждала какая-то хрень. Прозрачная, поэтому мы сначала и не заметили, но стеной преграждающая проход. То-то Святогор злорадно улыбался.

Чтобы решить проблему, я почти достала Меч Ветров, но Андре опередил. Он всего лишь коснулся навершием посоха этой стены. Заклятая преграда не выдержала соприкосновения со Звездой Смерти. "Стена" зашипела, словно ее облили серной кислотой, и полыхнула, исчезая. Путь был свободен.

Теперь настала наша очередь злорадно усмехаться и шагнуть навстречу.

Глава 63.

Судя по обстановке, наличию лабораторного стола, уставленного склянками, какими-то предметами, звездными картами, свитками и книгами, Святогор явно что-то химичил. Алхимик недоделанный! Нет, может, и доделанный, но мы сейчас исправим это дело.

– Вио, ты как? - спросила я, не спеша к ней - ни к чему вносить смятенье в ряды, сначала нужно с противником разобраться. Судя по всему, девушка и так никуда не денется, прикованная-то.

– Терпимо, - весьма неуверенно.

– Он ничего тебе не сделал?

– Не знаю.

Крис, который стоял к ней ближе всех, заключил, поведя носом:

– На ней нет чужих запахов. Вы понимаете, о чем я.

Мы понимали. Андре кивнул и обратился к архимагу:

– Это хоть как-то сглаживает затеянное тобой. Но не снимает вины. Ты еще можешь искупить ее, Святогор, отпустив девушку.

– Ну нет! После стольких-то трудов! - фыркнул маг, опасливо покосившись на посох Андре

– Ты вынуждаешь меня на весьма жесткие меры, Святогор.

– А может все-таки обмен? Ты видел мои сокровища. Я специально позволил это. Можешь взять любое. Я видел, как горели твои глаза, узревшие Зеркало Мира. Или тебе ближе огонь Прометея? У меня есть щит Афины с головой медузы Горгоны, правда она несговорчива. Или прелестная дриада?

– Буратино ее предложи, - хмыкнула я. - Это с дриадой и близко не лежала.

– Что? - кажется, Святогор ожидал чего угодно, но не этого.

– А то, - во мне проснулась язвительность. - Похищая дерево дриады можно только от нее в лоб получить, но уж никак не саму дриаду.

– Странно, что ты этого не знаешь, - протянул Андре, поигрывая жезлом. - В чем еще ты некомпетентен?

– Не пытайся сбить меня с толку! - возмутился Святогор. - Ты прекрасно знаешь, что накладки у меня чрезвычайно редки. Все ценят мои артефакты.

– Тут, как говорится, редко, да метко, - возразил Андре.

– Да ладно тебе. Лучше говори, берешь артефакты или нет? Можешь даже Вилимира забрать, я не жадный.

– Ну, это как посмотреть, - хмыкнул Андре.

– Да как ни кинь. Берешь?

– А желанием самого Вилимира ты поинтересовался? - осведомилась я.

– Вот еще. Он сделает так, как я прикажу, - Святогор схватил единорога за смоляные волосы, заставляя поднять голову. Хм, оказывается, маг выше. - Сделаешь, ведь?

– Да, господин, - натужно, словно слова дались Вилимиру с большим трудом. Я поймала его взгляд, и в нем было столько горечи, муки и разочарования. Мда, последние дни оказались для него трудными и богатыми на открытия.

– Вот видишь, - довольно усмехнулся Святогор. - Думаю, об ошейнике ты уже в курсе. Напишу твое имя поверх своего. Делов-то! И будет у тебя преданный раб, богатый на отдачу. Конечно, ты мне его чуть подпортил. Он же был моим добровольно и с песней. Зачем нужно было мои психо-блоки снимать?

– Ты меня еще и виноватым хочешь сделать? Смешно! - фыркнул Андре. - Тебе не приходило в голову, что подобные "опыты" с магическими существами могут тебе боком выйти?

А я мимолетом подумала, что если эта скотина успела и на Вио ошейник магический наложить - я его просто убью. Удавлю собственными руками! Наверное, что-то такое отразилось на моем лице, так как Святогор передернул плечами.

– Я не первый день живу на этом свете, и знаю, с чем имею дело, - все-таки заносчиво возразил Святогор. - Вот этот - послушен, ведь, как собака, - маг небрежно потрепал Вилимира по щеке, тот зажмурился, не в силах отстраниться. - Даже жаль в какой-то мере, что не мой сын. Хотя, может и к лучшему.

– Он пропах презрением к тебе, - рыкнула Иветта.

– Ерунда. Он покорен - это главное. Хоть и не сможет быть моим помощником в той же степени, что и раньше. Ну что, Андре, может, возьмешь его?

– Неугоден раб, так его можно и на другую игрушку сменить? - брезгливо фыркнула я.

– Тебе не понять, кошка.

– Ну-ну. А уж тебе-то как понять! - зря он надеялся меня оскорбить.

76
{"b":"71884","o":1}