ЛитМир - Электронная Библиотека

— Ну, дамы, сегодня наш вечер.

— Ура-а-а! Наконец-то! — радостно завопила Кризис. — А то я уже со скуки с ума схожу на нашей базе…

Венди хмыкнула и открыла дверь в коридор, ведущий на улицу, где прогревала двигатели готовая к взлету касатка…

***

— О-о-о, — Кризис буквально прилипла к триплексу в отсеке шаттла.

Внизу проплывал Центральный район. И Анна и Кризис видели его впервые, но блондинка просто не могла сдерживать эмоции. Она пищала от восторга, наслаждаясь зрелищем.

Вскоре касатка совершила посадку, и девушки сошли с рампы на площадь перед Дворцом Совета. Сегодняшняя его работа уже закончилась, но они прибыли сюда, чтобы прогуляться по незнакомому городу, посмотреть, чем и как живут люди и какие можно найти развлечения.

Охрана без проблем выпустила их за ворота, и прогулка началась. Перед ними расстилалась большая улица с аллеей посередине. Во второй половине дня здесь было полно народу, и Венди заволновалась, что ее появление на улицах вызовет столпотворение и ажиотаж, как это было несколькими днями раннее. Однако люди лишь едва обращали внимание на их маленькую группу.

— Смотрите, как интересно, — отметила Анна. — Очень много людей носят одежду нескольких стилей, словно из разных времен прибыли.

Кризис пригляделась и заметила, что тут и там действительно виднелись старомодные костюмы и платья, в то же время множество более молодых островитян носили одежду, очень похожую на современные джинсы, брюки, футболки и рубашки. На ногах можно было заметить как кроссовки, так и более строгую обувь.

— Ты права, Анна. Но почему так?

— Потому, что их общество быстро прошло несколько скачков в своем развитии. Буквально два поколения назад они жили как земляне в девятнадцатом веке, а сейчас у них есть компьютеры, энергетические сети… общественный транспорт вот ходит.

Анна кивнула на открытый вагончик, который шел по рельсам, проложенным посередине аллеи, время от времени звеня в сигнал, чтобы разогнать с дороги зазевавшихся.

— Ты так думаешь? — спросила Кризис.

— Я знаю, Кризис. Я читала отчеты, которые пишет Венди и группа контактеров, таскающаяся за ней каждый раз.

— А-а-а…

Они шли по аллее, вдыхая чистый воздух, оглядываясь по сторонам и набираясь впечатлений.

— Так хорошо! Дышится совсем по-другому! И такая легкость во всем теле.

— Еще бы, почти два километра над уровнем моря.

— Посмотрите туда, — Венди указала на здания впереди.

Дома перед ними четко показывали разделение между прошлым острова и настоящим. Слева стояли здания, которые Анна, подумав, определила для себя как смесь викторианского и романского стилей. Справа же дома были построены из современных материалов: железобетона, металла, стекла и пластика. Вот так на одной улице, разделенные всего лишь пешеходной аллеей, находились строения из практически разных эпох. Анна вспомнила, что разница в Низинах еще больше. Новые города, построенные на отвоеванных у призраков территориях, соседствуют с развалинами, оставшимися от средневекового монархического государства. В некоторые сектора нога человека не ступала почти двести лет.

— Замечательно…

— Сфоткайте меня! Ну, пожалуйста! — Кризис умоляюще сложила ладошки.

— Ну, хорошо, хорошо! Становись.

Кризис изобразила дурацкую позу, выставив сложенные чашечкой ладони и Венди, хмыкнув, сделала снимок так, как хотела блондинка. Камера смартфона щелкнула, и на фотографии в галерее появилась светловолосая девушка, держащая в ладонях викторианский домик…

Подобные упражнения привлекли внимание зевак, и возле Кризис начала собираться небольшая толпа. Венди не очень хотела привлекать чье-либо внимание, поскольку нужно как следует изучить чуждую культуру, прежде чем нырять вот так в толпу, рискуя ущемить какую-нибудь традицию и вызвать, в лучшем случае, неловкость. Желательно первое время стараться держаться обособленно.

«Просто улыбаемся и машем!» — напомнила она себе.

Понадобилось довольно много времени, чтобы переговорить с любопытствующими, сфотографироваться на память, даже поставить автографы. Анна фыркнула, глядя, как Кризис старательно выводит стилусом свою подпись на листе бумаги.

Следующая заминка возникла у торговых палаток и кафе. Непоседливой блондинке непременно захотелось попробовать местные вкусняшки. Дальнейший путь продолжился, только теперь в каждой руке Кризис держала по мороженному тайяки с разными наполнителями, пытаясь на вкус определить, которое из них лучше.

Наконец аллею пересекла еще одна широкая улица, образовав площадь, в центре которой располагались площадки телепортов, находились и различные увеселительные заведения, летние площадки и торговые ларьки. Венди глянула на экран смартфона, сверяясь с часами.

— У меня осталось немного времени, так что я, пожалуй, пойду. Веселитесь дальше без меня.

Кивнув своим Пилотам на прощание, командир экспедиции решительным шагом направилась к одной из площадок.

Телепорты составляли значительную часть транспортной сети на островах. Эти чудеса эфиртеха могли переносить людей на большие расстояния в мгновение ока. Телепорты на улицах открыты для публичного использования, но ограничены в функциональности, соединяя только соседние площадки, словно остановки на маршруте. С них нельзя перенестись в соседний сектор или в дикие места в Низинах. Венди уже знала, что есть площадки, которые могут перенести человека практически в любое место в мире, но все они строго охранялись и использовались почти исключительно экзорцистами либо самыми важными чиновниками и знатью. На планете есть и другие нации людей. Но путь к большинству из них далек и проходит через много секторов Низин, поскольку сеть телепортов не соединяет их напрямую. В тех местах, где транспортные сети соприкасались, проходила граница — площадка телепорта с одной стороны управлялись и охранялись экзорцистами из одной нации, а по ту сторону — другой.

У Венди местные телепорты вызывали зависть. Хотя Федерация и использовала телепортацию, данная технология практически полностью применялась в военной сфере, благодаря тактической мобильности, которую она могла обеспечить. Подобное публичное использование в Федерации невозможно из-за огромного количества энергии, требуемого для запуска процесса. Волшебные возможности этого мира вполне закономерно вызывали восхищение.

Встав на площадку, Венди повернулась к «кубу». Куб парил над землей на расстоянии полутора метров, и с его помощью управлялась сама площадка. На любой стороне, обращенной к пользователю, проступал сенсорный экран с клавиатурой. Венди набрала адрес поместья Шайлеров. У местных за пользование площадкой списывался налог, учет велся через коммуникационные браслеты. Она приложила браслет к поверхности, куб мигнул огоньком и пикнул. Что теперь? Наверное, вот эту кнопку нажать? А все правильно сделала? Ой, ладно, живем один раз…

Вспышка!

***

— Ну, куда дальше пойдем?

— Смотри, лотки с сувенирами!

— Да ладно!

— А почему нет? — глаза блондинки восхищенно загорелись. — Новый мир с никому не известной ранее культурой. Я хочу купить что-нибудь на память. Дома все друзья обзавидуются!

— До дома еще надо дожить… — пробормотала Анна, но ее ведомая уже суетилась возле одного из столиков, на котором стояли различные безделушки.

— А это что?

— Это фигурки экзорцистов, мисс. Вот это — Разбойники, которые сражаются в рукопашную, Эфиры заколдовывают призраков до полусмерти. Клирики лечат раненых и усиливают бойцов в бою. А у вас в руках статуэтка Охотника — мощного экзорциста ближнего боя, задача которого блокировать атаки.

— Класс! Беру!

— Какую именно?

— Все!

— Я дам вам пакет…

Анна тоже прошлась вдоль рядов. Наметанным глазом определила, что лотки делятся на простые сувениры и безделушки, и на полезные товары, от которых будет прок в хозяйстве. Среди тысячи и одной мелочи она выбрала валик для разглаживания одежды: гладить вещи зачастую бывало лень. Хитрое устройство тянуло из воздуха немного эфира и разглаживало одежду быстро и качественно. Затем, подумав, механик с удовольствием прикупила странный инструмент с трансформирующейся насадкой, приобретавшей любую из тридцати заданных форм.

34
{"b":"718954","o":1}