ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Не все можно узнать мгновенно, господин, но я прилагаю все усилия, – ответил собеседник. В свете свечей его тень на стене казалась большим знаком вопроса. Впрочем, и сам собеседник Гроссмейстера напоминал тень, темную, бесплотную, но зловещую. – Мне удалось внедрить к нему своего человека. Знаете ли, у нашего инквизитора теперь новый любовник, послушник четырнадцати лет. Нежный, как девочка, с точеной фигуркой и длинными ресницами. Я купил его три года назад у попавших в долги переселенцев и тщательно готовил к работе среди попов все это время. Он весьма опытный шпион, несмотря на молодые годы. Едва узнав, что единственной слабостью нашего инквизитора являются мальчики, я понял, что следить за ним можно только так. Жаль, что вы раньше не позволяли мне прибегнуть к этому способу, я уже давно приставил бы к нему нескольких агентов. Пока еще рано – инквизитор исповедует в постели новую игрушку всего три дня. Но надеюсь, уже через несколько дней наш кукушонок сможет прокуковать мне на ушко нечто интересное.

– Сделай одолжение, – прервал Гроссмейстер, морщась, – избавь меня от грязных подробностей твоей работы. Мне просто нужно знать, действительно ли мои приближенные рыцари уличены в дьяволопоклонничестве или они пали жертвой заговора. Что говорят их слуги?

– Одни клянутся, что ничего не видели. Другие, под пыткой, либо просят сказать, в чем они должны признаться, и говорят, что подтвердят любое обвинение, либо несут такую околесицу, что самому черту будет тошно.

– Понятно, ступай. Но помни, мне нужны неоспоримые доказательства. Чернь есть чернь. Осудить на основании показаний простолюдина выходца из благородного дома недостойно. Иди.

Отпустив посетителя, Гроссмейстер вернулся к своему делу. Он писал письма тем вассалам, в преданности которых не сомневался. Под разными предлогами – необходимость поучаствовать в охоте, подготовка к ближайшему рыцарскому турниру, необходимость заступить на стражу в гарнизоне – он собирал их в замке Гатен, который русские называли Гатчиной. Если его догадки верны, и готовится заговор, то и сам он в Петербурге уже не в безопасности. Придется под благовидным предлогом перебираться в Гатен. Возможно, пока он пребывал в беспечности, заговорщики уже успели сделать несколько ходов. Если так, то и арестовать инквизитора с приближенными уже невозможно. Скорее всего, это обернется его собственным арестом и низложением. Да и сподвижников он собирает в Гатене еще и потому, что нет у него других возможностей уберечь их сейчас от следствия. Не посмеет туда сунуться чиновник инквизиции с молодчиками Цильха, а вот в любом другом месте они отнюдь не в безопасности.

Мысли роились в голове. Зачем он тогда пошел на поводу у Великого Инквизитора? Зачем отослал Рункеля? “Барон, барон, возвращайтесь скорей, мне так нужна ваша помощь”, – бормотал Гроссмейстер.

Глава 27

Княжеская охота

Лагерь князя Андрея произвел большое впечатление на Артема. Он ожидал увидеть нечто похожее на партизанский стан с казацкой вольницей и разбойничьей залихватскостью. На самом деле его встретил лагерь регулярного войска. Прекрасно была видна обученность и дисциплина воинов. Часовые действовали так, будто лагерь стоял не на вражеской территории, а в своей стране, хотя и подвергшейся вторжению. Никаких свистов из кустов. Застава или разъезд. Окружение, оружие к бою. Узнали. “Здрав будь, княже. В добрый путь”. Все время, что они находились в лагере, Артем видел постоянные тренировки бойцов, подготовку оружия и амуниции. Приглядевшись, он увидел четкое разделение на отряды и рода войск. Были тут лучники, тяжелая и легкая пехота и кавалерия. Были здесь ратники из Пскова и Новгорода, решившие бороться с оккупантами. Были здесь бывшие холопы е орденских земель, по той или иной причине сбежавшие от хозяев и ставшие ратниками. Были здесь также ратники и беглые с земель московских, тверских и рязанских. Мало ли как складывается судьба человека. Чего-то не поделили, чиновник обидел, боярин разорил, добыча на орденских землях поманила. Были здесь и бояре, как с орденских земель, так и из иных русских княжеств. Кто за славой, кто за деньгами. Лишил ли батька наследства, разграбили ли, пожгли ли вотчину татары или соседние князья, куда еще идти, как еще жить, если не мечом счастья добывать?

Был в войске даже татарский отряд, весьма немалый. Золотая Орда ведь тоже государство, да еще какое. Позже бы сказали: “Одна из ведущих мировых держав”. А стало быть, и интриги, и, борьба за власть там тоже есть. А раз есть борьба за власть, значит, есть в ней побежденные. Побежденным же” чтобы сохранить голову, периодически приходится делать ноги. Ну чем же плохо для славного батыра, которого от усекновения головы спасла его коротконогая степная лошадка, осесть в новгородских лесах? Конечно, болота не степь, но жить тоже можно. Если есть спрос на быструю саблю и меткий глаз, значит, добыча будет. Женщины любят сильных и смелых. Жена будет. Жаль, нельзя, как в былые времена, накинуть аркан на приглянувшуюся русоволосую красавицу да в юрту потащить. За то хан Андрей карает строго. Но если дары хорошие поднести да упряжью и оружием богатыми побряцать, любой крестьянин из окрестных деревень дочку замуж отдать будет рад. Ему-то тоже не одни дары нужны да лишнюю бабу из дома сбыть. Зятек – ратник князя Андрея, это вам не просто так. Это значит, вся деревня зауважает, значит, староста с поклоном подойдет. “А не то зятьку скажу, ужо он вас”.

В общем, Артем увидел настоящую армию. Армию, готовую к бою.

Впрочем, не просто готовую. Продемонстрировав Артему пути, по которым ему надлежало пройти, двигаясь в качестве гонца, князь вдруг предложил ему поучаствовать в княжеской охоте.

– Какой охоте? – удивился Артем.

– Будем выкуривать лис из нор, – хитро улыбнувшись, ответил князь.

Что это за лисы, Артем быстро понял, когда дружинники начали надевать кольчуги и пристегивать мечи. Выступили с небольшим отрядом во главе с князем. Ехали верхами. Ноябрьский снег уже был весьма глубоким, но, похоже, Андрея это не особо беспокоило. “Метели частые, через пару дней все заметет”, – подумал Артем. Отряд сильно петляя и вдруг разделился на две равные части. Артем остался с князем. Заехали в сосновый бор и, выставив караулы, стали готовиться к ночлегу. Ночевали прямо в лесу, укрывшись конскими попонами. Костры были разведены особым способом – маленькие, в ямках; дым от них был почти не виден и, наверное, со ста шагов невнимательный путник мог и не заметить стоянки. Впрочем, по этой же причине костры грели очень слабо. Хотя два дня назад потеплело, Артем прикинул, что температура не больше нуля градусов. Он подумал, что в его мире после такой ночевки большая часть людей встала бы с сильнейшей простудой. Но здесь народ, похоже, был покрепче.

36
{"b":"71895","o":1}