ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Однажды Артем постарался сделать барону комплимент, напомнив его бой на мосту здесь, в Новгороде, прошлым летом.

– Ради Бога, не напоминай мне моих поражений, – оборвал его барон, оставив Артема в недоумении.

И вот настал день решающего штурма. Уже с рассвета Гроссмейстер поднялся на центральную башню городской стены и наблюдал за приготовлениями в стане противника. Казалось, он приготовился к некоему празднику в присутствии венценосных особ, начинающемуся рыцарским турниром и завершающемуся балом. Дело было даже не в том, что на нем был начищенный до блеска доспех, а в той торжественности, с какой держался этот рыцарь, в идеальной осанке, в холодном блеске глаз. По бокам от него стояли не менее торжественные барон фон Рункель и посадник Святослав.

В лагере противника наблюдалось оживление. Гроссмейстер видел, как, стоя у шатра, бывший инквизитор, а ныне король отдавал распоряжения и рассылал гонцов. Наконец колонны осаждающих двинулись к городу вслед за осадными башнями. По стене защитников пробежали шорох и лязг. Это защитники первого ряда укреплений придвинулись к бойницам. Гроссмейстер знал, что в этот момент на второй стене защитники второй линии также приготовились к бою. “Да и в кремле вас ждет несколько неприятных сюрпризов, – подумал Гроссмейстер. – Жаль, я этого не увижу. Я останусь здесь, на этой стене”, – и он крепче сжал рукоять меча.

Внезапно туча стрел вырвалась из прилегающего к лагерю осаждающих леса и накрыла их колонны. За ней последовали вторая и третья. Ряды осаждавших смешались. Было видно, как командиры пытаются перестроить солдат, чтобы противостоять новому, неожиданному нападению, и падают, сраженные стрелами. Лучники, ведущие стрельбу, явно были мастерами своего дела. После пятого залпа из леса вырвалась кавалерийская лава. По доспехам было видно, что это русские дружинники, однако среди них выделялся отряд степняков, который атаковал холм, где стоял шатер новоиспеченного короля Ингерманландии.

– Что это? Кто это? – только и сумел вымолвить Гроссмейстер, вцепившийся в камень стены и смотрящий на происходящее на поле перед ним как на нечто сверхъестественное.

– Это псковская дружина и часть войск князя Андрея атакуют войско нашего друга Иоахима, – спокойно ответил барон. – А вторая часть войск князя Андрея, с ним во главе, атакует сейчас осаждающих на том берегу Волхова.

– А еще это означает, что кончилась власть немцев на этой земле, – ехидно улыбаясь, вымолвил Посадник.

Гроссмейстер повернулся к нему на каблуках, так что доспехи грозно звякнули, а костяшки пальцев, лежащие на рукояти меча, побелели. Тут же на площадку башни вошли пятеро ратников из личной охраны посадника и выстроились перед Гроссмейстером.

– Стоит ли совершать глупости, когда все так счастливо завершилось, – сказал барон, кладя руку на плечо Гроссмейстера и заглядывая ему в глаза. – Тем более что судьба всего германского населения Ингерманландии сейчас зависит от вашего решения.

– Что вы имеете в виду? – холодно спросил Гроссмейстер.

– Князю Андрею и псковскому посаднику сейчас очень помогла бы вылазка гарнизона из города. И от того, будет участвовать в ней орденское войско или нет, зависит, будет ли германскому населению позволено жить на этих землях или оно будет изгнано.

– А вы предатель, барон, – спокойно, но со сталью в голосе произнес Гроссмейстер.

– Я не предатель, я просто действовал исходя из воли господина, куда более великого, чем вы, – отвечал Рункель, не теряя самообладания.

– Понятно, значит, вы с самого начала вели дело к этому?

– Вовсе нет. Я уже давно предложил вариант, который позволил бы избежать стольких жертв и дававший возможность сохранения у вас верховной власти. Волей случая решение лежало на ваших плечах, и вы его отвергли, не оставив мне выбора.

– Кому же вы служите? Не князю ли Московскому?

– Нет, что вы. Для моего повелителя вы, князь Московский, сам Папа Римский – лишь дети, играющие в солдатики. К сожалению, солдатики ваши живые, и ему их жалко. Впрочем, оставим это. Мы ждем вашего решения. Если вы убедите своих рыцарей выступить вместе с новгородцами и псковичами против нашего несчастного короля, они могут не только быть уверены в своей безопасности, но и сохранить большую часть своего имущества. Если же они откажутся, они будут разоружены и по окончании войны препровождены за пределы Ингерманландии. То, что попытка сопротивления может привести к лишним жертвам, думаю, пояснять не надо.

– Кто же станет новым правителем этих земель и потерпит ли он существование рыцарского ордена на ее территории?

– Вы несколько забыли, господин Гроссмейстер, что эта земля имеет давнюю традицию, согласно которой народ сам определяет свою судьбу и выбирает себе правителей. Что касается ордена, то, насколько я помню, орденское движение тевтонов, от которого ведет происхождение ваш орден, зародилось как движение монахов-госпитальеров. Что же, медицина очень нужное и святое дело в любом государстве. Что касается военной организации рыцарей, она, безусловно, недопустима. Впрочем, рыцари хорошие бойцы, и если они присягнут новому правителю, я думаю, они смогут найти себе место в новом государстве.

– Я понял вас. Надеюсь, каждый рыцарь сможет сам определить свою судьбу.

– Совершенно верно. Впрочем, мы теряем время. Я уже собрал рыцарей во внутреннем дворе кремля, и они ждут вашего выступления с нетерпением.

– А на стене и крышах я разместил лучших стрелков, – улыбаясь сладчайшей улыбкой, вступил в разговор посадник.

Шел уже третий час битвы. В первые же ее минуты король был вынужден бежать от своего шатра, буквально сметенного, вместе с охраной и гаремом пажей, яростной атакой татарского отряда. Нырнув в гущу своих войск, Иоахим сбросил плащ, выделявший его из остальных рыцарей, и постарался сориентироваться. Скоро стало ясно, что восстановить какое-либо управление войсками и организовать их не удастся. Вся армия уже была разделена на несколько частей, каждая из которых старалась защититься, как могла, в зависимости от того, насколько дисциплинированные и профессиональные воины в ней преобладали и нашлись ли в ней достаточно сильные и авторитетные командиры.

58
{"b":"71895","o":1}